Hurrikánok: Új fenyegetést jelent az olajművek és a csővezetékek?

A kutatók figyelmeztetnek a tengerfenéken lévő örvényáramok erős romboló hatásaira

Segítő az olajbarikátok Louisiana partján történő telepítésében © BP plc
felolvasta

A Mexikói-öböl olajszivárgásának megállítására tett kísérletek még mindig teljes lendületben vannak, de a következő probléma már folyamatban van: június 1-jén kezdődik a hurrikán-szezon az Atlanti-óceánon. Egy új tanulmány szerint a ciklonok veszélyeztethetik a tengerfenék olajvezetékeinek biztonságát. A geofizikai kutatási levelek kutatói szerint az általuk létrehozott víz turbulencia károsíthatja a rosszul eltemetett vezetékeket és szivárgásokat okozhat.

A BP olajvállalat továbbra is megpróbálja megállítani a "Deepwater Horizon" kútjának olajszennyeződését a "top kill" eljárással. Tegnap óta nagy nyomás alatt az iszapot és a homokot szivattyúzzák a fúrólyukba, amelyek állítólag úgy fogják megállítani a menekülő olajat, mint egy parafa. Eddig azonban nem lehet beszámolni a sikerről. A BP szerint további 24–48 órát vesz igénybe, amíg végre nem világos, hogy a művelet sikeres-e. Csak akkor, ha az iszapot egy cementdugó helyettesíti, a kút ésszerűen biztonságosnak tekinthető. Még mindig bizonytalan, hogy megtörténhet-e egyáltalán.

A hurrikán szezon kezdődik

De az idő elfuthat a mentési kísérletektől: Június 1-jén a hurrikánszezon hivatalosan kezdődik az Atlanti-óceánon. Ettől kezdve nagy a valószínűsége annak, hogy a trópusi vizek hőmérséklete meghaladja a kritikus 27 ° C küszöböt, amelyet a ciklonoknak létre kell hozniuk. A tenger felszínén egy ilyen vihar 20 méter magas hullámokat vezethet előtte, az olajszivárgásnál végzett bármely művelet végzetes lehet. De még az ép olajinfrastruktúra is veszélybe kerülhet.

A víz alatti hurrikán hatásai korábban nem voltak ismertek. De a Mississippiben a Stennis Űrközpontban található amerikai haditengerészeti kutató laboratórium tudósai most értékelték a mexikói öbölben a 4. kategóriába tartozó hurikán Ivan során 2004-ben szerzett adatokat. Abban az időben a Vihar Szemét közvetlenül egy olyan érzékelőhálózaton haladták át, amelyet felépítettek az Öböl alján lévő áramlás megfigyelésére.

Homokfúvó a tengerfenéken

Az érzékelők adatai első ízben derítették fel, hogy a hurrikánok még korábban gondoltnál is mélyebben okozhatnak heves víz alatti turbulenciát. A közvetlenül a tengerfenékön lévő áramok a homokfúvóként dörzsölik a felületet. "Általában csak sekély vízben látják, ahol a hullámok a parton törnek, és felkeverik a homokot" - magyarázza David Wang óceáni kutató. Az akusztikus mérések azt mutatták, hogy a generált áramlatok olyan sok üledéket okoztak, hogy a víz teljesen átlátszatlanná vált akár 25 méterrel a talaj felett. kijelző

Jelentős károk még mindig 90 méter mélységben

Még ennél is döntőbbek voltak azok az érzékelők, amelyek mérik az ütő erők erősségét. Mivel ezek kiderítették, hogy még a hurrikán is jelentősen gyengébb, mint az, amely elegendő ahhoz, hogy jelentős károkat okozjon 90 méter mélységben. Például a víz aláásta a felszín alatti területeket, és sok helyen elérte a kritikus határt, ahonnan a föld alatti földcsuszamlások kiválthatók. És a nyomás nem enyhült, amint a ciklon elhalványult, ahogy a kutatók meglepő módon megjegyezték. BelastungenA tengerfenéki stressz körülbelül egy hétig tartott - magyarázza Hemantha Wijesekera, a tanulmány vezető szerzője. Még a hurrikán vége után sem indulnak el

50 000 kilométer hosszú csővezeték van veszélyben?

Egyedül a Mexikói-öböl tengerfenékén fektetett több mint 50 000 kilométer hosszú csővezetékkel a kutatók ezt aggasztónak találják. Teljes mértékben lehetségesnek tartják, hogy az erős áramlási erők károsítják a csöveket, és így szivárgásokat okoznak. "A sérült olajvezetékekből származó nagy szivárgások visszafordíthatatlan következményekkel járhatnak a tengeri környezetre" - figyelmeztetik a kutatók. A legtöbb szivárgás valószínűleg kisebb lenne, ezért nehéz vagy akár lehetetlen lenne felfedezni és javítani nagy költségekkel és nagy erőfeszítésekkel.

"A hurrikán erőssége meglehetősen nagy, ezért az olajiparnak nagyon óvatosnak kell lennie" - mondja Wijesekera.

(Tengerészeti Kutatási Hivatal, 2010.05.28. - NPO)