Felfedezi a "hajléktalan" fekete lyukat

A kvazár gazda galaxis nélkül elhagyja a csillagász R tselt

A HE0450-2958 Quasar gázfelhővel © NASA / ESA, ESO
felolvasta

A csillagászok az univerzumban először találtak egy szupermasszív fekete lyukat, amely nem egy nagy galaxis közepén ül, hanem látszólag "hajléktalan", amely szabadon lebeg az űrben. A tudósok továbbra is azon töprengenek, hogy ez a konkrét eset hogyan jött létre, és hol lehet az eredeti gazdagépe végződni.

A meglepő felfedezést, amelyet most a Nature-ben jelentettek meg, egy európai csillagászok készítették a világ két legerősebb távcsőjével, a NASA Hubble Űrtávcsőjével és a Nagyon nagy távcsővel (VLT) az ESA chilei Cerro Paranal-jában. A kutatók részletes vizsgálatot végeztek 20 közeli kvazárról, erős fekete lyukú sugárzásról. Egy új technika alkalmazásával többet akartak megismerni a környező galaxisokról.

20. A Quasar táncol a sorból

Ezek közül 19-ben a várakozások szerint hatalmas galaxist találtak ezen szupermasszív sugárforrások közelében. De amikor közelebbről megvizsgálták a 20. kvazárt, a HE0450-2958-at, öt milliárd fényévnyire a Földtől, nem volt jele egy hatalmas gazdaszervezet galaxisának a közelében. De miért?

A csillagászok következtetései szerint nyilvánvalóan a gazdaszervezetnek 20 - 170-szer kisebbnek kell lennie, mint más kvazároké, vagy nagyon halványnak kell lennie, különben fel kellene fedezniük őket - ha léteznének ilyenek.

"A Hubble és a VLT erőteljes kombinációjával biztosak vagyunk abban, hogy fel kell fedeznünk egy normál gazdagépet." - magyarázza Pierre Magain, a belgiumi Liège-i Egyetem. "Ezért arra kell következtetnünk, hogy az elvárásainkkal ellentétben ezt a fényes kvazárt nem veszi körül egy hatalmas galaxis."

Gázfelhő és társ galaxis, de nincs "gazda"

Amit a kutatók ehelyett találtak, egyrészt egy kisebb, csupán kb. 25 000 fényév széles gázfelhő, amely táplálékforrás lehet a fekete lyuk számára. Másrészt felfedezték a kvazár közelében egy kisebb, erősen zavart galaxist is, amely minden nemrégiben történt ütközés jeleit mutatta, és szokatlanul magas "csillagszületés" mutattak.

"Ha egy hatalmas gazdagépes galaxis hiányzik a gázfelhővel és a zavart galaxissal, akkor arra gondolunk, hogy valóban egzotikus kvazárral van dolgunk" - magyarázza Frédéric Courbin a svájci Lausanne Politechnikai Egyetemen. "Nem kétséges, hogy a csillagképződés növekedését a társ-galaxisban egy körülbelül 100 millió évvel ezelőtt történt ütközés válthatta ki."

Rejtély a hiányzó gazdagépet illetően

A kutatók azonban nem tudják, mi történt a kvazár eredeti gazdagépeivel. Teljesen elpusztult az ütközés miatt? A csillagászok szerint ezt nehéz elképzelni. Lehet, hogy egy elszigetelt fekete lyuk beszívta a gázt, miközben áthaladt egy spirális galaxison? Ehhez azonban nagyon különleges körülményekre lenne szükség, és nem hagyna olyan erős zavarokat a szomszédos galaxisban, mint amilyeneket már megfigyeltek.

A csillagászok egy másik feltevése szerint a gazdagépe szinte teljes egészében sötét anyagból állhat, és ezért "láthatatlan" lehet megfigyelőeszközeinek. Lehet, hogy ebben az állapotban még a normál fázisban is lesz a kvazárok kialakulása, amelyet a HE0450-2958 kvazár csak néhány milliárd évvel később halad át, mint a legtöbb ilyen típusú égi tárgy. További tanulmányok segítenek tisztázni a "eltűnt" gazda galaxist érintő rejtvényt.

(ESA, 2005.09.16. - NPO)