Canyon kialakulása mindössze három nap alatt

A víz ereje sokkal gyorsabban működik, mint azt korábban gondoltam

A légi felvétel a 2002-ben újonnan kialakított kanyonba © Comal County, Texas
felolvasta

Eddig azt hitték, hogy a nagy szurdokok és kanyonok csak fokozatosan lépnek fel több millió év alatt. De az is sokkal gyorsabb, amit az amerikai kutatók felfedeztek. Amint a "Nature Geoscience" -ben beszámolnak, egy texasi torrent mindössze három napon belül közölt egy hét méter mély és több mint két kilométer hosszú kanyonot. Ez a felfedezés új impulzusokat is ad a szomszédos Mars bolygónk kanyonképződményeinek értelmezéséhez.

2002 nyarán egy hetes rendkívül heves esőzések a Közép-Texasban katasztrófát okoztak: A Canyon Lake, a San Antonio város közelében lévő tározó azzal fenyeget, hogy felrobbantja gátját. Sürgősségi intézkedésként a hatóságok ellenőrzött túlcsordulást okoztak, amelynek eredményeként a Guadeloupe folyó völgyét elárasztották víz. A víz ereje fákat, cserjéket és talajokat repedt vele, elpusztítva egy hídot, és egy 2, 2 kilométer hosszú és hét méter mély kanyont ásott az altalaj hatalmas szikláiba.

És ez a kanyon lenyűgözte a geológusokat. Hagyományosan az olyan folyami kanyonok, mint a Grand Canyon, több millió éves fokozatos erózió eredménye. Vannak kivételek, de ezekről keveset tudnak.

Megaflutén tanúk nélkül

"Tudjuk, hogy néhány nagyobb kanjonot katasztrófa események hoztak létre a Föld története során" - mondta Michael Lamb, a kaliforniai Technológiai Intézet (Caltech) geológiai asszisztens professzora. "Az ilyen események általában figyelmeztető jelzéseket hagynak, amelyek megkülönböztetik őket a lassabb eseményektől. De nagyon kevés modern példa található az ilyen óriási áradásokra, és ezeknek az eseményeknek nem volt tanúja, tehát ennek az eróziónak a folyamata nem jól ismert. "

Kollégájával, Mark Fonstaddal, a Texas State University-től együtt elemzik a Canyon Lake-i közelmúltbeli eseményeket, és bizonyítékokat találtak arra, hogy a mély kanyonok sokkal gyorsabban fordulhatnak elő, mint azt korábban gondoltuk. Használtak légi és elárasztásos légi fényképeket, valamint a topográfia és a kiáramló víz mennyiségének terepi adatait, valamint az áradás üledék szállító képességének modelljét. kijelző

Canyon kialakulása mindössze három nap alatt

Az elemzés kimutatta, hogy az eróziós sebesség a kanyon kialakulásakor olyan magas, hogy csak a víz szállítási képességét korlátozta. De nem, ahogy az előző modellek feltételezték, az alapjául szolgáló kőzet stabilitása és törési ereje miatt. "A víz tömege több héten át öntött, de a legnagyobb kiáramlás - amely során az erózió nagy része történt - csak három nap alatt történt" - magyarázza Lamb.

A kutatók szerint a nagy eróziós arány azért volt lehetséges, mert a torrent masszív sziklákat tartalmaz. Ez az úgynevezett "kopasztás" felszabadította a tíz-tizenkét méter magas vízeséseket, amelyek csatornákra és teraszokra öntöttek az alsóbb területeken, és súlyosan erodáló. Az ilyen nagy darabokat csak azért lehetett kitörni, mert a föld alatti sziklák már törékenyek voltak és részben eltörtek.

Üledék-szigetek, mint sok Marscanyonban

A heves vízfolyások nemcsak a kanyonot tompították el, hanem olyan különleges jelenségeket is hagytak hátra, mint például a faragott falak, a vízesések lábánál lévő medencék és a csepp alakú üledékes szigetek., Mindenekelőtt az utóbbi jelentős, Lamb véleménye szerint, ahogy a Marson is látható. Ezek olyan struktúrák, amelyeket a Marson is találunk, ahol korábban talán még katasztrofális árvizek is előfordultak. Jó, hogy most pontosan ezeket a struktúrákat látjuk itt, amelyeket gyakran másutt értelmeztünk az ilyen áradások esetleges bizonyítékaként

Az eredmények hasznos betekintést nyújtanak a korábbi megafúvókába is, mind a Földön, mind a Marson, és a kanyonokból, amelyek ezeket az eseményeket hátrahagyták. Megpróbálunk kidolgozni az eróziós sebesség modelleit, hogy el tudunk menni olyan helyekre, mint a Mars, és kvantitatív rekonstrukciókat készítsünk, amelyek megmutatják, mennyi víz volt, mennyi ideig tartott és hogyan gyorsan költözött "- magyarázza Lamb. Ez egyike azon kevés helyeknek, ahol kipróbálhatják az ilyen kanyon-formáló modelleket, mivel most már tudjuk, milyen körülmények között alakult ki ez a kanyon.

(Kaliforniai Technológiai Intézet (Caltech), 2010.06.21. - NPO)