Felfedezték a "Világ nyolcadik csodája" maradványát

Az új-zélandi "rózsaszín teraszok" részei túlélték a vulkánkitörést

A "Rózsaszín teraszok" megsemmisítésük előtt 1886 © történelmi festmény / Alexander Turnbull könyvtár
felolvasta

Az új-zélandi „rózsaszín teraszok” addig voltak, amíg vulkáni kitörésük nem volt a világ nyolcadik csodája. Most, több mint 120 évvel a kitörés után, a tudósok újra felfedezték ennek a rózsaszínű teraszos formációnak a maradványait: egy tó fenekénél 60 méter mélyen, üledék által borítva. Az egykor szomszédos "Fehér teraszok" közül, de eddig nincs nyoma.

A világ nyolcadik csodájának tekintették őket: a 19. század végéig az Új-Zélandon a "Rózsaszín teraszok" és ennek megfelelője a "Fehér teraszok" a világ minden tájáról vonzották a turistákat. Az északi szigeten lévő Rotomahana-tónál a szokatlan rózsaszínű és fehér lépcsők képződményei kiterjedt föld alatti geotermikus rendszernek köszönhetők. A fűtött és ásványi vizek a tó partján lévő két gejzírből kifolytak a földből, és lejtőn lefolytak. A lerakódó ásványok ezután elhagyták a fehér és rózsaszín színű travertin teraszokat.

A vulkánkitörés lehetővé teszi a teraszok süllyedését

1886. június 10-én azonban a közeli Tarawera-hegy kitört és eltemette a teraszokat tonna hamu és üledék alá. Egy mély krátert nyitott fel, amely kiszélesítette a tót és leengedte a teraszok teljes területét a vízbe. Több mint egy évszázadig a kérdés maradt, hogy a teraszok egyedi sziklaképződményei maradtak volna-e nélkül a katasztrófától, még akkor is, ha eltemetik és elsüllyednek.

Most azonban egy amerikai-új-zélandi kutatócsoport, amelyet a Woods Hole Oceanographic Institution (WHOI) kutatói vezettek, végül megválaszolta ezt a kérdést. A tudósok AUV-knak nevezett, autonóm víz alatti járműveket használták a Rotomahana-tó fenékének feltérképezésére.

A rózsaszín terrazzo víz alatti képe továbbra is eltemetve az üledékben © Dan Fornari / Woods Hole Oceanographic Institution

Felfedezés a tó fenekén

A batimetrikus adatok és az oldalsó szonár félkör alakú struktúrákat tártak fel 60 méteres vízben, amelyet egy barna üledékréteg borított. Ez a képződmény közvetlenül azon a helyen található, ahol 1886-ig a világhírű teraszok feküdtek. "Az első oldalsó szkennelési kép egy soros szerkezetet jelez, tehát még kétszer átkutattuk a területet" - magyarázza Cornel de Ronde, az új-zélandi csapat projektmenedzsere. Most 95 százalékkal biztosak vagyunk abban, hogy itt látjuk a Rózsaszín Teraszok alsó két szintjét.

A Fehér teraszok még mindig elvesztek

Miután ezt a képződményt felfedezték a szonárral, a kutatók víz alatti kamerákkal fényképezték a tó fenekét és a terasz lépéseit. De Ronde szerint a rózsaszín teraszok többi részét vagy elpusztították a kitörés során, vagy olyan vastag rétegekbe temették el, hogy a szonár nem találja meg. A rózsaszín terasztól mintegy száz méterre a távoli Fehér teraszokról eddig azonban nincs nyom.

Mindkét terasz eredetileg egyetlen geotermikus rendszer részét képezte. A vulkánkitörés által megszakított ilyen jellegű rendszerek szinte más példáival a kutatók remélik, hogy az összegyűjtött adatok segítenek jobban megérteni a geotermikus rendszerek reakcióit az ilyen zavarokra.

(Woods Hole Oceanográfiai Intézet (WHOI), 2011.02.8. - NPO)