A csillagászok titokzatos égitesteket csapnak be

Először sikerült megfigyelni egy Kuiper-öv tárgyát egy csillag borítóval

A KBO mesterséges ábrázolása. © NASA
felolvasta

A Naprendszer külső részén található a "Kuiper-öv" nevű régió, amelyben több ezer titokzatos, holdméretű, jeges égitest - Kuiper-öv-objektumok vagy KBO-k néven ismert - sodródik körül. Első ízben a csillagászok képesek voltak egy csillagfedélnél egy KBO-t tanulmányozni, amely a Földtől hat milliárd kilométerre található. Meglepő eredmény: a KBO 55636 felülete olyan fényes, mint a jég és a hó. A kutatók új tanulmányukról a "Nature" tudományos folyóiratban számolnak be.

A viszonylag kis méret és a nagy távolság megnehezíti a KBO-k részletes tanulmányozását. Ennek egyik módja az, ha egy ilyen tárgy közvetlenül egy fényes csillag előtt halad át: a csillagfénynek a csillagborításnak nevezett fázis során bekövetkező változásainak mérésével a csillagászok kiszámíthatják a fedő égitest test méretét és hőmérsékletét, valamint a légkör lehetséges jelenlétét.

A megfigyelt KBO 55636 objektum

A megfelelő helyen és a megfelelő időben történő megfigyeléshez azonban annyira jól kell ismerni a KBO pályáját, hogy meg tudja állapítani, hogy milyen helyzetben van, amikor a fedett csillag által dobott árnya eléri a földet. Ezt a "trükköt" először 2009 októberében érte el 18 csillagászból álló csapat, James Elliot vezetésével a Massachusetts Institute of Technology-ból (MIT), aki a csillagok elfoglaltságát a KBO 55636 objektumon figyelték meg.

A csillagászok feltételezik, hogy a KBO-k azoknak az égitestnek a maradványai, amelyek több mint négy milliárd évvel ezelőtt összecsapások során képezték a bolygót. Ellentétben a földdel, amelyet a létrehozása óta szél és víz borított, a KBO-k idővel alig változtak, jelezve a Naprendszer és a bolygóképződés korai szakaszát.

Ábrán látható a KBO 55636 © Wolf pályája

A KBO lefedettségének figyelemmel kísérése

Jürgen Wolf és munkatársai, Martin Burgdorf, Enrico Pfüller és Manuel Wiedemann a Stuttgarti Egyetem német SOFIA Intézetéből (DSI) dolgoztak amerikai kollégáikkal, Eric Becklinnel és Elinor Gates-kel a kaliforniai Lick Obszervatórium 1 méteres távcsövével. Kipróbálták egy új nagysebességű kamerát jövőbeli felhasználásuk céljából a Stratospheric Infrared Astronomy Observatory (SOFIA) területén. kijelző

"Arra készülünk, hogy rögzítsük a szonda holdra gyakorolt ​​hatását, amikor Jim Elliot megkérdezte, segíthetnénk-e a KBO lefedettségének figyelését" - jelentette Wolf. "Érzékenysége és sebessége miatt fényképezőgépünk erre tökéletes volt."

Meglepően világos felület

Amint Elliot és a Nature kollégái beszámoltak, a lefedettség elegendő adatot szolgáltatott a KBO 55636 méretének és az úgynevezett albedónak - a fényvisszaverés mértékének - meghatározásához. Az 55636 felülete ezután meglepően fényes - ez nagy meglepetés a kutatók számára, mivel az ember szerint ezeknek az ősi égitesteknek tompább, sötétebb felületük van. A mért magas albedó arra utal, hogy a felület vízjégrészecskékből áll.

Ez alátámasztja néhány kutató elméletét, miszerint körülbelül egymilliárd évvel ezelőtt ütközött a Haumea kicsi bolygó és a Kuiper Görtels másik testje között. A Haumea jéghéját megsemmisítették és tucatnyi kisebb testre osztották, köztük a KBO 55636-at is.

A csillagborítások pontosan megjósolhatók

A kutatók szerint az új tanulmány azt is kimutatja, hogy a csillagászok elegendő pontossággal megjósolhatják a csillagok borítását, hogy megmérhessék azokat az új NASA / DLR repülőgép-megfigyelő intézet Stratospheric Infrared Astronomy Observatory (SOFIA) segítségével. A kutató repülőgép, az átalakított Boeing 747SP, a Németországban kifejlesztett nagyméretű távcsövet 2, 7 méteres tükörrel hordozza, és az infravörös tartományban képes méréseket végezni, amelyek a talajtól lehetetlenné válnak.

Májusban a SOFIA befejezte sikeres "First Light" repülését. Elliot reméli, hogy kutatása támogatni fogja a jövőbeli SOFIA járatokat, amelyek részletesebben vizsgálják meg a csillagok borítását. "Ez a KBO által a csillagok lefedettségének első sikeres megfigyelése a gyors fényképezőgép hatalmas erejét is mutatja" - mondja Wolf. "Reméljük, hogy még sok más mérés történik, amikor a kamerát rutinszerűen használjuk SOFIA-n."

(idw - Stuttgarti Egyetem, 2010.06.18. - DLO)