A lemeztektonika 3,2 milliárd évvel ezelőtt kezdődött el

A grönlandi kőzetek cirkónium ásványait használják a kontinentális sodródás indukálására

Ez a grönlandi szikla az ősi aláztatás emléke. © Anders Scherstén
felolvasta

A kutatók a tányértektonika kezdetét keltették a Földön: A kontinensek sodródása körülbelül 3, 2 milliárd évvel ezelőtt kezdődött. Ennek bizonyítéka egy 2, 8–3, 8 milliárd éves kontinentális kőzetben található Nyugat-Grönlandról. A cirkók hafnium- és oxigénizotópjainak felhasználásával a geológusok le tudták következtetni, hogy milyen folyamatok zajlottak a Földön milliárd évvel ezelőtt. Eredményeikről a Nature folyóiratban számolnak be.

{1l}

A föld tektonikus lemezei állandó mozgásban vannak: a kéreg újra megjelenik az óceán középső részén, oldalirányban vándorol, majd végül ismét lenyomják a kontinentális szélén és megolvadnak. Ennek a folyamatnak a során a lemezek a kontinentális kéreg anyagát is behúzzák a köpenybe. Ez kiszárítja, megolvad és jellegzetes kémiai összetevőket hagy a köpenyben. Az ismételt olvadás bonyolult ciklusa, amelyet a geológusok újrahasznosításnak neveznek, végül visszatér a kontinentális kéregből a köpenyből.

A legidősebb ásványi anyag segít a randevúkban

Tomas Næraa dán tudós és Elis Hoffmann geológus által vezetett csapat a kölni egyetemen most részletesebben megvizsgálta, mikor kezdődött ez az újrahasznosítás. Bizonyítékok szerint 2, 8–3, 8 milliárd év alatt kerestek kontinentális sziklákat. A műemlékei ma is megtalálhatók Nyugat-Grönland egyes területein. Ebben a kőzetben a kutatók elemezték a benne található cirkónium-ásványok oxigénizotópját. A cirkon a legrégebbi ismert ásványi anyag a földön, és jellemző a földkéregre. Az eredmények azt mutatták, hogy 3, 2 milliárd évvel ezelőtt nem történt újrahasznosítás a Föld köpenyében.

A cirkonok hafnium-izotópjainak felhasználásával a földrajzi kutatók azt is megállapították, hogy körülbelül 3, 9–3, 2 milliárd év alatt megvastagodott óceáni kéreg borította a föld felszínét, részben megolvadt és így képezte az első kontinenseket. A kutatók mindössze 3, 2 milliárd évvel ezelőtt és azt követően észlelték az izotóp eloszlásának változásait, amelyek a modern lemeztektonika kialakulását jelzik. kijelző

"Feltételezzük, hogy az óceáni tányérok származása mintegy 3, 2 milliárd évvel ezelőtt kezdődött" - mondja Hoffmann. "Abban az időben alakultak ki az első stabil kontinensek, ahogyan ma megtaláljuk őket." Abban az időben a lemeztektonika kialakulásának előfeltétele valószínűleg a bolygónk belső térének növekvő hűtése volt.

(Kölni Egyetem, 2012. június 1. - NPO)