Dinoszauruszok, mint "sziget garat"

Az Európában felfedezett Ceratopsia első képviselője

Styraocosaurus - a Ceratopsia © nyilvános képviselője
felolvasta

Magyarországon felfedezték a krétakori dinoszauruszok új faját, amelyet korábban csak Ázsiában és Észak-Amerikában széles körben elterjedtnek tartottak. Mivel Európában akkoriban nagymértékben elárasztottak, az állatoknak ezt a régiót "ugrálni" kellett szigetről szigetre. Az ilyen elterjedés első bizonyítékait egy magyar-kínai kutatócsoport írja le, amely most a Nature-ben található.

A krétakori dinoszauruszok között a ceratopsia gyakorlatilag a "orrszarvú" volt: A hatalmas növényevõk fején és hátulján levõ nehéz páncéljuk meglehetõsen védhetõ volt. Közöttük volt például a közismert Triceratops kürttel megerősített fegyverzetével. E változatos csoportra jellemző a csőrszerű, kiálló felső állkapocs. A Ceratopsia kövületeinek szinte minden lelete Kelet-Ázsiából és Észak-Amerika nyugati részéből származik, így a krétakori elterjedésükről korábban úgy gondolták, hogy ezekre a régiókra korlátozódnak.

Az első Ceratopsian fosszilis anyag Európában

Most azonban Ősi Attila körül a budapesti Magyar Természettudományi Múzeum és a Xing Xu körüli tudósok a gerinces paleontológiai és paleoantropológiai intézetből Pekingben felfedeztek egy újfajta ceratopsia-t - nem Észak-Amerikában vagy Kínában, hanem Magyarországon. A fosszília, amelyet egyértelműen e dinoszauruszcsoport képviselőjének azonosítottak, a késő krétakorból származik, és a fej területén egyértelműen felismerhető szarv van. Az új faj az első Ceratopsia, amelyet valaha fedeztek fel Európában.

A fajcsere első indikációja a "szigeti ugrálással"

De hogyan jutott oda a dinoszaurusz? Magyarország és Európa többi része ekkor nagyrészt víz alatt volt, csak néhány sziget kilépett a sekély tengerből. Ha a Ceratopsianus, ahogy a kutatók feltételezik, Ázsiából vándorolt, akkor biztosan át kellett jutnia szigetről szigetre, áthatolva a nyugatra. Az új fosszilis tehát az első jelzés arra is, hogy még a késő krétakorban is lehetséges az állati fajok Ázsia és Európa közötti cseréje - ilyen "szigeti ugrálással".

(Természet, 2010.05.27. - NPO) Kijelző