A tengeri jég egyre vékonyabb

A Polar 5 kutató repülőgép a tengeri jég vastagságát méri Grönlandtól északra

A Polar 5 kutató repülőgép tervezett mérési repülései a Jeges-tengeren a TIFAX kampány során. A tengeri jég vastagságát a fehérvel jelölt útvonalak mentén határozzák meg. © Alfred Wegener Intézet
felolvasta

A sarkvidéki tengeri jég mértéke szeptemberben éri el az éves minimumot. Az előrejelzések szerint nem lesz olyan kicsi, mint 2007-ben, amikor eddig a legkisebb volt. Ennek ellenére a kutatók aggódnak a Jeges-tenger hosszú ideje fennálló egyensúlya miatt. Mivel bizonyítékuk van arra, hogy a tengeri jég tömege csökken, mert vastagsága csökken.

Ennek igazolására jelenleg a Polar 5 kutató repülőgéppel mérik a jég vastagságát Grönlandtól északra és keletre, az Alfred Wegener Intézet tengeri jégfizikusainak heti kampányának célja az, hogy meghatározzák a tengerjégnek az Északi-sarkvidékről történő kivitelét. A Jeges-óceánból származó édesvíz-kivitelnek körülbelül egyharmadát vagy felét itt kell elvégezni - ez egy fontos tényező a globális óceán jelenlegi rendszerében.

Mikor lesz az Északi-sark jégmentes?

Az a kérdés, hogy mikor lesz az Északi-sarkvidék jégmentes nyáron, már régóta elfoglalta a tengeri jégmodellezőket, az Alfred Wegener Polár- és Tengeri Kutatási Intézet Rüdiger Gerdes professzora körül. A műholdak több mint 30 éve rögzítik a sarkvidéki jég mértékét. A tengeri jég egyensúlyának megteremtése szempontjából döntő jelentőségű a területi kiterjedés és a jég vastagsága mellett.

A Polar 5 propellerje, az Alfred Wegener Intézet kutató repülőgépe, Spitsbergen felett repül. © Ralche Röchert / Alfred Wegener Intézet

Expedíció az Északi-sarkvidékre

Eddig azonban ezt csak helyben lehet meghatározni: Például az úgynevezett EM-Bird segítségével egy elektromágneses mérőkészülék, amely helikoptereket vagy repülőgépeket jégen halad alacsony magasságban. Gerdes számára egy nagyon különleges feladat, mert általában előrejelzéseit az otthoni számítógépen modellezi.

Az Alfred Wegener Intézet Polar 5 kutató repülőgéppel végzett mérési kampánya most először vezet az expedícióra az Északi-sarkvidékre. "Nagyon izgatott vagyok a jégvastagság-mérések eredményeiről" - mondja Gerdes. "Csak akkor tudjuk kiszámítani, hogy a Jeges-tengerből mennyi édesvíz szállítódik-e jéggel, ha tudjuk, hogyan oszlik meg a különböző vastagságú jég."

A Jeges-tenger sótartalma csökken

Évente körülbelül 3000 köbkilométer jég sodródik a Jeges-tengertől, ami körülbelül 2700 milliárd tonnának felel meg. A jég friss vizet exportál, amely folyók és csapadékok útján érkezik a Jeges tengerhez. Így megmarad a sós só, amely hosszú távon állandó volt. A világszerte megfigyelt hőmérsékleti növekedés különösen az északi sarkvidéki szélességekben mutatkozik meg.

A kutatók évek óta figyelik, hogy a jég egyre vékonyabbá válik. Ennek eredményeként kevesebb édesvizet tárol és exportál, és a Jeges-tenger sóssága - más néven sótartalom - csökken.

A Polar 5 a jégvastagság-érzékelőt, az úgynevezett EM-madárt húzza egy próbarepülés alatt. Ha Christian Haas / Alberta Egyetem / Alfred Wegener Intézet

A repülések mérése kalandként

Egyrészt ez érint minden olyan élőlényt, amely alkalmazkodott a feltételekhez. Másrészt a sótartalom változásai befolyásolják a globális óceánkeringés áramlási mintáit és ezáltal a meridionális hőátadást is. A jelenlegi TIFAX mérési kampányban - a vastag jégtápláló sarkvidéki export - a tudósokat különösen érdekli a több méter vastag, többéves jég, amely főként Grönland északi partján fordul elő.

"Az állomás indulása az északi állomástól nagyon különleges kaland" - jelentette Gerdes a világ egyik legészakibb állomásán. "Az északi-sarkvidék gyakorlatilag lakatlan területein való repülés a csúcstechnológiai kutató repülőgépekkel éles ellentétben áll a számítógépes modellező munkámmal."

(idw - Alfred Wegener Poláris és Tengeri Kutatási Intézet, 2010. augusztus 23. - DLO)