Az óriás krokodil nagy dinoszauruszokat evett

A fosszilis Deinosuchus ürülék első elemzése feltárja az életmódot

Deinosuchus © Columbia Állami Egyetem
felolvasta

Az őskori óriás krokodil Deinosuchus nemcsak tengeri teknősöket evett, hanem olyan magasabb dinoszauruszokat is elpusztított, mint maga, ezt bizonyítják a dinocornák csípőnyomai és a legfeljebb kilenc méter hosszú krokodil fosszilis ürülékének első elemzése.

A Deinosuchus krokodil körülbelül 80 millió évvel ezelőtt élt a mai Észak-Amerika területén. Abban az időben a trópusi-enyhe éghajlatnak köszönhetően kiterjedt sekély tengerek voltak, de vizes élőhelyek és mocsarak is voltak, ahol Deinosuchus valószínűleg a mai krokodilokhoz hasonlóan álcázta zsákmányát. A krokodil akár kilenc méter hosszú is volt, csak a koponya két méter volt. Eddig azonban csak homályosan derült ki, hogy a ragadozó állatok közül melyik ragadozó volt a tengeri teknősök mellett, még mindig a menüben.

A krokodil ürülékek betekintést nyújtanak az életmódba

Két amerikai kutató, David Schwimmer, a Columbus Állami Egyetem paleontológiai professzora és kollégája, Samantha Harrell válaszot talált. Tanulmányozták azokat a fosszilis ürülékeket, amelyeket az úszók 2009 tavaszán fedeztek fel a grúziai Hannahatchee patak partján. A körülbelül tíz centiméter nagy, orsó alakú kövület közül hat az elemzés után Deinosuchuskotként kiderült, további 14 más krokodilfajhoz tartozott. A széklet elsőként egyértelműen az óriás krokodilhoz tartozik.

A benne található emésztőmaradványok értékes információkat szolgáltatnak az ősi rabló életmódjáról és zsákmányainak rendszeréről. Például Harrell homokot és számos héjtöredéket azonosított a mintákban, megerősítve, hogy Deinosuchus valójában egy meleg, sós, sekély vízterületen lakott - például a folyó torkolata közelében, például egy sekélyesen homokos, sekély tengerbe. Ebben a környezetben valószínűleg számos tengeri teknős volt, amelyek a krokodil egyik fő ételét képezték.

A Deinosuchus a dinoszaurusz csontokban is megharap

De Deinosuchus ugyanakkor sokkal agilisabb és nagyobb zsákmányt vadászott, mint a teknősök, amint azt az úszók további vizsgálata kimutatta. Elemezte a dinoszaurusz csontok harapási jeleit, amelyeket Észak-Amerika különféle helyein fedeztek fel. Ők is részben az óriás krokodilból származnak. Az egyik lehetséges áldozata az Appalachiosaurus montgomeriensis volt, a Tyrannosaurus rex rokona. kijelző

"Bizonyos esetekben kilenc méter hosszú Deinosuchusról beszélünk, amely kilenc méteres dinoszauruszokat öl meg" - mondta Schwimmer. "Biztosak vagyunk abban, hogy a Deinosuchus sok tengeri teknősöt evett, de most nyilvánvaló, hogy nem tette meg a dinoszauruszokat." Schwimmer és Harrell a múlt héten mutatta be az amerikai geológiai társaság Baltimore-i éves ülésén.

(Columbia Állami Egyetem, 2010.03.23. - NPO)