Óriási jéglavincákat fedeztek fel a Saturn hold Iapetuson

A csúszda időnként meghaladja a 80 kilométert

Az Iapetuson lévő 48 km-es Inktomi-kráter áttekintése színkódolt magassági különbségekkel (balra) és egy kráterszakasz képe, amely két 12, 5 kilométer széles földcsuszamlást mutat (nyilak). © Singer et al. / Természet
felolvasta

A Saturn moon Iapetus ismét rendkívül szokatlan égitestnek bizonyul: jeges felületén a kutatók több mint 30 időnként rendkívül hosszú földcsuszamlást fedeztek fel. A hatalmas jéglavinák akár 80 kilométert is elérhetnek. Ezek a legnagyobb és a legtöbb számuk, amit valaha találtak egy jéggel borított égitestnél. Hosszuk elképesztő, figyelembe véve a hold kicsi méretét. Ezenkívül a lavinák rendkívüli sebessége biztosítja, hogy a szokásosnál sokkal távolabb kerüljenek - jelentették a tudósok a Nature Geoscience folyóiratban. Iapetus, átmérője 1470 kilométer, csak körülbelül egyharmadával nagyobb, mint földünk holdján.

A jég lavina nagyszámának egyik oka a hold erősen egyenetlen felülete: "Iapetus kis méretéhez képest a teljes Naprendszerben a legszélsőségesebb tájkép jellemzi" - magyarázza a kutatók. A tartomány tíz kilométer mély kráterektől 20 kilométer magas hegyekig terjed.

A 30 egyedileg azonosított földcsuszamlás közül 17 zuhant a kráter peremén - mondja Kelsi Singer, a St. Louis Washingtoni Egyetem és kollégái. A fennmaradó 13 darabot az egyenlítői gerinc lejtőin fedezték fel. A Naprendszerben ez az egyedülálló gerinc az Iapetusot az Egyenlítő mentén veszi körül, mint egy öv, amely a hold kerületének háromnegyedén terjed ki. További 18 földcsuszamlás esetében vannak jelek, amelyeket még meg kell erősíteni.

A csillagászok az amerikai Cassini-szonda képeivel fedezték fel a földcsuszamlásokat Iapetuson. A Saturn rendszerben 2004 óta működik, és számos nagy felbontású képet adott a holdról, amely nagyrészt vízjégből készül.

Kép a Xowalaci kráter egy részéről a Saturn moon Iapetus-n, bal oldalon egy nyíl mutatja a csúszda helyzetét, a jobb oldali képen a színek jelzik a magassági különbségeket. © Singer et al. / Természet

A kis súrlódás rejtvénye

A legtöbb föld- vagy jégcsúszda kétszer halad azon a magasságon, ahonnan lezuhant. Iapetuson azonban a földcsuszamlás 20-30-szor hosszabb, mint a magasságkülönbség. "Ez azt jelzi, hogy ezek a földcsuszamlások rendkívül alacsony súrlódást mutatnak a hordozóval" - mondta Singer és munkatársai. Általában ilyen alacsony értékeket csak akkor kapunk, ha jég vagy kőzet tömege vékony víz- vagy gőzfólián csúszik a völgybe. De a mínusz 140 és 170 Celsius fok közötti hőmérséklet uralkodik a Szaturnusz felszínén. Ilyen hideg időben nem valószínű, hogy csúszós folyékony víz vagy gőz réteg van. "Tehát a hideg jég ugyanolyan durva, mint egy homokos strand" - mondja William McKinnon társszerző. kijelző

A kutatók azt gyanítják, hogy a súrlódás egy speciális formája melegítette a jégcsúszda alját, és csúszássá tette őket. Ez a súrlódás a földön is megfigyelhető, amikor például a hiba szélei gyorsan földrengés közben elmozdulnak. A kutatók szerint az apró vetületekből fakadó rövid távú hő még ahhoz is elegendő, hogy megolvassza a sziklát. És ez a folyamat valószínűleg a Saturn holdot is okozza a különösen hosszú földcsuszamlásokhoz. A jég és a Ger schnellll gyorsan lecsúszik a lejtőkről a jégpadlót rövid ideig mínusz 30 fok fölé hevítik, és a talaj csúszóbbá válik. (Doi: 10.1038 / ngeo1526)

(Természettudomány, 2012. július 30. - NPO)