Az Amber megőrzi az atkát a hangyán

A atkák és a társadalmi rovarok közötti szoros kapcsolat legrégebbi bizonyítéka

A hangya fején borostyánban konzervált borostyán © Dunlop et al. / Biológiai levelek
felolvasta

Egyesült a halálban: 45 millió évvel ezelőtt ez a vért szopó atka a hangya fejéhez ragaszkodott, mint egy csepp gyanta és meggyilkolt gyanta. Ez az őskori idők Bernsteinben felfedezett pillanatképe az atka és a társadalmi rovarok közötti szoros, valószínűleg parazita kapcsolatok legrégebbi bizonyítéka, ahogy a kutatók a „Biology Letters.

Atkák mindenütt megtalálhatók: A kis nyolclábú állatok maguk számára meghódították a föld szinte minden élőhelyét és gazdagépét. A atkák egész nemzetsége, a Myrmozercon csak a hangya fészekben vagy maguk a hangyák élősködésére szakosodott. Néhányuknak különösen erős karja van a rovarok héjához való ragaszkodáshoz, másoknak befelé ívelt haspáncélja van, így különösen a fészkelő házak hangulatának lábainak vagy antennájának közelében fészkelhetnek, mint például Jason Dunlop a berlini Természettudományi Múzeumból és kollégái jelentést.

Keressen borostyánból

Akárcsak gyakori, mint ez a atk-gyík manapság, ritka az ősi bizonyítékok találása: Gyakorlatilag nincs kövület vagy borostyánkő-lelet, amely ezeket a parazita atkákat rovaron vagy rovaron mutatná. Ennek egyik oka: A kullancsokkal ellentétben ennek az atkacsoportnak a képviselői ritkán ragaszkodnak a fák kérgéhez - ahol ezeket befedhetik és megőrizhetik a fagyanta.

Ezért Dunlop és kollégái új lelete sokkal értékesbb betekintést nyújt a atkák és a hangya közötti néha végzetes kapcsolat történetébe. Az orosz balti-tengeri part menti vékony, téglalap alakú borostyánszínű darabból a kutatók gondos tisztítás után egy hangya fölé érkeztek, amelynek feje csak 0, 7 milliméter méretű atkát tartott. Ez szinte gömb alakú és meglehetősen rövid lábakkal rendelkezik, de hosszú, jól képzett mancsokkal végződik.

A atk és a hangya relatív helyzetének rajza © Dunlop et al./ Biology Letters

A társadalmi rovarok kedvezményezettjei

Bár egy kicsi légbuborék lefedi a szájrészek és a hátsó sörték pontosabb elosztásának fontosságát, a kutatók viszonylag biztosak abban, hogy ez az őskori atka a Myrmozerconhoz tartozik. "Ennek a nemzetségnek néhány élő tagja a fogadó hangyák fejéhez is tapad" - magyarázza a kutatók. A Myrmozercon brevipes megkeresztelt őskori atka tanúsítja, hogy ez a viselkedés már visszatér az eocénhez. kijelző

"Ez a figyelemre méltó felfedezés a végső bizonyítékot jelent egy bensőséges wahrscheinlich és valószínűleg parazita kapcsolatra a mezosztigmatikus atkák és a társadalmi rovarok között" - zárja le Dunlop és munkatársai. Megmutatja, hogy legalább a hangyákat közel 50 millió évig parazitálták az atkák. Ezenkívül a kutatók szerint az borostyánban elfogott atka az első és eddig egyetlen példa a Laelapidae család fosszilére, amelybe beletartoznak az atkat szerető atkák is. (Biology Letters, 2014; doi: 10.1098 / rsbl.2014.0531)

(Királyi Társaság, 2014.09.10. - NPO)