Jég tavak a Hold északi sarkán

Az ESA szonda méter vastag jéglapokat észlel a holdkráterekben

Potenciálisan jégkráterek rendellenesen magas polarizációs sebességgel (zöld) és "normál" friss kráterekkel (piros) © NASA
felolvasta

A hold északi sarkán több mint 40 kráter található, amelyek több láb vastag vízréteggel vannak feltöltve. Ezt a mini-SAR radar észlelte az indiai Chandrayaan-1 Hold-szonda fedélzetén. A NASA kutatói szerint a Geophysical Research Letters folyóiratban összesen több mint 600 millió tonna vízjég tartalmazhat ebben a régióban.

A bolygótudósok sokáig gyanították, hogy a víz sarkvidéki területein vízjég fordul elő. Miután a vízmolekulákat a tavalyi évben már észleltek a Föld műholdas felszíne alatt és fölött, a mini-SAR radar eszköz végül bebizonyította, hogy a Hold nincs közel olyan száraz, mint azt korábban gondolták. A Mini-SAR egy radarkészülék, amely a felületi visszaverődésű rádióhullámok polarizációját használja a felszíni textúrájú információk levezetéséhez. A műszer bal oldali polarizációval rendelkező radarimpulzusokat bocsát ki. A tipikus bolygófelületek visszaverődésük során megfordítják ezt a polarizációt, így a radar visszatérése forgásirányú. Mennyire erős ez a polarizációs megfordulás, az úgynevezett cirkuláris polarizációs arány (CPR).

Rendkívül magas polarizációs arányok jelzésként

Az elmúlt évben végzett vizsgálatok azt mutatták, hogy a holdfelület nagy részének normális CP-értéke van, de vannak kivételek: nagyon fiatal, durva felületek, mint például a friss kráterek, nagyon magas CPR-t adnak. De ez vonatkozik a vízjégre is. Mivel a jég átlátszó és nagyon szétszórja a radar impulzusát, ami növeli a CPR értékeket. Az Északi-sarkvidék mini-SAR-mérései felfedezték néhány friss krátert - amelyek felismerhetők az egyenletesen magas CPR-értékekkel a kráter peremén és azon kívül, amelyet egy széles területre kidobott szikladarabok vált ki.

De volt még kb. 40 kráter is, amelyek eltértek ettől a mintától: magas CPR szintük volt belül, de nem a kráter pereménél. A kutatók szerint ez azt jelzi, hogy ezekben a kráterekben van egy erősen polarizáló anyag - például a vízjég. Az értékek szerint a jégnek viszonylag tisztanak és legalább néhány méter vastagnak kell lennie, hogy ezt a jellegzetes jelet adja.

600 millió tonna vízjég

A Hold sarki sarkvidékeinek számos krátere állandóan árnyékban van a belső terekkel, ezért nagyon hideg. A vízjég tehát szinte határozatlan ideig tarthat, amint leülepedik. Az ezt a jelet tartalmazó kráterek átmérője két-tizenöt kilométer. Több méteres jégvastagság alapján ez azt jelenti, hogy a kráterekben legalább 600 millió tonna vízjég van. kijelző

Ezek az eredmények összhangban állnak más szondák és mérők eredményeivel, és segítenek jobban megérteni és megérteni a víz különböző megjelenéseit a Holdon. Már a tavalyi évben a NASA "Moon Mineralogy Mapper" felfedezte a vízmolekulákat a sarki régiókban; az LCROSS szonda vízgőzöket detektált a felszínen.

A holdvíz gazdag, mint gondoltam

"A több holdi misszió képe több mérés és adatok után egyértelműen jelzi, hogy a víz előállítása, lerakása, szállítása és megőrzése a Holdon" - magyarázza Paul Spudis a Holdról és a Houstonbeli Bolygó Intézet. "Az új felfedezések azt mutatják, hogy a hold még érdekesebb és vonzóbb célpont a kutatásra és feltárásra, mint azt korábban gondoltuk."

(NASA, 2010.03.03. - NPO)