A modern ember túlélte Toba kitörését

A modern Homo sapiens létezése a kitörés előtt bebizonyosodott

A toba-projekt ásatása Indiában - az Oxfordi Egyetem / Toba-projekt
felolvasta

A Toba szupervulkán kitörése 74000 évvel ezelőtt az emberiséget a kihalás szélére hozta? Az Indiában végzett új ásatások arra utalnak, hogy több ember és állat túlélte a kitörést különféle ökológiai résekben, mint azt korábban gondolták. Ezenkívül először bizonyítják, hogy a modern ember, a Homo sapiens, már létezett Indiában a járvány kitörése előtt.

Amikor a Toba szupervulkán kitörött Szumátrán körülbelül 74 000 évvel ezelőtt, a hatalmas kitörés az emberiséget a kihalás szélére hozhatta - legalábbis egy általános hipotézis szerint. Mindazonáltal csak néhány beszámoló tartalmaz arról, hogy a vulkánkitörés miként befolyásolta magát. Most azonban egy indiai nemzetközi és interdiszciplináris ásatási projekt izgalmas felfedezéseket tett a kitörés Pompeii-szerű hamurétegei között.

A Homo sapiens már Indiában 74 000 évvel ezelőtt

A hétéves projekt, amelyet az Oxfordi Egyetem tudósai vezettek, ásatásokat hajtott végre India különféle régióiban, különös tekintettel emberi maradványokra, kőszerszámokra és létezésük egyéb nyomaira. A projekt egyik első eredménye: Az ebben a régióban élő emberi fajok már a Homo sapiens fajhoz tartozhattak, tehát az anatómiailag modern emberekhez.

Míg Európában a Homo sapiens csak idősebb "unokatestvére", a Neanderthaler helyettesítette mintegy 40 000 évvel ezelőtt, az Indiában talált kőeszközök valószínűleg a modern emberekből származnak. Sok tulajdonságban hasonlóak az afrikai Homo sapiens lerakódásokban található eszközökhöz.

"Bár még mindig keresünk emberi kövületeket, hogy végleges bizonyítékot nyújtsunk, a technológiai hasonlóságok ösztönzik minket" - magyarázza Michael Petraglia, az Oxfordi Egyetem projektvezetője. "Ez arra enged következtetni, hogy az emberi populációk Indiában már 74 000 évvel ezelőtt voltak jelen, körülbelül 15 000 évvel korábban, mint ahogy azt egy genetikai randevúzás után várták."

A vártnál több túlélő

És még egy fontos eredmény a feltárások eredménye: a Toba kitörése úgy tűnik, hogy kevésbé drámai következményekkel jár az akkori életvilágra, mint sok ember feltételezte. Így ugyanazok a kőművek találhatók mind a kitörés elõtt, mind utána a lerakódott rétegek között. A kutatók szerint ez arra utal, hogy ezen eszközök gyártóinak fenn kellett maradniuk a katasztrófától. Ez összhangban áll azokkal a megállapításokkal, amelyek igazolják a neandertalisták túlélését Európában és a "hobbikat" a Flores-szigeten.

Egyes ökológiai rések gyors helyreállítása

Az indiai eredmények azt is jelzik, hogy a katasztrófa idején mozaik volt ökológiai fülkék, amelyek közül néhány a kitörés után nagyon gyorsan helyreállt. Az Andhra Pradessi Billasurgam-barlangok barlangkomplexumában a tudósok számos állat csontját fedezték fel, ideértve a vadállatokat, a ragadozókat és a majmokat is, akiknek kora 100 000 évtől a maiig terjed. Növényi anyagot is találtak a barlangokban.

"Ez az izgalmas új információ vitatja azt az elképzelést, hogy a Toba szuperkitörése globális környezeti katasztrófát váltott ki" - magyarázza Petraglia. "Ez nem azt jelenti, hogy nem voltak ökológiai következmények. Bizonyítékokkal rendelkezünk arról, hogy a hamu átmenetileg megbontotta a vegetációs közösségeket. És mindenesetre, a szivárgási források kiszivárogtak vagy szennyeződtek, és kárt okoztak az állatoknak és talán az embereknek is

Azonban az oxfordi konferencián most bemutatott eredmények és következtetések új vitákat indítanak a Toba-kitörés következményeiről és az emberi fejlődésre gyakorolt ​​következményeiről.

(Oxfordi Egyetem, 2010.03.02. - NPO)