Az első fosszilis DNS-t extrahálják a tojáshéjból

A génszekvenciák jobban konzerváltak a héj mátrixában, mint a fosszilis csontokban

Futó madarak, őseink vadásztak © Heinrich Harder (1920)
felolvasta

Első alkalommal lehetett kivonni fosszilis DNS-t a kihalt madarak tojáshéjából. A 19 000 éves korig tartó genom még kedvezőtlenebb környezeti feltételek mellett is jobban megőrződött, mint a csontokban. Amint a Nemzetközi Kutatócsoport a Proceedings of the Royal Society B folyóiratban közölte, a három méter hosszú elefánt madár DNS-ét is először szekvenálták, amely több mint 1000 évvel ezelőtt elpusztult.

Az ásatások során a paleontológusok gyakran találkoznak a mai kihalt madárfajok tojáshéjával. Ezek általában üdvözlendő eszközök a helyek radioaktív szén-dioxid-meghatározásához vagy a múlt élőhelyek osztályozásához, mivel a kalcium-karbonát és a szerves mátrix ezen héjában lévő biomolekulák általában meglehetősen jól megőrződnek. De a DNS kivonása a fosszilis tojáshéjból eddig nem sikerült. Ezért sok esetben a fosszilis tojáshéjak pontos fajmegjelölése nem volt lehetséges.

A kihalt laposmellű futómadarak kísérleti objektumokként

De most van orvoslás. Az ausztrál Murdoch Egyetem Michael Bunce vezetésével működő nemzetközi kutatócsoport számára most először sikerült kivonni a DNS-t a porított tojáshéjból. Ezt több izolációs és kezelési módszer új kombinációjának segítségével sikerült elérni. "A kutatók évek óta sikertelenül próbálják izolálni a DNS-t a fosszilis tojáshéjból - most ez azt mutatja, hogy olyan módszert alkalmaztak, amely egyszerűen nem volt alkalmas tojáshéjhoz" - magyarázza Charlotte Oskam, a Murdoch Egyetem. "Meglepettünk, hogy az ősi DNS megőrződött-e a fosszilis tojáshéjban."

Több mint 1000 évvel ezelőtt elpusztult elefánt madár tojása © gemeinfrei

Az extrakcióhoz használt vizsgálati objektumok 18 fosszilis tojáshéj voltak Ausztráliából, Új-Zélandról és Madagaszkárról, amelyek egy részét közvetlenül a helyszínektől vették, néhányat múzeumi gyűjteményekben tároltak. A tojások kihalt óriási madarakból származtak, mint például a Moa (Dinornis sp., A mennydörgő madár (Genyornis) vagy az elefánt madár (Aepyornis sp.), De néhányat még nem azonosítottak.) A kagylók kora 19 000 évre telt.

A DNS jobban megőrződött, mint a fosszilis csontokban

Az új módszer nemcsak lehetővé tette a tudósok számára, hogy az összes korábban ismert faj DNS-ét kinyerjék és hozzárendeljék a tojáshéjból, hanem a korábban ismeretlen fajok héjainak azonosítását is lehetővé tegyék. Ez különösen izgalmas volt, mert még ha a héjakat is rendkívül kedvezőtlen körülmények között tárolták volna a megőrzésre, akkor is felfednék génszekvenciáikat. A kutatók szerint ez arra utal, hogy a tojáshéjak látszólag jobban fel vannak készülve a biomolekulák lebontására, mint például a csont, a klasszikus fosszilis DNS-extrakciós forrás. kijelző

Az első génszekvencia, amelyet a legnagyobb madár nyert

A tudósok először emelték ki a valaha élt legnehezebb madár, az elefánt madár Aepyornis géneit. Majdnem három méter fejmagasságot és 450 kilogramm súlyt ért el. A röpképtelen patkány valószínűleg kihalt a 10. században az ember vadászata eredményeként. Madagaszkári és ausztráliai helyszínektől származó csontok kinyerési kísérletei mindig sikertelenek voltak.

Következő lépésként a tudósok új-zélandi régészeti lelőhelyekről származó tojáshéjat kívánnak elemezni. Reméljük, hogy ez rávilágít arra, hogy az emberek miként interakcióba léptek a kihalt Moa madárral 600 évvel ezelőtt, és milyen szerepet játszottak a kihalásban.

(Murdoch Egyetem, 2010.03.16. - NPO)