Föld ikrek, melyeket téveszmékként fedtek le

A vörös törpe mágneses turbulenciája két szuper Föld jelét szimulálta

A vörös törpe Gliese 581 és bolygói © ESO
felolvasta

Erdzwilling miatt: Két exoplaneta, a csillagászok a Gliese 581 csillag lakható övezetében megtévesztésnek bizonyultak. Egyszerűen nem létezik. Létezésük feltételezett bizonyítéka a csillag fény spektrumának apró ingadozása volt. De ahogy a kutatók a „Science” folyóiratban most kiderítik, ezek az ingadozások maga a csillag, nem pedig a bolygók eredményei.

A Gliese 581 csillag az elmúlt években több címet tett. Mivel a vörös törpe, amely körülbelül 20 fényévnyire van a Földtől, nem túl fényes, de több bolygót gyűjt körül. 2007-ben a csillagászok bejelentették, hogy két szuperföldet fedeznek fel a Gliese 581 környékén. És a Gliese 581d-nek, a két szikla bolygó egyikének, pontosan a csillag életbarát övezetében kellett köröznie. 2010-ben két másik bolygóra utaltak a Vörös törpe körül: ezek közül az egyik, a Gliese 581g ismét szuperföld volt a lakható övezetben.

A fény spektrumának eltolódása

Ezeket a bolygót felfedezték a csillag fény spektrumának apró variációi felhasználásával. Jellemzően a csillag által kibocsátott fény hullámhossza szintén információt nyújt a csillag forgásáról, mivel az egyenes, elforduló oldalról származó fény kissé meg van nyújtva, enyhén összenyomódik a bennünket bekapcsoló fény. Mivel a bolygók csekély, periodikus ingadozást okoznak a csillagok forgásában a gravitációjuk révén, jelenlétük közvetett módon felismerhető a csillagok fény spektrumán keresztül.

A probléma az, hogy a fény spektrumának ilyen kicsi eltolódását maga a csillag folyamata is okozhatja. Példa erre a mágneses kitörések vagy a nagy napfoltok. Paul Robertson (University Park, Pennsylvania Állami Egyetem) és kollégái tehát ismét pontosabban elemezték a Gliese 581 spektrumadatait, és kiszámították a csillagtevékenységek jel alapján történő eltolódásait.

Bolygók és lakható övezet a Gliese 581 környékén 2010-től © ESO

Mágneses turbulencia a bolygójelek helyett

Az eredmény: "A két Földhez hasonló bolygó jelzései eltűntek, és már nem voltak képesek megkülönböztetni a háttérzajtól" - írja Suvrath Mahadevan, Penn State társszerzője. "Ez azt mutatja, hogy ezeket a jeleket maga a csillag tevékenysége, nem pedig a két állítólagos bolygó jelenléte generálta." A bolygó gravitációja helyett a csillagok mágneses mezőjének turbulenciája okozta az apró spektrális eltolódásokat. kijelző

A Super Earth Gliese 581d esetében ez meglepő módon származik, de a Gliese 581g esetében nem: Ebben az exoplanet-ban a csillagászok korábban azt gyanították, hogy jele a mért adatok téves értelmezésén alapul. Keringési pályája és feltételezett mérete nem fér el a közös bolygómodellekbe, és a spektrális jel szintén rendkívül gyenge volt. "Eredményünk most megmagyarázza a néha ellentmondó megfigyeléseket az 581 törpe csillaggal kapcsolatban" - mondja Robertson.

Csak három bolygó maradt el ... ... Penn State

Csak három maradt

A végén a Gliese 581 vörös törpenek mindössze hat bolygója van hat helyett, és egyikük sem életbarát föld iker. Két reményteljes Föld ikrek "vesztesége" természetesen kiábrándító - mondta Robertson. A jövőben azonban a csillagból származó "rádióadás" ismerete segít az ilyen földszerű bolygók megbízhatóbb azonosításában az élő területeken. A csillagászok már dolgoznak egy pontosabb detektor kifejlesztésén, amely figyelembe veszi a csillagjeleket. (Science, 2014; doi: 10.1126 / science.1253253)

(Penn State / Science, 2014.07.4. - NPO)