Még a bálnák is égnek

Növekszik a tengeri emlősökben az UV sugárzás által okozott bőrkárosodások

Hosszúszárnyú bálna csillogása © NOAA
felolvasta

Még a bálnák is égnek, és ez gyakrabban növekszik. A tudósok először tanulmányozták a kék, az uszony és a spermium bálnák hátulján található rejtélyes hólyagképződést, és az UV sugárzás által okozott károkat azonosították. Különösen érintettek a tiszta bőrű kék ​​bálnák. Ugyanakkor még nem világos, hogy a tengeri emlősök körében a napégés miért olyan nyilvánvaló, amint azt a Proceedings of the Royal Society B folyóirat kutatói beszámolják.

A tudósok évek óta többször figyelik a bálnák bőrkárosodásait, főként hólyagosodó ekcéma formájában. Az azonban nem volt ismert, mi okozta őket pontosan, és hogyan változott gyakoriságuk. Ugyanakkor először a londoni Zoológiai Társaság (ZSL), a londoni egyetem és a mexikói Interdiszciplináris Tengerészeti Tudományos Központ (CICIMAR) kutatói először vizsgálták ezt a jelenséget. Három év alatt a tudósok feltérképezték az ilyen bőrkárosodások előfordulását a kaliforniai-öbölben a bálnafélékben, a kék és a spermiumban. Nagy felbontású fényképek segítségével meghatározták a hólyagosodás mértékét, a bőrminták információkat szolgáltattak a károsodás jellegéről.

A buborékok napégésnek bizonyulnak

Az eredmény: A buborékok nem más, mint a túlzott UV sugárzás következményei - és így egyfajta napégés. A Mexikói-öbölben az UV-index egész évben magas és nagyon magas. "A bálnáknak a felszínre kell jutniuk, hogy lélegezzenek a közösség számára, és hogy táplálják fiataljaikat" - magyarázza Laura Martinez-Levasseur a Londoni Egyetemen, a tanulmány vezető szerzője. "Ez azt jelenti, hogy gyakran ki vannak téve a nap teljes erejének."

Az emberekhez hasonlóan a búzafajokat jobban befolyásolja a napégés, csakúgy, mint a fajok felszíni bőségét. A finom bálnák sötéten pigmentált bőre alig mutatott károkat, míg a könnyebb kék bálnák erősek voltak. "Amint az emberekben számíthatnánk, a bálnák, amelyek több időt töltenek a felszínen, több károkat szenvedtek" - magyarázza Edel O'Toole, a londoni egyetemen is.

Jelentős növekedés az elmúlt három évben

A kék bálnák esetében a napégés gyakorisága és mértéke jelentősen megnőtt a tanulmány három éve alatt. "A kék bálnák bőrkárosodásának ez a növekedése aggasztó, ám jelenleg még nem világos, mi indítja ezt a növekedést" - mondta O'Toole. "Az egyik potenciális jelölt az UV-szint emelkedése az ózonréteg elvékonyodása, vagy a felhőtakaró mennyiségének és sűrűségének megváltozása miatt."

Mennyire működik az adaptáció?

Ezután a kutatók azt szeretnék megvizsgálni, hogy a bálnák bőrpigmenseinek előállítása mely génaktivitás mögött áll, és hogyan befolyásolja a test saját javítási mechanizmusait a napsugárzás növekedése. Reményelik, hogy jobb betekintést nyerjenek a napégésnek az állatokra gyakorolt ​​lehetséges következményeiről.

"Megmutattuk, hogy erős napfénynek való kitettség károsítja a bálnák bőrét" - mondja Karina Acevedo-Whitehouse a londoni állatkertből. "Most meg kell értenünk a hatásokat, és azt is, hogy a bálnák gyorsan reagálnak-e a növekvő sugárzási szintre, fokozva természetes napenergia-árnyékoló rendszereiket."

(Londoni Állatkert, 2010.11.12. - NPO)