Plutó olyan éles, mint még soha

Az új Hubble felvételek az időjárás és az évszakok dinamikus világát fedik le

Plútó: Felületének leg részletesebb képei © NASA, ESA és M. Buie (Southwest Research Institute
felolvasta

Nem egy egyszerű kő- és jéggömb, hanem egy dinamikus, folyamatosan változó világ: A csillagászok a Hubble űrteleszkóp leg részletesebb felvételeivel a Plútó kis bolygójának ezt az új nézetét szerezték. A képek a vörös szén lerakódásokat, a fényes nitrogén jégsapkákat, valamint az idővel jelentős szín- és fényerő változásokat mutatják.

Eddig csak nagyon homályos képek voltak Plútóról, a törpe bolygóról, a naprendszerünk szélén. Ebben inkább egy szürke-barna folt, mint egy strukturált égi test. De egy speciális technológia és a NASA Hubble Űrtávcsőjének segítségével a csillagászok most először figyeltek a Plútóra. A Hubble néhány pixel méretű képeket készített a képekre, amelyeket átlapoltak és kombináltak számítógépes feldolgozással, hogy nagyobb felbontást érjenek el, mint amely a normál állóképeknél lehetséges.

Összeállított pixel pixel szerint

"Négy évre és 20-ra egyidejűleg és folyamatosan számítástechnikai számítógépekre volt szükség ennek megvalósításához" - magyarázza Marc Buie, a Colorado-i Boulder Southwest Kutatóintézetének projektmenedzsere. Az erőfeszítés azonban megtérül: az új képek lenyűgöző egyértelműséggel feltárják a Plútó felületének színeseit és fényességét. Noha a felbontás nem elegendő a felület alakjának észleléséhez, már egyértelmű, hogy a plutoterrain sokoldalúnak és komplexnek kell lennie.

Dinamikus változások

Fehér, narancs és fekete területek váltakoznak a felületen. A csillagászok szerint a színes területeket a szénben gazdag lerakódások okozhatják. Ezek akkor fordulnak elő, amikor a Pluton metánján a nap ultraibolya sugárzása lebomlik. A korábbi felvételekhez képest a Plutó összességében szignifikánsan vöröses lett, a megvilágosodott északi félteke világosabb volt.

A Plútó arca © NASA, ESA és M. Buie (Southwest Research Institute

Az évszakok aszimmetrikusan változnak

Ezek a változások valószínűleg az évszakok küszöbön álló változásának következményei. A Plútó 248 éves szezonális ciklusát mind a magas elliptikus pályája, mind a tengelye dőlésszöge hajtja - ellentétben a Földdel, ahol csak az axiális dőlés okozza az évszakokat. Ezenkívül a Plútón az évszakok változása aszimmetrikusan megy végbe, a tavaszról a nyárra való átmenet különösen gyors az északi féltekén, mert Plútó ebben az időben közelebb áll a naphoz és gyorsabban mozog. kijelző

Olvadó nitrogénjég

Az északi sarkvidék növekvő fényereje valószínűleg annak következménye, hogy a megvilágított póluson a nitrogénjég olvad, és a törpebolygó távoli pólusán ismét fagyos. A földi megfigyelések már 2002-ben megmutatták, hogy a Plútó légkörének tömege 1998 óta majdnem megduplázódott. A kutatók szerint ez egy újabb jele az olvadó és kipufogógázos nitrogénjégnek.

"A Hubble felvételek kulcsa az összes korábbi megfigyelés megértéséhez" - magyarázza Buie. "Mindenkinek van értelme azáltal, hogy időjárási és évszak-változásokon alapuló környezetet biztosít."

Felkészülés az új láthatárhoz

2015-re ezek a felvételek továbbra is a törpe bolygó legkorábbi elérhető adatai maradnak. Csak ekkor érkezik meg a NASA New Horizons szonda a Plútó környékére, és pontosabb képeket nyújt repüléssel. A Hubble képeket most már arra használják, hogy előre megválaszthassák a legérdekesebb féltekét erre a repülésre. Mivel a szonda nagyon gyorsan áthalad a Plutonon, csak a felét képes elviselni.

Különösen észrevehető az új Hubble képeken egy fényes folt, amely szokatlanul gazdagnak tűnik a szén-monoxid jégben. "Mindenkit meglepő ez a szerkezet" - mondja Buie. A kutatók többek között azt tervezik, hogy a New Horizons fényképezzen e hely határát a közeli mély fekete területtel.

(NASA / Hubble, 2010.02.05. - NPO)