Az ókori tengerben óriási plankton evő volt

A szenzációs fosszilis lelet korábban ismeretlen óriási halcsoport létezését tartalmazza

Így nézett ki Bonnericthys © Robert Nicholls
felolvasta

A dinoszauruszok idején az eddig ismeretlen óriás planktont fogyasztó halak egész dinasztia az őskori tengeren sétált. Egy nemzetközi kutatócsoport ennek a meglepő eredménynek köszönhető egy ilyen óriás első túlélő koponyájának, szűrőágyakkal. Amint a Science tudósításban vannak, méretük és ökológiai szerepe megegyezett a mai cápákkal és bálnafélékkel.

A legnagyobb bálnafélék, az óriás cápák és a manta sugarak a legnagyobb élő gerincesek között vannak, de táplálékuk mikroszkopikus. Mert az óceánok óriásai plankton evők. A krétakor végén fejlődtek ki. Ezt megelőzően azonban a dinoszauruszok uralkodása alatt hiányoznak az ilyen planktont étkező óriások minden nyoma. "Az a tény, hogy az ilyen lények több százmillió évig hiányoztak a fosszilis történelemről, mindig rejtély volt" - magyarázza Matt Friedman, az Oxfordi Egyetem geológusa. "Úgy gondoltuk, hogy az óceánok mentek abban az időben a nagy szűrőktől."

A hiányzó koponya téves értelmezéshez vezetett

A feltételezés oka az ilyen állatok kövületeinek hiánya volt: "Az egyik oka annak, hogy ezeket a nagy halakat figyelmen kívül hagyták vagy félreismerték, anatómiájukban rejlik" - mondta Friedman. "Fejlődésük során ezek a halak csökkentették a csont mennyiségét a csontvázban, feltehetően a fogyás érdekében. Ennek következményeként a legtöbb kemény részük a halál után szétszórt volt. Kiderült, hogy a kövületekben rutinszerűen csak a fejlett elődeik vannak. "

Eddig azonban az ilyen fosszilis kövületek mindig úgy gondoltak, mint a kardhal-szerű halak emlékei. Most azonban új kövületek jelentek meg, amelyek nagyon eltérő értelmezést igényelnek. Az egyik ilyen emlékben, amelyet az amerikai Kansas-ban ástak ki, nemcsak az uszonyok, hanem a koponya nagy része is megmarad. És ez egy teljesen új képet mutat:

Óriási száj és szűrő uszonyok

"Hosszú, kardszerű orrú és fogakkal erősített fenyőkkel ellátott fej helyett valami egészen mást találtunk: hosszú, fogak nélküli állkapcsokat támasztunk alá széles állkapcsot és hosszú, rúdszerű csontokat, amelyek a plankton szűréséhez szükséges hatalmas lamellákat képezték." Az Angliából és Japánból származó további eredmények értékelése során kiderült, hogy ezek közül a krétakori szűrőbetáplálók közül néhány akár kilenc méter hosszú is lehet, és méretükben hasonlóak voltak a modern sürgős cápához. A jól megőrzött koponyát felfedező család tiszteletére a kutatók megkeresztelték a Bonnerichthys planktont fogyasztó halat. kijelző

Több száz millió év alatt az ősi tengerben

Ahhoz, hogy megtudja, mennyi ideig él ez a szervezet az óceánokban, mielőtt a krétakor végén elsüllyedtek a dinoszauruszokkal, a világ múzeumainak és gyűjteményeinek tudósai fosszilis maradványokat keresték, amelyeket eddig rosszul kezeltek. Valójában eredményesek voltak, és kiderítették, hogy Bonnerichthys nem az evolúció ultrahangos csúszása volt, hanem több millió éven át az óceán sok területén él. A fosszilis rekord 66-172 millió évvel ezelõtt terjedt el.

"Felfedezéseink azt mutatják, hogy egy óriáshal-dinasztia több mint százmillió évig vállalta ezt az ökológiai szerepet az ősi tengerekben" - mondta Friedman. Érdekes módon a mai nagy planktonfogyasztó ősei először Bonnerichthys és hozzátartozóinak kimerülése után jelentkeztek. A kutató szerint ez arra utal, hogy fejlődtek, hogy kitöltsék az ökológiai hiányosságokat, amelyeket a dinoszauruszok plankton-etető kortársa hagyott kihalása után.

(Oxfordi Egyetem, 2010.03.01. - NPO)