Dinoszaurusz, narancssárga-fehér göndör farokkal

A pigment sejtek és színek első detektálása tollas dinoszauruszokban

Sinosauropteryx prima © Zhang et al., 2010 / CC-by-SA 3.0
felolvasta

A késő krétakori tollas dinoszauruszok sokkal színesebbek voltak, mint azt korábban gondolták: narancssárga farok vagy fehér-fekete-barna tamponok - több fosszilis tollban és hajban a tudósok most pigmentsejteket találtak. Ez a természetben megjelent felfedezés nem csak a dinoszauruszokban létezik első ízben, hanem megerősíti azt az elméletet, miszerint az első tollakat nem repülésre, hanem ékszerként használják.

Amikor a tudósok 1996-ban először találkoztak egy dinoszaurusz kövülettel Liaoning tartományban (Kína), amelynek bőrét tompa struktúrák vették körül, szenzációt váltott ki: egy tollas dinoszaurusz? Ez még soha nem történt meg. De fokozatosan egyre tollasabb dinoszauruszokat találtak. De mire használták a rugókat? Megtették ezeket az első lépéseket a későbbi madarak felé? Vagy a valószínűleg már melegvérű állatok hőszigetelésére használták őket? Vagy csak differenciálódás, színes jelzések a gyep háborúban vagy a társ választásakor?

A paleontológusok évek óta vitatkoznak ezekről a kérdésekről. Egy új felfedezés új érveket szolgáltathat ehhez. Ezt egy nemzetközi paleontológusok csoportja készítette az angliai Bristoli Egyetemen, a dublini Collge Egyetemen, az Egyesült Államokban az Open University-n és a gerinces paleontológia és paleoantropológia intézetén Pekingben. A kutatók számos fosszilis madár és dinoszaurusz tollát és sörtéjét tanulmányozták Kína északkeleti részén található híres Jehol helyszínektől.

A pigmentsejtek első észlelése fosszilis tollakban

Az eredmény számos szempontból szenzációs volt: először a kutatók kétféle melanoszómában, a pigment bőrsejtekben találták meg a toll és a sörte testét. Első ízben bizonyították, hogy a dinoszauruszok és a korai madarak ezeket a sejteket már a toll fehérjeszerkezetébe ágyazták. A jól megőrzött sejtek azok a típusok, amelyek fekete-szürke és narancs-barna árnyalatot eredményeznek a mai madarakban.

A tudósok szerint ez a megállapítás megerősíti, hogy a madarak őseiként a theropod dinoszauruszok hosszú sorában fejlődtek ki. Ezen felül bemutatja, hogy a modern madár alkotó tulajdonságainak egyedülálló kombinációja - tollak, szárnyak, könnyű csontváz, gyors anyagcsere és megnövekedett agy - lépésről lépésre fejlődött ki a dinoszaurusz evolúciójának 50 millió éve során. kijelző

A Sinosauropteryx rekonstrukciója Chuang Zhao és Lida Xing

Szemöldök és folt ruha

A leletek azonban még mindig meglepetés voltak: a dinoszauruszok és a korai madarak nyilvánvalóan sokkal színesebbek voltak, mint azt korábban gondoltam. Például a Sinosauropteryx, egy dinoszaurusz, amelynek bőrét részben sörtéjű tollak előlapjai borítják, látszólag narancs-fehér hullámos farkuk volt. A korai madár, a Confuciusornis pedig fekete, fehér és narancs-barna foltokkal díszített.

"Munkánk rendkívüli betekintést nyújt a tollak eredetébe" - magyarázza Mike Benton, a Bristoli Egyetem palo-ontológiai professzora. Különösen elősegíti a rugók eredeti működéséről szóló, már régóta folyó vita megoldását, akár repülés, szigetelés, akár ékszer készítése céljából. . Mivel a Sinosauropteryx sörteruhája nagyon foltosnak bizonyult. A toll nem alkotott egységes takarót, csak a farok körül ült és a gerinc mentén fekvő kastélyban ült olyan helyeken, amelyek nem voltak a későbbi szárnyaké. továbbra is megfelelő a jó hőszigeteléshez.

Az első rugók jelzésének jelzője

"Most tudjuk, hogy a tollak már a szárnyak előtt léteztek, és ezért csak később váltak hasznossá evolúciós történetükben a repülés és az elszigeteltség szempontjából." - mondta Benton, "Azt feltételezzük, hogy a tollak először színjel-hordozókként fejlődtek ki, és csak később váltak hasznossá evolúciós történetükben a repülés és az elszigetelés szempontjából." Ehhez a tudósok látják a Sinosauropteryx kontrasztban gazdag farokfestését, valamint a Konfuciusornis foltokat.

"Ezek a felfedezések egy teljesen új kutatási területet nyitnak meg" - magyarázza Benton. A madarak sikerének kulcsa a toll és a toll. Most már részletesen elemezhetjük evolúciós történelemüket, és megnézhetjük, hogyan fejlődik az egyes toll és annak finom szerkezete az idő múlásával. idővel fejlődött

(Bristoli Egyetem, 2010.02.01. - NPO)