Az Archeopteryx kémiailag összeköttetést mutat a madarak és a dinoszauruszok között

A röntgen elemzés először tárja fel a tollak és a csontok kémiai összetételét

A Thermopolis Archeopteryx téves színű képe, amelyben a foszfor, a szilícium, a kén és a vas elemi koncentrációja színek és fényerősség mellett szerepel. © KG Huntley / SLAC Nemzeti Gyorsító laboratórium
felolvasta

A paleontológusok először röntgen analízissel jutottak be az Archeopteryx ősi madár csontok és tollak kémiai összetételébe. Egyebek között a fosszilis első kémiai térképéből kiderül, hogy a 150 millió éves ereklye tollak és csontok ugyanazokat az elemeket tartalmazzák, mint a mai madarak. A "Proceedings of National Academy of Science" (PNAS) folyóiratban most közzétett adatok teljesen új betekintést nyújtanak az ősi madár életvilágába.

Amikor 1861-ben találták az Archeopteryx első kövületét, Charles Darwin éppen közzétette a "Fajok eredete" című kiadványát. A madarak és a dinoszauruszok közötti kapcsolat felfedezése a mai napig a legerősebb bizonyítékot szolgáltatta a még mindig fiatal evolúciós elmélethez. Azóta ennek az "ősi madárnak" kilenc további képviselőjét találtak, az utóbbi, az úgynevezett "Thermopolis minta" 2005-ben. Ez a különösen jól megőrzött fosszilis anyag jelenleg nemzetközi kutatócsoporttal rendelkezik, amely röntgen lézert használ a Stanfordi SLAC Nemzeti Gyorsító laboratóriumban. vizsgálni.

A röntgen felismeri a nyomelemeket

"Az Archeopteryx a paleontológia számára a Tutanhamon a régészek számára: egyszerűen ez a munkaterület egyik ikonja" - magyarázza Phil Manning, a manchesteri egyetem paleontológusa. "Azt gondolhatnánk, hogy 150 éves feltárás után mindent tudunk erről az állatról. De természetesen - ez nem igaz. "Mivel a nagy felbontású, hajvékony röntgen, amellyel a kutatók most a fosszilát tapintották, először fedezték fel a kémiai elemek pontos eloszlását a Thermopolis Archeopteryx vázában. Ezen adatok felhasználásával a kutatók elkészítették ennek a fontos evolúciós kapcsolatnak a kémia első térképét.

Az Archeopteryx Thermopolis kövületének vezetője Stephan Schulz / GFDL

"Senki sem használt ilyen érzékeny technikát az Archeopteryxen" - magyarázza Uwe Bergmann, a SLAC fizikusa és a röntgenkísérlet vezetője. "Mivel az SSRL sugara olyan fényes, még mindig láthattuk a legkisebb kémiai nyomakat, amelyeket senki sem gyanított volna ott." Körülbelül tucat elem azonosította a méréseket, amelyek egyértelműen az Archeopteryx maradványaiból származnak. származtak, és nem voltak a környező szikla tárgyai.

Kémiai megfelelés a mai madarakkal

A kémiai térképek azt mutatták, hogy a fosszilis toll része nem csupán a korábban gondolkodó, hosszú bomlású szerves anyag benyomása, hanem valójában maguk is a fosszíliált tollak. Ezt mutatják a foszfor és a kén nyomai, amelyek a modern madarak tollát is tartalmazzák. Az Archeopteryx csontjaiban a tudósok réz- és cinknyomokat fedeztek fel, és e tekintetben az primitív madár nyilvánvalóan hasonlított modern unokatestvéreire. kijelző

"Mindig beszélünk a madarak és a dinoszauruszok fizikai kapcsolatáról, most megtaláltuk a kémiai kapcsolatot" - magyarázza Roy Wogelius, a Manchester University, a tanulmány társszerzője. MenschenA paloontológia és a geológia területén az emberek évtizedek óta vizsgálják a csontot. A lágyszövetek nyomelemeinek és kémiai emlékeinek megőrzésére irányuló ötlet azonban új és izgalmas

Új betekintés a múlt világaiba

Legalább a kövületükkel együtt visszanyert kövületek esetében ez a módszer új betekintést nyújt a rég halott szervezetek világába. Manning elmagyarázza, hogy nem lepődne meg, "ha a jövőbeli ásatások inkább olyanok, mint a CSI nyomozásai, amelyek a helyszínen bűncselekményre utaló bizonyítékokat keresnek. Itt továbbra is megőrzött információk vannak, amelyek szabad szemmel nem láthatók. Ez az értékes adat csak a szinkrotron szemében található meg. A módszer minden olyan kövülethez alkalmazható, amelynek csontok és maradványok összehasonlíthatók a környező kőzet kémiai tulajdonságaival, hogy kizárják a külső felhalmozódást. s.

(DOE / SLAC Nemzeti Gyorsító laboratórium, 2010.05.12. - NPO)