A Burgess Shale Mehrzeller tovább él

A kambriumi puhatestűek is megtalálhatók az Ordovici kőzetekben

Wiwaxia kövület a Burgess palaból. A kambriumi zsindelyes kagylók csak néhány milliméter – centiméter magas voltak. © közkincs
felolvasta

A korai többsejtű organizmusok nyomainak megtalálása Marokkó délkeleti részén található kőzetképződésben először azt mutatja, hogy ezek az állati formák nem tapasztalták hirtelen és globális tömeges kipusztulást a közép-kambrium vége után. Eddig nem volt világos, mi okozta a kambriumi fosszilis lerakódások hirtelen végét olyan helyszíneken, mint a híres Burgess palota. De a 480 millió éves lábnyomok, amelyeket most a "Természet" -ben publikáltak, megmutatják ezen állati formák fennmaradását.

A British Columbia-ban lévő Burgess-pala világszerte az egyik legfontosabb fosszilis lelőhely. Mivel ennek a sziklaképződésnek a pala a bolygónk legkorábbi Mehrzellerjének jól megőrzött lenyomata. A tengeri lakások közepén lévő kambriumi többsejtű egyébként rendkívül ritka lenyomatok értékes ablakokat jelentenek a paleontológusokba ebben a körülbelül 500 millió éves korban. A leletek több mint 30 ízeltlábúak nemzetségéből és számos sörtésférges fosszilis anyagból állnak, amelyek mikroszerkezetét megőrizték a finomszemű üledékekben makulátlan állapotban.

480 millió éves lábnyomok Marokkóban

De még a késői közép-kambriumi fosszilis leletek hirtelen megszakadnak. Az a rejtélyes, hogy ez a hirtelen vége a tömeges kihalást tükrözi-e ebben az időben, vagy csak a következő lerakódások rosszabb megőrzésének tudható be? Peter Van Roy, Derek Briggs és más kollégák a Yale Egyetemen, valamint több ország kutatóival együtt meghatározó felfedezéseket tettek a Marokkó délkeleti részén folytatott ásatásokon. Az úgynevezett Fezouata-formációban a Burgess-palánkosságok típusának és megjelenésének lenyomatait találták meg.

Nincs globális tömegpusztulás

Mivel ez az üledékes kőzet kb. 480 millió évvel ezelőtt letétbe került, tehát a kambrium után, ez az első bizonyíték arra, hogy a tipikus kambriumi fajok még a következő korban is léteztek, az Alsó-Ordovics. Így a tömegpusztítást legalább globális szinten megcáfolják. A fezouata-kövületek ehelyett fontos összeköttetést jelentenek a Burgess-palota közösség és az Ordovics-kutatás korai szakaszai között.

(Természet, 2010.05.19. - NPO) Kijelző