A globális felmelegedés növeli a halálos övezeteket a Balti-tengeren

A magasabb vízhőmérsékletek elősegítik az alacsony oxigéntartalmú területeket a tengerfenékön

A Balti-tenger műholdas képe © NASA
felolvasta

Az alacsony oxigéntartalmú és ezzel ellenséges övezetek a balti-tengeren tovább terjedhetnek az éghajlatváltozás eredményeként. Mivel a melegebb vízhőmérsékletek elősegítik az ilyen halálos zónák kialakulását a tenger mélyén. A warnemündei Leibniz Balti Tengerkutató Intézet kutatói ezt a dán és holland kollégákkal közösen találták meg. Üledékmagokat és szimulációkat használták annak megvizsgálására, hogy az éghajlati ingadozások milyen hatással voltak a balti tengerfenék oxigénhiányos területeire az elmúlt 1000 évben. A halálövezetek csak a meleg éghajlati időszakokban léteztek a múltban, de hűvösebb időszakokban eltűntek - mondják a Nature Climate Change folyóirat kutatói.

A vízhőmérséklet és a halálos övezetek közötti kapcsolat akkor is látható, ha a víz lényegesen kevésbé túltermékenyített, mint manapság. Ezért nagyon nagy a kockázata, hogy a balti-tengeri mélyvíz a jövőben még kevésbé oxigénszegényes lesz az éghajlatváltozás miatt. "A Balti-tenger vízminőségének javítása érdekében eddig hozott intézkedések valószínűleg nem elegendőek az oxigénszegény zónák további kiterjesztésének megakadályozására" - írja Karoline Kabel, a Leibniz Balti Tengerkutatási Intézet és munkatársai. Ha kompenzálni akarjuk az emelkedő vízhőmérsékletet, a jövőben a korábbinál tovább kell csökkenteni a víz tápanyagterhelését. Ez minimalizálhatja a hőszeretes algavirágzás kockázatát, amelynek elsüllyedő maradványai miatt az oxigén mély vízben fogyasztható.

A Balti-tenger csak néhány szoroson keresztül kapcsolódik az Északi-tengerhez. Ezért vizet ritkán keverik össze. Ehelyett általában különálló rétegek alakulnak ki: számos folyóból származó könnyű édesvíz marad a felszínen, míg nagyobb mélységben a nehezebb sós víz felhalmozódik. Az oxigént nagyon nehéz eljutni a jól kevert felszíni vizekből ezekbe a mély vízrétegekbe. A Balti-tengeren így az oxigénmentes vagy akár oxigénmentes területeket - az úgynevezett halott övezeteket - a tengerfenéken különösen könnyen lehet létrehozni. Kevés szervezet képes túlélni ezeken a területeken, mivel hiányzik az oxigén ahhoz, hogy lélegezzen.

A túlzott megtermékenyítés önmagában nem oka

Mostanáig a vízben lévő tápanyagok túlkínálata okozta a halálos halálos övezeteket. Mivel a túltermékenyítés elősegíti az algavirágzást, amelynek halott maradványai a mély vízrétegekben felbomlanak. Ez a lebontási folyamat oxigént fogyaszt és a tengerfenék oxigénhiányos területeihez vezet. De a túlzott bőség önmagában nem magyarázza a halálos zónák mértékét, ahogyan azt a kutatók szimulációja kimutatta. Az oxigénszegény területeken nagyon kevés nőtt a magas tápanyagú, de hűvös víz.

"Eredményeink most azt mutatják, hogy a felszíni vizek hőmérsékletének növekedése elősegíti az ilyen halálos övezetek terjedését" - írja Kabel és munkatársai. Nyilvánvaló, hogy a meleg éghajlat elősegítette a kék-zöld algák, más néven cianobaktériumok tömeges szaporodását. "Tudjuk, hogy a cianobaktériumok a balti-tengeren csak 16 Celsius foknál magasabb hőmérsékleten és csendes szélviszonyokban szaporodnak" - mondja Kabel. A jövőben ezeket a feltételeket sokkal gyakrabban lehet elérni az éghajlatváltozással, mint korábban. kijelző

Az üledékmagok felmutatják a hőmérsékletet és az oxigénszintet

A kutatásukhoz a kutatók összegyűjtötték és megvizsgálták az üledékmagokat, többek között a Gotland-medencéből, amely a Balti-tenger különösen mély területe. Felújították a balti-tengeri víz nyári hőmérsékleteit az elmúlt 1000 évben. Az üledékek összetétele azt is lehetővé tette számukra, hogy látják, mikor voltak alacsony oxigéntartalmú területek a mélységben.

Az eredmény: A kis jégkorszakban a 15. és 19. század között a víz hőmérséklete 15 Celsius fok körül volt. A korabeli üledékek nem mutatnak oxigénhiány jeleit, ahogy a kutatók beszámolják. A 950 és 1250 közötti középkori meleg időszakban azonban a víz egy-két fokkal melegebb volt, és egyértelmű bizonyítékot talált a tengerfenék alacsony oxigéntartalmú körülményeire. (Természetes éghajlatváltozás, 2012; doi: 10.1038 / NCLIMATE1595)

(Leibniz Balti Tengerkutató Intézet / Természet, 2012. július 2. - NPO)