A geológusok felfedezik a föld legészakibb forrását

Az aktív vízciklus egész évben tavaszt hagy a sarki régióban

Az Ice River forrása az Ellesmere-sziget sarkvidéki sivatagában. A forrás másodpercenként 520 liter rugómennyiséggel a talajba ásik a sirályokat, emlékeztetve a Mars szerkezeteire. © Stephen Grasby
felolvasta

Folyékony víz váratlan helyen: Kanada távoli északi részén a geológusok felfedezték egy forrást, amely a környezeti hőmérséklet ellenére egész évben nulla alatt áramlik. A földnek ez a legészakibb forrása a földön olyan szurdokokat ás, amelyek a Marson lévő kanyonokra emlékeztetnek. Ezt lehetővé teszi egy különösen aktív talajvízciklus, írják a tudósok a "Geology" folyóiratban.

A világ legészakibb régióit általában a jéggel és a hóval társítják, nem pedig a vízbuborékolódást - még a talaj egész évben fagyos marad. Ennek ellenére ez a talaj még mindig vízforrásokat termel. A kanadai Calgary Egyetem Stephen Grasby vezetésével kutatók felfedezték a mai napig a legészakibb ilyen forrásokat, amelyek egész évben folynak.

Környezeti hőmérséklet: csaknem 20 fok nulla alatt

A kutatók keresztelték a "Ice River Spring" forrást. Kanada távoli északi részén, Ellesmere szigetén található. 212 690 négyzetkilométerrel ez a világ tizedik legnagyobb szigete. Észak-Grönlandtól keleten elválasztja a néha mindössze 30 kilométer széles Kennedy-csatorna. A táj gleccserekből, hegyekből és fák nélküli tundrából áll, zuzmók, mohák és más sarkvidéki növények vegetációjával. Az Arctic Fox, Lemming és Co jó éjszakát mondnak itt.

A forrás egy névtelen hegy déli oldalán emelkedik, amely a tengerszint feletti magassága 800 méter. A kutatók szerint az Ice River tavasz egyáltalán nem trükk: másodpercenként körülbelül 520 liter víz fröccsen a szikláról. A víz hőmérséklete körülbelül kilenc Celsius fok, a Jég folyó nem származik termikus forrásból. A jeges körülmények fényében ez csodálatosnak tűnik: a forrás régiójának átlagos hőmérséklete mínusz 19, 7 Celsius fok. A tavasz azonban egész évben aktív - még a sötét télen is, amikor a leolvasott adatok mínusz 50 fokra esnek.

Vízciklus, mint egyszer a Marson?

A geokémiai vizsgálatok és az izotóp-elemzések eredményei arra utalnak, hogy a víz eredetileg a felszínről jött. Útja során ezután három kilométer mélységbe ér, mielőtt ismét felkel, és tavasz formájában jelenik meg. A kutatók szerint ez a poláris régióban aktívabb vízciklus-rendszert jelez, mint azt korábban gondolták. Még mindig sok kérdés merül fel arról, hogy a víz hogyan mozog a 400 méter vastag örökké fagyrétegeken. kijelző

A forrás másik érdekes aspektusa a jellegzetes szerkezetek, amelyekben a víz a sziklában alakul ki - mondják Grasby és munkatársai. Hasonlóak a Marson fedezett szurdokokhoz. Már vannak gyanúk, hogy még a vörös bolygón a talajvíz elmenekülése okozza ezeket a szerkezeteket. Tehát lehet párhuzamok a Föld legészakibb forrása és a Mars legtávolabbi szurdokai között.

(Geology, 2014; doi: 10.1130 / G35599.1)

(Amerikai Geológiai Társaság, 2014.06.18. - MVI)