Gleccser borjak Óriás jég-sziget

Nagy jégtörés 1962 óta a Petermann-gleccsernél Grönlandon

A 2010. augusztus 5-i műholdas kép azt a hatalmas jégszigetet mutatja, amely eltört a Petermann-gleccsertől. © Andreas Muenchow / Delaware Egyetem
felolvasta

A grönlandi Petermann-gleccser múlt csütörtökön egy hatalmas jégszigetet borított le, és elvesztette úszó jégpolcának egynegyedét. Ez az Északi-sarkvidék legnagyobb jégtörése 1962 óta. A 250 km2 nagyságú jégsziget sodródik most Grönland és Kanada közötti szorosban.

A Petermann-gleccser a föld egyik legészakibb gleccsere. A grönlandi északnyugati jégtáblából a Nares-szorosba, az Északi-sark-szoros Grönland és Kanada közötti szorosába áramlik, körülbelül 81 fok északi szélességben. A Nares-szorosban a gleccser eddig körülbelül 70 kilométer hosszú és 15 kilométer széles úszó jégnyelvével zárult le. De most ez a jég nyelve törött.

A műholdas adatok feltárják a jég repedését

Ezt néhány nappal ezelőtt a NASA Földmegfigyelő műhold, az Aqua fedezte fel: Amikor Trudy Wohlleben, a kanadai jégszolgálat glaciológusa 2010. augusztus 5-én reggel rutinszerűen értékelte a frissen továbbított MODIS műszer adatait, átpillantott a friss bontási helyre. A jég nyelvből egy több mint 250 négyzetkilométeres jég-szigetet szakítottak el - ez négyszer nagyobb, mint Manhattan - magyarázza Andreas Muenchow, a Delawarei Egyetem óceánföldrajzi professzora. Kollégáival együtt jelenleg vizsgálja a jég fejlődését ebben a régióban.

Grönlandi Petermann-gleccser 2009. © Andreas Muenchow / Delaware-i Egyetem

"A jégszigetben található édesvíz több mint két éve képes a Hudson vagy Delaware folyókat folytatni" - mondta Muenchow. "Ez biztosítja az összes amerikai nyilvános ivóvízcsapot 120 napig."

A jégsziget fokozatosan sodródik a Nares-szorosba, ahol számos más, kisebb jéghegynek találkozik. "Az újszülött Jég-sziget elakadhat és elzárhatja a szorosot, vagy kisebb darabokra szakadhat fel, amikor délre szállítják az uralkodó óceánáramok által. Innentől valószínűleg a Baffin-sziget és a Labradorok partjai mentén sodródnak, és az elkövetkező két évben elérheti az Atlanti-óceánt.

Petermann Glacier 2007 - NASA Föld Megfigyelőközpont

Nagy jégtörés 1962 óta

Egy ilyen nagy jégtömeg utolsó sarkában egy sarkvidéki gleccsertől született közel 50 évvel ezelőtt. Abban az időben, 1962-ben, az Északi-sarkvidék legnagyobb jégpolca, az Ellesmere jégpolc hatot tört. Ezek közül a legnagyobb, a Ward Hunt jégpolc 600 négyzetkilométert tett ki. Azóta egyre nagyobb jégterületek kisebb rétegekre bomlottak. 2005-ben az Ellesmere-sziget partjainál is elhelyezkedő Ayles jégpolc 65 négyzetkilométer hosszú szigetévé vált. A glaciológusok szerint ezek a jégpolcok eróziója és feloldódása összekapcsolódtak az északi-sarkvidék aránytalanul magas hőmérsékletével az elmúlt években és évtizedekben.

(Delaware-i Egyetem, 2010. augusztus 9. - NPO)