Lucy már "modern" módon volt

A Laetoli lábnyomai meglepően korai fejlődést mutatnak az energiahatékony séta során

Biomechanikai kísérlet: A: Normál futó ember lábnyoma; B: hajlított térdrel sétáló ember lábnyoma (inkább, mint a csimpánzok); C: Lábnyomok a Laetoli-tól © Randy Haas / Arizonai Egyetem
felolvasta

Őseink akár 3, 6 millió évvel ezelőtt éltek és nem a csimpánzszerű lehajláson mozdultak el, hanem egyenes lábakkal jártak, mint a modern emberek. Ez megmutatta a Tanetániai Laetoli Australopithecus afarensis hagyta lábnyomok elemzését. Amint az amerikai kutatók a „PLoS ONE” folyóiratban beszámolnak, a „modern” fogaskerék sokkal energiahatékonyabb.

Több mint 30 évvel ezelőtt a tanzániai Laetoli tudósai felfedezték az emberi lábnyomokat a vulkáni hamuból. A szenzáció: a pályák 3, 6 millió évesek voltak. Valószínűleg őket az Australopithecus afarensis hagyta, az ősi típus, amely akkoriban a környéken élt, ide tartozik a híres "Lucy" csontváz is. Valószínűleg már egyenesen álltak, de olyan tulajdonságokkal rendelkeztek, amelyek legalább a fák ideiglenes tartózkodását jelzik. A mai napig azt vitatják, hogy Lucy és Co már olyan erősen függőlegesen álltak-e, mint a modern ember, vagy inkább hajlott lábakkal hajlottak meg.

Futási tesztek a homokozóban

Ennek tisztázása érdekében az arizonai, Albany és New York-i egyetemek tudósai biomechanikai kísérletet végeztek. Hagyják, hogy a szondák többször áthaladjanak egy doboz nedves homokon, a résztvevők mind normálisan, egyenesen, de térdre hajlítottak, és így inkább hasonlítottak a csimpánzszerűen meghajolva. Mozgásaikat mozgásrögzítő technológiával és a homokba, háromdimenziós modellként regisztrált lábnyomokkal rögzítették.

Az Albany Egyetem antropológusa, Adam Gordon vezetésével végzett kutatók ezután elemezték a lábujjlenyomatokat a lábujj és a sarok területének süllyedési mélységén, és egyéb paramétereket. Kiderült, hogy a lábujj és a sarok nagyjából ugyanolyan mélységben süllyed, amikor az ember kiegyenesedik és egyenesen fut. De ha hajlított lábakkal a „csimpánz sétát” használja, akkor a lábujjak sokkal mélyebben nyomódnak.

A Laetoli lábnyomának digitális modellje © David Raichlen / Arizonai Egyetem

Meglepetés a Laetoli-ban

De mit jelent ez a Laetoli nyomatok esetében? A kutatók úgy találták, hogy ugyanazokat a paramétereket megmérik a 3, 6 millió éves lábnyomon, és összehasonlítják azokat a homokozóban végzett kísérleteik eredményeivel. Az Australopithecus afarensis csontvázának korábbi elemzései alapján arra számítottunk, hogy a Laetoli-jelek jobban hasonlítanak valaki által hagyotthoz, a csimpánzszerű térdre és csípőre hajlítva A modern ember hihetetlen ütemében fut "- magyarázza David Raichlen, az arizonai egyetemi docens. Meglepetésünkre azonban, hogy a Laetoli lábnyomai teljes mértékben a modern emberi lábnyomok körébe esnek. Kijelző

Energiahatékony sebességváltó a vártnál korábban

A fosszilis nyomok, ahogyan a modern emberek is, megmutatják, hogy a sarok és az orr kiemelkedően kiegyensúlyozott süllyedési mélysége mutatkozik meg. Ezért Lucy-nak és Co-nak már fel kellett hajolnia és egyenesen járnia kellett. "Ez a sétamód hihetetlenül sokkal energiahatékonyabb" - mondja Raichlen. Ez azt jelzi, hogy a függőleges folyosó kialakulásában az alacsony energiaköltségek fontos szerepet játszottak még a saját Homo nemzetségünk kialakulása előtt is.

Az új eredmények betekintést nyújtanak a fejlődés időzítésébe: Izgalmas, hogy azt sugallja, hogy őseink már a modern emberekhez hasonlóan nagyon hatékony bandát fejlesztettek ki, annak ellenére, hogy még mindig nagyobb méretűek voltak Időjük egy részét a fákban töltötték "- magyarázza Gordon. A fosszilis adatok alapján csak több mint egymillió évvel azután, hogy ezek a nyomok megjelentek, ezek az emberiségek teljesen és végül elhagyták a fák világát, és a bolygó életében Föld körül. Az a tény, hogy egy ideiglenes fafajban élő főemlős, mint Lucy, ilyen figyelemre méltóan modern járással rendelkezik, megmutatja, mennyire fontos az energiahatékonyság, ha két lábon járunk.

(Arizonai Egyetem, 2010.03.22. - NPO)