Óriási trópusi vihar a Titán felett

Első lövést egy vihar a Szaturnusz hold egyenlítőjén

Fényesen ragyogó felhőfolt a Titanon © Gemini Observatory / AURA; Schaller E. és munkatársai.
felolvasta

A földi távcsövek először képeket készítettek egy hatalmas viharról a Szaturnusz holdi Titánján. Ennek az infravörös fényben ragyogó felhőfoltnak a sajátossága nemcsak mérete, hanem mindenekelőtt a vihar trópusok feletti elhelyezkedése. Ahogy a csillagászok most a Nature-ban beszámolnak, ez megmagyarázhatja, hogy az eróziós eróziós kanyonok és völgyek honnan származnak az egyébként száraz egyenlítői régióban.

A Szaturnusz holdi Titánján a rövid láncú szénhidrogének, például a metán és az etán játszanak szerepet, amelyet a víz játszik a Földön. A mennyek jeges, sűrű légkörében a felhők tehát nem vízcseppek, hanem metán. A pólusok feletti felhők többségét a sarki régiók metán tavaiból származó párolgás táplálja. A Szaturnusz holdja egyenlítőhöz viszont a felhők ritkák, a táj inkább száraz sivataghoz hasonlít.

Titokzatos szurdokok a sivatagban

Nagyon rejtélyes volt, hogy a Titan szonda Huygenseket olyan szurdokok és völgyek képeivel látta el, amelyeket csak a folyékony metán eróziója hozhat létre. De most egy kutatócsoport, amelyet Emily Schaller, a Hawaii Egyetem, Henry Roe a Green Bank Megfigyelő Intézetéből, valamint Tapio Schneider és Mike Brown vezettek a Kaliforniai Technológiai Intézetből (Caltech), megtaláltak magyarázatot ennek a rejtvénynek.

A csillagászok már korábban megfigyelték a Szaturnusz infravörös spektrumát, hogy 1995-ben és 2004-ben a titánon a felhők sűrűsége drámai módon megnőtt, majd lassan visszatekerve. Akkoriban feltett hipotézis: Nagyon sok vihar lehet. Azóta a kutatók szerte a világon várják a következő lehetőséget, hogy közelebbről tanulmányozzák ezt a jelenséget.

A fényes vihar jelezte

2008. április 13-án eljött az ideje: Schaller és kollégái a NASA infravörös távcsövekből (IRTF) a hawaii Mauna Kea-nál tartott kétéves holdfigyelés után ismét feljegyezték az infravörös sugárzás növekedését. "Három év után a Titán megfigyelése után, amelyben kevés vagy egyáltalán nem találtunk felhőalapú tevékenységet, a Titan hirtelen valódi show-t váltott ki" - kommentálja Schaller. kijelző

A csillagászok gyorsan fordultak kollégáikhoz a szomszédos Gemini North távcsőnél, egy nyolc méteres tálban, és felkérték őket, hogy készítsenek nagy felbontású pillanatképeket a Titánról. Ennek a távcsőnek a sajátossága egy speciális adaptív optika, a légköri

Kiegyensúlyozó zavarok, és ezáltal elérheti az űrben működő távcsövek minőségét.

Olyan nagy vihar, mint India

A nagy felbontású infravörös képeken a fényes folt egy hatalmas vihar, amely több mint hárommillió négyzetkilométeren terjed - nagyjából az egész indiai szubkontinensen. Mivel a Titán kevesebb, mint fele a Föld méretének, ez nem csak a legnagyobb valaha bebizonyosodott vihar, hanem az első is, amely a Hold trópusán fekszik.

A csillagászok szerint az ilyen viharok jól megmagyarázhatják, ahonnan a folyadék eresztett kanjonok és kanyonok származnak: a viharfelhőkből származó erős metán eső valószínűleg okoz a folyékony metán torrentjai rövid ideig átmennek a tartályokon. A kutatók becslései szerint egy ilyen vihar néhány hétig hatással lehet a Szaturnusz holdjának teljes időjárási mintáira.

(Nemzeti Tudományos Alapítvány, 2009.08.14. - NPO)