A legrégebbi felfedezett fosszilis tengeri teknős

A tengeri teknősök legalább 120 millió éve léteznek

Például a Desmatochelys padillai tengeri teknős élőhelye 120 millió évvel ezelőtt lehetett. © Jorge Blanco
felolvasta

A krétakor kori eredményei: a tudósok leírták a világ legrégebbi fosszilis tengeri teknősét. A megkövesedett hüllő legalább 120 millió éves, körülbelül 25 millió évvel régebbi, mint a legidősebb ismert lelet. A teknős szinte teljes, majdnem két méter hosszú krétakori vázán már megtalálhatók a mai tengeri teknősök jellemző jellemzői - írják a kutatók a "PaleoBios" folyóiratban.

A teknősök szó szerint ősi: Nem csak maguk az állatok, hanem a teknősök teljes rendje létezik körülbelül 240 millió évig. Legalább 100 millió évvel ezelőtt, a krétakor alatt, szétváltak szárazföldi és tengeri lényekké. Azonban ennek az időszaknak a kövületei ritkák, tehát az elválasztás ütemezése és a tengeri teknősök fejlődése nehéz megérteni.

25 millió évvel idősebb, mint a lemezbirtokos

"Ennél is fontosabb minden olyan fosszilis lelet, amely segíthet tisztázni a tengeri teknősök filogenetáját" - magyarázza Edwin Cadena kolumbiai teknős szakértő, aki jelenleg a frankfurti Senckenberg kutatóintézetnél dolgozik. Cadena az amerikai kollégájával, James Parham-szel együtt leírt egy ilyen fontos leletét: "A teknős, amelyet Desmatochelys padillai-nak nevezünk, krétakori lerakódásokból származik, és legalább 120 millió éves."

Ez körülbelül 25 millió évvel régebbi, mint a Santanachelys gaffneyi faj, amely korábban a legrégebbi ismert tengeri teknős volt. Maga a fosszilis felfedezés nem volt olyan új: a Cadena által megvizsgált fosszilis teknős héjat és csontot már 2007 óta tárolták a kolumbiai Villa Leyva Centro de Investigaciones Paleontológicas gyűjteményében és a Kaliforniai Egyetem paleontológiai múzeumában. A hobbi paleontológus, Mary Luz Parra és testvérei, Juan és Freddy Parra felfedezték és összegyűjtötték a figyelemre méltó kövületeket.

A fosszilis tengeri teknős csontváz csaknem két méter hosszú. PaleoBios / Cadena

Majdnem két méter hosszú eredeti teknős

Egy majdnem teljes csontváz, további négy koponya és két részben megőrzött tartály, Cadena és Parham vizsgálhatta meg. Különböző morfológiai jellemzői alapján a Chelonioidea teknős család kövületeit osztották ki. kijelző

Ennek a csoportnak a túlélõ tagjai között szerepel például a sólyom és a zöld teknõs, valamint a legnagyobb élõ teknõsfaj, a bőr teknõs. Manapság ez összehasonlítható a Desmatochelys padillai kövületeinek méretével. A fosszilis tengeri teknős csontváz csaknem két méter hosszú, a bőr teknős két és fél métert is elér.

A fosszilis művészet a mai tengeri teknősökre hasonlít

A fosszilis fajoknak ma már a mai tengeri teknősök minden jellemző vonása van. Ez arra utal, hogy a mai chelonioidea valóban rokon a fosszilis tengeri teknős fajokkal. A törékeny fosszilis rekordokat eddig nem egyértelműen dokumentálták, és Cadena és kollégája szintén nem tartja világosnak a tengeri teknősök leszármazását.

A kutatók azonban biztosan mondhatják, hogy felfedezésük a legrégebbi ismert, teljes tengeri élő teknősfaj. A fosszíliák elhelyezkedése a fizikai tulajdonságok mellett igazolja öregkorukat is. A kőzetrétegek legalább 120 millió évre kelhetők. "Az állatok morfológiája és az üledékek, amelyekben találtak, annyira meggyőződnek bennünket, hogy valóban a legrégebbi ismert fosszilis tengeri teknősökkel foglalkozunk" - foglalja össze Cadena. (PaleoBios, 2015; 32: 1-42)

(Senckenbergi Kutatóintézet és természetmúzeumok, 2015.09.8. - AKR)