Rendezvous: Marssonde elhaladja a Marsmondot

A Mars Express legközelebbi lendülete az, hogy felfedezze a titokzatos Phobos belső életét és gravitációját

Eddig a legjobb kép a Marsmond Phobos-ról © ESA / DLR / FU Berlin (Neukum G.)
felolvasta

Az ESA Mars Express szonda olyan közel fogja átvinni a Marshmoon Phobos-ot, mint ma még soha. A burgonya alakú nagy hold felszínétől mindössze 67 kilométernyire elhaladó átjáró célja a fobók belső életének részleteinek felfedése - a szonda gravitációs hatásának mérésével.

Kevés ismeretes van a Marsmond Phobosról, annak relatív közelsége ellenére. Sem a pontos összetétele, sem eredete nem pontosan tisztázva. Az egyetlen bizonyosság az, hogy a szabálytalan alakú tárgynak vannak bizonyos sajátosságai. Az apró, mindössze 27 kilométer méretű gömb viszonylag nagy sebességgel fut a Mars körül: 6000 kilométerre repül a Mars felszíne felett, mindössze hét órára és 39 percre van szükség. És ez a kör szinte kör alakú, nem elliptikus, mint a legtöbb hold és bolygó pályája.

Rejtvények Phobos

Kis mérete és szabálytalan alakja alapján a bolygók kutatói arra a következtetésre jutottak, hogy a Marsmond eredetileg egy aszteroida volt, amelyet a Vörös Bolygó gravitációs ereje foglalt el. Szűk és kör alakú pályája azonban rendkívül szokatlan. Még nem egyértelmű, hogy miként jöttek létre. Ez a puzzle segíthet megoldani a Mars Express ESA szonda lendületét.

Az űrhajó jelenleg szoros siklások sorozatát hajtja végre a mocsári hold felett, mindegyik különböző mérőeszközt használva a vizsgálathoz. A MARSIS radar már elemezte a holdfelület alatti rétegeket, míg a SPICAM, PFS és OMEGA műszerek eltávolították a felületet. A nagy felbontású kamera HRSC március 7-én 107 kilométerre rögzíti a fóbók nappali oldalát. Ez többek között képeket tartalmaz az orosz Phobos-Grunt misszió tervezett leszállási helyéről, amelynek a Foboszon való 2011/2012-es földi leszállása miatt kellene.

A vivőjel feltárja a gravitációs hatást

A Flyby szakasz kiemelkedése azonban március 03-án, szerdán este 9.55 órakor következik: a Mars Express csak 67 km-re fekszik Phoboson. De éppen akkor minden tudományos műszert és kamerát leállítanak. Ami abszurdnak hangzik, annak célja. Mivel ezúttal a hold gravitációs hatását meg kell mérni a szondán. Ebből következtetéseket lehet levonni arról, hogy milyen anyagokból áll a hold belseje és hogyan oszlanak meg a gravitációs központok. A fóbó gravitációs hatását tükrözik a szonda apró eltérései, amelyek másodpercenként csak néhány millimétert észlelnek. kijelző

Mérésük érdekében a bolygó kutatói elégedettek voltak a szonda hordozójelével - a tiszta rádiójelrel, az adatátvitelhez általában használt modulációk nélkül. Az egyetlen moduláció, amely még mindig előfordulhat, a frekvenciaeltolódások, amelyek a szonda irányába való eltérések, tehát a Marsmond gravitációja következtében lépnek fel. Ezek az ingadozások rendkívül kicsik, csupán másodperc billió részét teszik ki.

Ruha próbák és egy kis hiányzás

Annak érdekében, hogy valóban megragadhassák ezeket a eltűnő kis műszakokat, az ESA technikusai az elmúlt hetekben már két próbafutást hajtottak végre - gyakorlatilag ruhapróbaként. A talajállomás és a szondavezérlő csoport már át is menthette szerepét és folyamatát.

De szinte minden hiábavaló lett volna, mert a múlt héten végzett manőver egy kis felülbírálása a Mars Express-et egy sávra vezette, amely a hold mellett haladt. tte. De akkor a jel a rádió árnyékában eltűnik. Ezért volt utókorrekció, a szonda most nem 50 km-en belül volt, az eredeti tervek szerint, a hold vorbeif hrt, de kissé magasabb.

Ez után a repülés után a Mars Express még hét alkalommal átjut a Holdon, mielőtt újra a Vörös Bolygóra koncentrál. A flyby mérések első eredményei a következő hetekben és hónapokban várhatóak.

(ESA, 2010.03.03. - NPO)