Az Enceladus titánt szállít oxigénnel

A bolygó és a holdok a Saturn rendszerben szintén kémiai kölcsönhatásban vannak egymással

A Titan légkörének kilátása © NASA / JPL
felolvasta

A Saturn-rendszerben zajló szoros kölcsönhatások lehetővé teszik a kémiai kötések cseréjét az Enceladus és a Titan holdok között is. Ezt a NASA bolygótudósok által kidolgozott modell mutatja. Első alkalommal magyarázatot ad arra, hogy az oxigénmolekulák hogyan juthatnak el az Enceladus víz-szökőkutáiból a Szaturnusz magnetoszféráján keresztül a Titán felületéhez anélkül, hogy először csapdába esne reaktív atmoszférájával.

Bár a Szaturnusz mágneses tere viszonylag kicsi egy méretű bolygó számára, elegendő több Szaturnusz-hold bevonása, köztük a Titan és az Enceladus holdok. Az 1980-as évek óta ismert, hogy a Saturn-magnetoszféra nemcsak töltött részecskéket tartalmaz, hanem meglepően semleges atomokat és molekulákat is. Néhányan Enceladus pole-vidékéről származnak, ahol a vízkút szökőkutak messze mennek az űrbe. A vízmolekulák semleges és töltött részecskékre bomlanak, és eloszlanak a Szaturnusz magnetoszférájában.

Nem volt világos, hogy mi történik velük. Egy új modell, amelyet Edward Sittler, a NASA Goddard űrrepülési központjának bolygókutatója fejlesztett ki, már szolgálhatott a magyarázattal. Ugyanakkor a modell bizonyítékot szolgáltat arra, hogy és hogyan érheti el az oxigén a Saturn hold Titán felületét anélkül, hogy átalakulna szén-monoxiddá vagy széndioxiddá a reaktív atmoszférán keresztül.

Szaturnusz mágneszférája © NASA

Enceladusról a Szaturnuszon keresztül a Titánig

Mivel a Titán a Szaturnusz magnetoszférájában helyezkedik el, nagy a valószínűsége annak, hogy az Enceladusban született, törött vízmolekulák legalább egy része bekerül a Titán felső légkörébe. Ott találkozhatnak fullerénekkel, üreges, futball-alakú szénmolekulákkal, amelyek nagyon gyakran és könnyen felszívják az idegen atomokat és molekulákat a belső részükbe. A fullerének jelenlétét, amelyet Sittler nagyon valószínűnek tart, még nem állapították meg, de a Cassini szonda adatokat gyűjtött nehéz molekulák jelenlétére vonatkozóan.

A fullerének mint "védőborítás"

A modell szerint a fullerének elõször abszorbeálják az oxigént a vízmolekulákból, és körülötte egyfajta védõket alkotnak. Ezután a szénhidrogénekkel nagyobb klaszterekké kondenzálódnak, amelyek fokozatosan lefelé süllyednek. A légkörben haladva az oxigén általában azonnal reagál a bőséges metánnal, és szén-monoxiddá és széndioxiddá alakul. De a fullerénben ő védett. A felszínre kerülve a modell azt mutatja, hogy a nagy energiájú kozmikus sugarak katalizálhatják az oxigénnel töltött fullerének reakcióit, és összetett szerves molekulák, például aminosavak képződéséhez vezethetnek. kijelző

"A Saturn-rendszer egy dinamikus hely, ahol az Enceladus-hullámok létrehozják az E-gyűrűt, és vízzel töltik a magnetoszférát, amely viszont kölcsönhatásba lép a titánnal és más holdokkal" - magyarázza Linda Spilker a A NASA sugárhajtómű-laboratóriuma. "A tanulmányok segítenek jobban megérteni a Saturn holdjai közötti kémiai kölcsönhatások lehetséges lehetőségeit."

(NASA, 2010.07.14. - NPO)