Az aszály bűnös Angkor elsüllyedéséért?

A fagyűrűs adatok röviddel a Khmer Birodalom vége előtt katasztrófás klímakapcsolatokat fednek fel

Naplemente a Phnom Bakhengnél (Angkor Wat). © Thorsten Bachner / Nyilvános
felolvasta

Az évszázadok szárazsága okozhatta az Angkor Wat birodalom elsüllyedését Kambodzsában. Ezt az évszázados fagyűrűk új elemzései, valamint az ősi khmer kultúrájának régészeti leletei mutatják be. Az eredmények, amelyeket a Nemzeti Tudományos Akadémia (PNAS) folyóiratában publikáltak, megmutatják, milyen nagy szerepet játszik az éghajlat az ilyen kultúrákban.

Ma csak Angkor Wat kő temploma maradt fenn, a khmerek virágzó kultúrájának többi része a mai Kambodzsa dzsungelébe süllyedt. Században azonban a khmer birodalma továbbra is Délkelet-Ázsia nagy részén elterjedt. 1431-ben a Khmer Birodalom hirtelen összeomlott, miután a sziámi csapatok behatoltak az országba. Ma is vitatják, hogy ez a támadás volt a khmerek pusztulásának tényleges oka, vagy más tényezők már gyengítették a birodalmat korábban.

Két egymás utáni szárazság

Most egy Brendan Buckley vezetésével működő nemzetközi kutatócsoport, a Columbia Egyetem Lamont-Doherty Föld Megfigyelőközpontja új fényt adott az akkori eseményekről. A fák gyűrűinek segítségével a kutatók rekonstruálták az elmúlt 759 év éghajlatát ebben a délkelet-ázsiai régióban. A Fokienia hodginsii faj több mint 1000 éves ciprusából származó famintákat használtak, amelyeket ma a vietnami Bidoup Nui Ba Nemzeti Park felvidéken fedeztek fel. Ezek alapján meghatározták, milyen nedves volt az éves éghajlat 1250 és 2008 között.

Fagyűrű-elemzés © Krajick Kevin / Föld Intézet, Columbia University

A fagyűrűk két súlyos szárazsági időszakot fedtek fel, egyszer az 1330-as évektől az 1360-as évekig, másodszor pedig körülbelül 1400-tól 1420-ig. Ezt az utolsó szárazságot írásbeli feljegyzések is kiváltják, amelyek hasonló képet mutatnak még Kínára és Srí Lanka-ra is. A mezőgazdaságtól függő kultúra, valamint az ezer négyzetkilométert meghaladó kifinomult öntözőcsatornák és tározók rendszere esetében az ilyen szárazsági időszakok pusztító hatásúak lehetnek.

Az aszály valószínűleg kiváltotta a terméskieséseket, és valószínűleg megnőtt a fertőző betegségek száma is, amelyek gyorsan elterjedtek a khmer városok rendkívül magas népsűrűsége miatt. "Angkor ebben az időben a társadalmi, politikai és kulturális problémák egész sorát jelentette" - magyarázza Buckley éghajlat-kutató és fagyűrűs szakember. A környezetvédelmi változások azután a régi khmereket a mélység szélére vitték, már nem voltak képesek alkalmazkodni. Nem mondanám, hogy pusztán az éghajlat okozta az összeomlást, de a 30 éves aszálynak hatással lehetett volna. "Ad

Heves esőzések által sérült öntözőrendszerek

A kutatók azt is megállapították, hogy az aszályok váltakoznak katasztrofális heves esőzésekkel a monszun időszakban. Az ekkor leeső víztömeg súlyosan megrongálhatja az öntözőcsatornák hidraulikus rendszerét, amelyet a száraz évszakban becsaptak. Bizonyítékot nyújtanak a régi csatornákban található nagyon durva kavics és más üledékek rétegei is, amelyek nagyon gyorsan lerakódtak. Másutt az erózió akár nyolc méter mélyre is kiterjedt a tájba, tovább destabilizálva a hidraulikus rendszert.

Az archológusok felfedezték a csatornák javításának és elterelésének nyomait, jelezve, hogy az öntözőrendszert vízhiányhoz kell igazítani. Tekintettel a khmerök függőségére a mezőgazdaságtól és az öntözésüktől, ez a vízhiány súlyos következményekkel járhatott.

El Ni o mint ok?

A kutatók szerint a kiszáradási periódusok oka lehet az El Ni o, amely a Csendes-óceán feletti további hosszabb éghajlati ciklusok hatásaival kombinálható. Ennek a néhány évente megismétlődő éghajlati jelenségről ismert, hogy Ázsia egyes részein befolyásolja a monszunot, és így szokatlanul erős vagy szokatlanul esős esős évszakokat eredményez. Néhány klimatológus azt jósolja, hogy az éghajlatváltozás felerősítheti ezeket a ciklikus éghajlati jelenségeket, és talán akár hasonló szélsőséges körülményeket okozhat, mint a khmerek több mint 600 évvel ezelőtt.

"Mind az emberi társadalom, mind a Föld éghajlati rendszere összetett rendszerek, amelyek kiszámíthatatlanul viselkedhetnek" - magyarázza Kevin Anchukaitis, a Columbia Egyetem fagyűrűs szakértője. Az éghajlati és régészeti adatok által nyújtott hosszú távú perspektíva lehetővé teszi számunkra, hogy megértsük egymás kölcsönhatásainak sokféle módját. A monszun Ázsia adatai emlékeztetnek minket arra, hogy még az összetett civilizációk is érzékenyek az éghajlatváltozásra és az éghajlatváltozásra.

(A Columbia University Föld Intézete, 2010. április 1. - NPO)