Mikrobiális élet Mars körülmények között

Az újonnan felfedezett sarkvidéki metánforrás mint a Mars környezetének modellje

A Lost Hammer forrás képe a kanadai Axel Heiberg-szigeten © McGill University
felolvasta

A kanadai sarkvidéken egy eddig ismeretlen mikroorganizmus meglepő eredménye egy rendkívül hideg, oxigénmentes és sós forrásban új fényt derít a szomszédos bolygónk életkörülményeire: Az újonnan felfedezett forrás körülményei nagyon hasonlóak a Marson lévőkhöz. A kanadai kutatók véleménye szerint modellként szolgálhat a Marson továbbra is rejtélyes metángörcsök számára.

A nagyrészt jéggel borított Axel Heiberg-sziget Kanada északi sarkvidékén helyezkedik el, az északi 78. és 81. szélesség között. Itt egy kanadai kutatócsoport tudósai nemrég fedezték fel egy forrást, amely látszólag legkedvezőtlenebb körülményeket kínál: A "Lost Hammer" forrás víz annyira hideg, hogy a magas mínusz fokok ellenére sem fagy le, a használható oxigén hiányzik. Ehelyett újra és újra nagy metángázbuborékok emelkednek a felszínre. De honnan származik?

Az ismeretlen "metánfogyasztók" meghiúsítják a sót és a hideget

Annak kiderítésére, hogy a metángáz biológiai vagy geológiai eredetű-e, a tudósok alaposabban megvizsgálták a vizet a tavasszal - és meglepő dolgokat fedeztek fel. Ezekben a szélsőséges körülmények között nemcsak váratlan életet tapasztaltak, hanem egy teljesen új, egyedi mikrobás forma is.

"Meglepődve láttuk, hogy a Lost Hammerben nem találtak metanogén, metánt termelő baktériumokat" - magyarázza Lyle Whyte, a kanadai McGill Egyetem mikrobiológusa. De találtunk más nagyon egyedülálló anaerob organizmusokat is - szervezeteket, amelyek metán evés útján maradnak fenn és valószínűleg szulfát lélegzik az oxigén helyett. "

Ereszcsatorna a Russell kráter kráter peremén 2008 őszén © NASA / JPL / Arizonai Egyetem

Hasonló feltételek a Marson is

Ez a lelet különösen izgalmas, mivel a más bolygókra, a Marsra mutat, amely hasonló szélsőséges körülményeket kínál. Mert még a Vörös Bolygón is van metán és fagyott, esetleg átmenetileg folyékony víz. "Ha nagyon hideg, sós víz van a helyzetben, akkor mikrobiális élet alakulhat ki abban a rendkívül ellenséges körülmények között is" - mondta Whyte. Vannak olyan helyek a Marson, ahol a hőmérséklet elérheti a viszonylag meleg tíz és nulla fokot, és akár nulla fok fölé is emelkedhet. Axel Heibergön azonban elegendő mínusz 50 fokra csökkenni

A metán és a sirályok marsai forrásainak modellje?

Csak a közelmúltban váltak fel változó sirályok a Mars kráterfalain, amelyeket esetleg átmenetileg felolvasztva és a felszínen átfolyó folyadékkal hoztak létre. bullet sikerült. A tudósok már 2009-ben felfedezték a marsi légkörben térbeli és időbeli változékonyságú metángolyókat, amelyekre még nem létezik egyértelmű magyarázat.

A tudósok szerint a Lost Hammer forrás minden bizonnyal adhat választ ezekre a nyitott kérdésekre. Véleményük szerint nem valószínűtlen, hogy hasonló mechanizmusok, mint a földi forrás, szintén hatnak a Vörös Bolygóra. És akkor elméletileg nem lehetne kizárni az extremofil mikroorganizmusok létezését. "Ez a hely modellt ad nekünk arról is, hogy a metánforrás miként alakulhat ki egy fagyasztott világban, mint például a Mars" - magyarázza a mikrobiológus. Ez különösen igaz a nemrégiben felfedezett metánszárakra

(McGill Egyetem, 2010. június 8. - NPO)