"Pacman" a Szaturnusz holdján, Mimas

A Cassini szonda hőmérsékleti térképe rejtélyes mintát mutat

A "Pacman" nappali hőmérsékleti eloszlási mintája a Szaturnusz holdján Mimas © NASA / JPL
felolvasta

A Szaturnusz holdi Mimas hőmérsékleti térképe meglepő és rejtélyes mintát mutatott: Úgy tűnik, hogy a Cassini Saturn-szonda új felvételei olyan "Pacman" -ot mutatnak, amely Herschel kráterének felkészítésére készül. Még nem ismert, mi váltja ki ezt a furcsa hőmérsékleti eloszlást.

A Szaturnusz Mimasz, melyet Wilhelm Herschel csillagász 1789-ben fedez fel, mindenekelőtt egy hatalmas kráter révén emelkedik ki, amely a holdfelület közel egyharmadát lefedi. A hold belseje valószínűleg vízjég és szikla keverékéből áll. 2010. február 13-án a Cassini Mimas Saturn szonda a legközelebbi távolságra haladt. Infravörös spektrométer segítségével a szonda leképezte a hold felszíni hőmérsékletét. Ahelyett, hogy a várt módon egyenletes átmenetet találtak az Egyenlítő közelében fekvő meleg területről az éjszakai oldalra, a NASA tudósai valami meglepő adatot hoztak fel adataikban:

A legmelegebb régiónak nem az Egyenlítő volt, hanem egy keskeny félhold, a hold látható oldalának széle mentén, amelyet reggel a nap világít. Itt a hőmérséklet "csak" 92 Kelvin volt, ami mínusz 181 ° C-nak felel meg. A hold többi része hidegebb volt, a hőmérséklet 77 Kelvin körül, mínusz 196 ° C. Csak a Herschel kráter közvetlen közelében fekvő terület még mindig hőszigetet alakított ki, mínusz 189 ° C-ra. Ezt a "szigetet" könnyen meg lehet magyarázni, mert a vastag kráterfalak hőt tartanak a kráterben.

Meleg "Pacman" a hold szélén

A kutatókat azonban meglepte a hő sarló V-alakú, Pacman-szerű alakjának éles átmenete. "Gondoljuk, hogy a hőmérsékletek eltéréseket mutatnak a felület textúrájában" - magyarázza John Spencer, az infravörös spektrométer adatait kiértékelõ csoport tagja. "Ez lehet valami olyan különbség, mint a régi, sűrű mezei nyúl és a friss lehullott por között." A vastag jég közvetlenül a nap hőjét sugárzza a felszíntől, miközben durva, poros, szigetelőbb és megtartja a hőt a felületen.

Az ok továbbra sem világos

De még ha ezek a különbségek felelősek is a jég állandóságáért, ez nem magyarázza a terület éles korlátait és furcsa alakját. A kutatók még mindig rejtõzik, vajon a Herschel-kráter okozta ütés megolvasztotta-e a felület jégét, majd újra megfagyott, és így kemény felületet képez. De akkor ennek a felületnek a későbbi, kisebb ütések nyomaira is utalnia kell, amelyek legalább részben ismét porlasztották volna ezt a jégfelületet. Egy másik magyarázat az lenne, hogy a Szaturnusz E-gyűrűjéből származó jégrészecskék a Mimas felületére ütköztek. kijelző

A Mimas felületének hamis színű képe, amely meglepően erős kontrasztot mutat a felületi színek között. NASA / JPL

Csodálatos színkontraszt a jégben

Másrészt azt mondja, hogy az új hamis színes fényképek meglepően erőteljes kontrasztjai mutatják a felületet. A csillagászok Herschel kráterfalában sötét csíkokat és porcsomókat fedeztek fel az egyébként fényes, fehér talajban. Paul Helfenstein, a Cornell Egyetem Cassini tudósa szerint ezek a struktúrák kapcsolódhatnak egy "öregedő" felülethez: az idő múlásával egyrétegűvé válik finom szilikát réteg vagy széntartalmú sötétebb részecskék.

Amikor a nap felmelegíti a felületet, és a jég egy része elpárolog, a sötétebb anyag hátramarad és helyekben felhalmozódik. A kráter falainál a gravitáció lehúzza, megcsúszik, és alatta friss fehér jég fedi fel. Hasonló hatások ismertek a Saturn többi jég holdjairól is. Ezek a folyamatok nem csak a Mimasra vonatkoznak, de a nagy felbontású képek olyanok, mint egy Rosetta-kő, hogy segítsenek nekik értelmezésben - mondja Helfenstein.

Kollégája, Linda Spilker, a NASA sugárhajtómű-laboratóriumának Cassini-tudósa hozzáteszi: "Általában más holdok vannak a reflektorfényben, de kiderül, hogy Mimas sokkal furcsább, mint gondoltuk. Határozottan adott néhány új rejtvényt

(NASA / JPL, 2010.04.01. - NPO)