Az ősi növényevők kihalása mint éghajlati tényező?

A kutatók azt állítják, hogy a megafauna hiánya miatt csökken a metánkibocsátás, mint az éghajlati hűtés oka

Mamut, mint metánfúvó? © Tracy O / CC-by-sa 2.0
felolvasta

Számos nagy növényevő, például mamut, mastodon vagy auror kihalása mintegy 13.000 évvel ezelőtt drámai hatással lehetett az akkori légkörre és éghajlatra - vagy az amerikai tudósok a Nature Geoscience-ban beszámolnak. A mai szarvasmarhához hasonlóan a nagy emlősök akkoriban sok metánt bocsátottak ki, eltűnésük a levegő metántartalmának hirtelen csökkenését okozta, ami az éghajlat lehűléséhez vezetett.

Az utolsó jégkorszak végén, több mint 13.000 évvel ezelőtt, mamut-, mastodons-, bölény-, óriási sloth- és tevékállományok észak- és dél-amerikai tájat borították. Vadon élő állataik valószínűleg olyan gazdagok voltak, mint ma Afrika szavannái. De akkor a nagy, növényevő emlősök nagy része hirtelen elpusztult - miért nem világos még ma. Mindenekelőtt az ember szerepe ellentmondásos. "Körülbelül 11 500 évvel ezelőtt, és az Új Világ megjelenése után 1000 éven belül ezeknek a nagy emlősöknek 80% -a halt meg" - magyarázza Felisa Smith, az Új-Mexikói Egyetem biológiai professzora. "Ez talán az ember első mérhető hatása a környezetére."

A nagy növényevők mint éghajlati tényező?

A kutató és kollégái számára a Los Alamos Nemzeti Laboratóriumban és a Smithsonian Intézet Nemzeti Természettudományi Múzeumában az izgalmas valahol másutt. Feltételezik, hogy a nagy emlősök kihalása szintén összeomlást okozott a légkörben a metánkoncentrációban - és ennek nagy része hirtelen éghajlati hűtése volt ebben az időszakban.

Legalább egy időbeli párhuzamot a kutatók valóban bebizonyítottak. Elemezték a jégmagokban ebből az időszakból megőrzött légkör metántartalmát, és összehasonlították változásaikat 114 nagy emlősfaj kihalási idejével Észak- és Dél-Amerikában. A kihalás és a metánhulladék között szoros időbeli megállapodás született.

Nagyon csökkent a metán koncentrációja 13 000 évvel ezelőtt

"Amikor a jégmagokat nézi, láthatja ezt az éles metánszintet, amely tökéletesen egybeesik azzal az idővel, amikor az emberek megérkeztek a kontinensre" - mondja Smith. "Megvizsgáltuk az összes többi metánnyelőt is az elmúlt millió évben, és ez nagyon különbözik egymástól. Ez kétszer-40-szer gyorsabb, mint a többiek. A jégmagokban a metánkoncentráció 245-ről 185 ppbv-ra (térfogatrész milliomodrészre) esett vissza a közelmúltban megrendezett Dryas-ban. Mivel a metán erős üvegházhatást okozó gáz, ez a csökkenés a globális felszíni hőmérséklet kilenc-tizenkét Celsius fokos csökkenésének felel meg. kijelző

Mennyi metánt mond ki az ősi bigott?

De volt-e valamilyen kapcsolat a Gross uger kihalásával? Ennek megismerése érdekében a tudósok számításokat végeztek ezen nagy növényevők átlagos metánkibocsátásának meghatározására. A mai növényevõktõl, például a zsiráftól, az elefánttól vagy az orrszarvúktól, a napi metánkibocsátás - kísérleti mérésekkel meghatározva - viszonylag jól ismert. Becslések vannak a S uger különféle fajainak prevalenciájáról és elterjedtségéről is. Mindkettővel kombinálva ez a metánmennyiség értékét adja, amelyet a nagy emlősök 13 000 évvel ezelőtt bocsátottak a légkörbe.

"Becsült értékünk körülbelül tíz teragram van" - mondja Smith. Ez elég hatalmas. Ez azt jelenti, hogy ezen állatok minimális kihalása magyarázhatja az akkori metánroham körülbelül tizenkét százalékát. Legfeljebb az akár a teljes visszaesésért is felelős lehet

Az ember közvetett módon hibáztatja az éghajlatváltozást?

A kutató véleménye szerint ez is lehet az első példa az emberek közvetett éghajlati hatására. Bár a kihalás oka abban az időben még mindig nagyon ellentmondásos, Smith azt feltételezi, hogy az emberek sok esetben részt vettek benne, és végső soron az éghajlatváltozás következtében. Ez azt jelzi, hogy az ember megafauna kihalása már jóval a mezőgazdaság fejlődése és az ipari korszak előtt jelentős hatást gyakorolt ​​az éghajlatra.

(Új-Mexikói Egyetem, 2010.05.25. - NPO)