Karib-térség: a tenger alatti láva felszínek rejtélye

Az expedíció feltárja a karibi tányér és az árvízbázisok történetét

Klasszikus modell az áradott bazalt tartományok kialakulására: Az úgynevezett köpenycsíknál a forró anyag a földmag és a köpeny közötti határról a földkéreg aljára emelkedik. Egyes helyeken kialakul, óriási láva fennsíkokat képezve (árvíz bazalt tartományok). A tektonikus lemezek mozgásával több millió év alatt elmozdulnak származási helyüktől. A karibi árvíz-bazalt tartomány a Galapagos-folyón vagy az Amerika között származhatott. © Werner R., IFM-GEOMAR
felolvasta

A karibi földlemez újra és újra meglepetéseket kínál, legutóbb a haiti földrengés során. A geológusok és a vulkanológusok egy csoportja a karibi térségben expedíciót indít, hogy válaszoljon a lemez kialakulásával és fejlődésével kapcsolatos kérdésekre. Ennek középpontjában: hatalmas tenger alatti lávafelületek, melyeket valaha erőszakos vulkanizmus alakított ki.

Nem csak a haiti földrengésekhez hasonló földrengések, hanem a vulkanizmus különféle formái is erősen befolyásolták a karibi térség fejlődését. Például egy hatalmas hűtött lávamező körülbelül 2000 kilométert fed le, 800 kilométer széles és akár tíz kilométer vastag, a tényleges karibi talajlap nagy részét. Hasonló geológiai struktúrák vannak a világ minden tájáról, különösen az óceáni kéregben. A geológusok "árvíz bazalt tartományoknak" hívják őket.

"A formáló vulkanikus tevékenységnek óriási hatással lehetett a tengervíz összetételére és az óceánban élő életre" - magyarázza Kaj Hoernle professzor, a Kiel Leibniz Tengerészeti Tudományos Intézet (IFM-GEOMAR) vulkanológusa. 2010. március 11. és április 21. között az IFM-GEOMAR kutatói, valamint a Greifswald Egyetem és a Szövetségi Földtudományi és Természeti Erőforrások Intézet (BGR) munkatársai karibi térségben dolgoznak a METEOR kutatóhajóval, hogy jobban megértsék a karibi árvíz-bazalt tartomány eredetét.

Az árvíz bazalt fázisa hosszabb a vártnál?

"Lehet, hogy helyre kell állítanunk korábbi gondolatainkat róla" - mondja Hoernle, aki az utazás első szakaszában lesz az expedíció tudományos vezetője. A tudósok eddig feltételezték, hogy az áradott bazalt tartományok geológiailag rövid idő alatt, azaz néhány millió évvel ezelőtt alakultak ki. A karibi térség kezdeti bizonyítékai szerint azonban a folyamat ott 140 millió évvel ezelőtt kezdődött, és csak 70 millió évvel ezelőtt fejeződött be. "Ez egy viszonylag hosszú időszak, amely nem kompatibilis a korábbi modellekkel" - hangsúlyozza Hoernle.

A tengerfenéken lévő bazaltok célzott mintavételével a tudósok tovább kívánják követni ezeket az utasításokat. Erre használják az IFM-GEOMAR kábelvezérelt ROV KIEL 6000 mélytengeri robotját. "Mivel a földkéreg a térségben gyakran mozog, a bazaltrétegek több helyen rendkívül kibontakozva vannak. Itt használhatjuk az ROV-t az egyes bazalt rétegek egymás utáni megértéséhez "- magyarázza Reinhard Werner (IFM-GEOMAR), a második expedíció szakasz vezető tudósa. kijelző

Keresse meg a vulkanizmus forrását

A geológusoknak egy másik kérdésük van: hol történt a vulkánizmus, amely az árvíz bazalt tartományt készítette? Két elmélet versenytársa. Az egyik szerint a bazaltok a Galapagos-szigetek vulkáni hotspotján lettek kialakítva, és a tányér mozgásával mozogtak a mai karibi térségben. Más kutatók feltételezik, hogy a vulkáni eredetre Amerika két része között került sor.

Ennek a rejtélynek a kulcsa a földkéreg mágneses összehangolása lehet az áradott bazalt tartomány alatt. Ez lehetővé teszi az anyag korára és eredetére vonatkozó következtetéseket. Az újonnan kifejlesztett, nagyon pontos BGR-magnetométer segítségével a tudósok remélik, hogy először képes megmérni ezt a tájolást a kilométer vastag bazaltrétegeken. "Ez jelentősen megváltoztatná az egész régió geológiai történelemének megértését" - hangsúlyozza Werner.

(Leibnizi Tengerészeti Tudományos Intézet (IFM-GEOMAR), 2010.03.05. - NPO)