Léteztek-e gejzírek a Marson?

A spektrális elemzések az őskori hidrotermális aktivitás bizonyítékait fedik fel

A Nili Fossae hamis színű képe CRISM adatok alapján: sárga-barna területek = olivin; zöld = fitoszilikátok, bordó = piroxén. © NASA / JPL / JHUAPL / Brown Egyetem
felolvasta

Lehet, hogy aktív hidrotermális folyamatok zajlottak a Mars Nili Fossae régiójában. A Mars Reconnaissance Orbiter szondából származó spektrális adatok új értelmezései ezt jelzik. Bizonyítják, hogy az ott található karbonátkövek transzformációkat mutatnak, amelyek jellemzőek a gejzírekre vagy hidrotermikus szellőzőnyílásokra - olyan helyeken, ahol az élet valószínűleg a Földön származott.

A NASA „Mars Reconnaissance Orbiter” szondája többek között egy olyan eszközt hordoz, amelyet kifejezetten a víz jelenlétében termelt ásványok keresésére terveztek. Valójában 2008-ban a Mars kompakt felderítőképesség-képalkotó spektrométere (CRISM) bizonyítékot szolgáltatott a magnézium-karbonát számára a Mars Nili Fossae régiójában. A törészónában felfedezett karbonátos ásványok spektrumait tovább vizsgálta a SETI Intézet, a NASA sugárhajtómű laboratóriuma és a Johns Hopkins Egyetem kutatócsoportja.

A karbonátok hidrotermikusan megváltoztak

A Earth and Planetary Science Letters folyóiratban most közzétett eredmények azt mutatják, hogy a föld alatti részben, ahol a karbonátokat felfedezték, ultramagasságú kőzetek, mélyebb rétegekből származó mágikus kőzetek vannak, amelyeket geológiai folyamatok hoztak a felszínre, Különleges dolog: A tudósok bizonyítékokat fedeztek fel arra vonatkozóan, hogy ezek a kőzetek hidrotermikusan megváltoztak, amint például a földön megfigyelhetők a gejzíreknél és a hidrotermikus szellőzőnyílásoknál.

"Úgy gondoljuk, hogy a Nili Fossae-i hidrotermikus aktivitás elegendő energiát szolgáltathatott a biológiai aktivitáshoz a korai Marson" - magyarázza Adrian Brown, a SETI Intézet. Nem zárja ki, hogy a Vörös Bolygó első napjaiban itt uralkodtak az olyan feltételek, amelyek lehetővé tették az élet vagy legalábbis a létfontosságú elemek kialakulását.

Beszélj vegyületek mutatóként

Az adatok azt mutatják, hogy a Nili Fossae ásványi anyagai nem tiszta magnézium-karbonátok, amint azt korábban gondoltuk. Ehelyett a karbonátok közelében található hidratált talkum-ásványok a magnéziumban gazdag ásványok talkumkarbonátokká történő átalakulását eredményezték. Egy összehasonlító vizsgálatban a tudósok a Nyugat-Ausztráliában található Kelet-Pilbara régió szikláit vizsgálták a Mars Nili Fossae földi analógjaként. kijelző

Megőrzött életnyomok

Ausztráliában az ősi vulkánizmus nagyon hasonló ásványi kompozíciókat hozott létre, mint amelyeket a Marson fedeztek fel. A kutatók szerint a marsi kőzetben megmaradhattak volna az előző élet nyomai, ha létezik ilyen. Néhány évvel ezelőtt a Pilbara régióban felfedezték a közel 3, 5 milliárd éves sztromatolit fosszilisait, amelyek a föld egyik legrégebbi ismert életformája.

(Elsevier, 2010.07.30. - NPO)