Az óriás drogos nem rágtak, hanem kígyók

A korábban ismeretlen szauropodenart Sch delfunde értékes betekintést nyújt az étkezési szokásokba

Abydosaurus mcintoshi - művészi illusztráció: Michael Skrepnick © Michael Skrepnick / Brigham Young Egyetem
felolvasta

Az amerikai paleontológusok felfedezték egy korábban ismeretlen dinoszauruszfaj négy koponyáját Utahban. Megmutatják többek között, hogy a krétafélék szauropodjai, a nagy, hosszú nyakú növényevõk valószínûleg nem rágják az ételeiket, hanem elsõsorban az egész kígyó. Mivel a szauropodák szinte csak homorú csontvázairól ismertek, az eredmények értékes betekintést nyújtanak a táplálkozási szokásokhoz és e dinogruppe fejlődéséhez.

"Van koponyáink" - ezzel a felkiáltással szenzációt váltott ki Daniel Chure, az Utah-i Vernal közelében található Dinoszaurusz Nemzeti Emlékmű paleontológusa. Ritkaság volt az, amit ő és kollégái fedeztek fel a Nemzeti Park 105 millió éves homokkőében: korábban ismeretlen szauropod faj négy jól megőrzött és ép koponyája, a krétakori nagy, hosszú nyakú növényevők. Eddig a legtöbb szauropodust csak a nyaktól lefelé ismerték, mivel a 120 ismert fajból csak nyolcot találtak a koponyákkal együtt.

Koponyalelet ritkasággal

"A fejük könnyebb, mint az emlősöknél, mert a nagyon hosszú nyak végén messzire ülnek" - magyarázza Brooks Britt, a brigham Youngi egyetem paleontológusa, a sauropodák anatómiája. "A vastag, olvasztott csontok helyett a szauropod koponyák csak vékony csontokból állnak, amelyeket csak kötőszövetek kötnek össze. Ez általában röviddel a halál után romlik és szétesik. "Ennek eredményeként a koponya egésze elveszíti kohézióját, és ezért ritkán marad teljesen megőrzött.

Ellentétben az Abydosaurus mcintoshi-val, amelyet Abydos-nak neveztek el - az a hely, ahol az egyiptomi legenda az Osiris isten fejét és nyakát eltemetni - és Jack McIntosh amerikai paleontológusnak. A sziklakemény homokkő megőrizte e faj fiatal fiataljainak négy koponyáját, beleértve az összes csontot és a fogat. A csontok elemzése azt mutatta, hogy a 105 millió évvel ezelőtt élő állatok a 45 millió évvel idősebb Brachiosaurus közeli rokonai.

Brooks Britt, a Brigham Young Egyetem geológia professzora, a Brigham Young Egyetem

Hurok a rágás helyett

Az Abydosaurus koponyák ugyanakkor fontos tudnivalókkal szolgálnak arra vonatkozóan is, hogy korukban a legnagyobb szárazföldi állatok miként fogyasztották az ételt: "Nem rágták az ételt, egyszerűen rákattintottak és nyeltek". magyarázza Britt. A koponyák a teljes testmennyiségnek csak egy-kétharmadát foglalják el, és nincs komplex okozati rendszerük.

A fogak közbenső formát alkotnak

Az abadoszauruszok fogai teljesen új betekintést adnak a táplálkozási szokásokba, valamint a szauropodenevolúcióba: Még a jura korban is, amely körülbelül 200 millió évvel ezelőtt kezdődött, és kb. 145 millió évvel ezelőtt távolították el a krétakorról, a szauropodák közül a fogformák nagyon sokféle. A közös az volt, hogy fogaik növekedtek az életük során.

A krétakor végére azonban ez a fajta egy típusra redukálódott: minden szauropodánál vékony, tű alakú fogak voltak, és a tendencia mindig k volt további sorok fogak. Az Abydosaurus, mint az újonnan felfedezett Sch, del, besa fogak, amelyek már tükrözik a kevesebb és vékonyabb formák felé mutató tendenciát, de közbenső állapotot képeznek. Ezért fontos láncszem a szauropodák evolúciójában.

A leletek részleteit már közzétették a Naturwissenschaften folyóiratban.

(Brigham Young Egyetem, 2010.02.25. - NPO)