Óriási pingvin fedezték fel Új-Zélandon

Az ősi madár az egyik legrégebbi és legnagyobb ismert pingvin

1, 60 méter magas az óriás pingvin ugyanolyan magas volt, mint manapság sok élő ember. © Canterbury Múzeum
felolvasta

Fosszilis óriás: A kutatók Új-Zélandon felfedezték egy hatalmas pingvin fosszíliáját - ő egy kicsi ember méretű volt. A 60 millió éves őskori madár a világ egyik legrégebbi és legnagyobb ismert pingvine. Körülbelül 1, 60 méter magas volt, és legalább 40 centiméterrel megtorpant a ma élő legnagyobb pingvinek felett.

Új-Zéland egykor számos óriási madárnak ad otthont: A két és fél méter magas Moas mellett óriási sasok, a világ legnagyobb papagájának és az impozáns pingvineknek köszönhetően éltek, mint fosszilis leletek. Mindezek a kihalt fajok, mint például a mauritiusi Dodos, klasszikus példái a szigetek madarak gigantizmusának. Szokatlan testméréseket fejlesztettek ki, mivel földrajzi elszigeteltségük miatt nem voltak nagy ragadozók.

Ősi és hatalmas

Most Gerald Mayr a frankfurti Senckenberg Természeti Múzeumból és kollégái felfedezték az új-zélandi óriásmadarak újabb képviselőjét. A Waipara Greensand fosszilis lerakódásban a tudósok olyan pingvin lábcsontjaival találkoztak, amelyeket nem lehet a korábban ismert fajokhoz rendelni.

66–56 millió éves korában a pingvin a paleocén korszakból származik, így a világ egyik legrégebbi ismert pingvinfajává vált. De a testméretei szintén rekordmértékűek: A kutatócsoport rekonstrukciói szerint a madárnak életében 1, 60 méter magasnak és 80 kg-ig kellett lennie. Összehasonlításképpen: a ma élő legnagyobb pingvinek, a császári pingvinek körülbelül 1, 20 méter magasra nőnek.

Antarktisz kapcsolata

Amint Mayr és kollégái felfedezték, az újonnan felfedezett madár legközelebbi rokona a Crossvallia unienwillia - egy Paeocene pingvin is, amelyet a kutatók 2000-ben fedeztek fel az Antarktiszi kontinensen. A tudósok ezért kereszteltették az óriási pingvint, a Crossvallia waiparensis-t. kijelző

"Amikor a két Crossvallia faj életben volt, Új-Zéland és Antarktisz nagyon különböztek a mai napoktól. Az erdőket Antarktisz borította, és mindkét régió sokkal melegebb éghajlattal rendelkezik "- mondja Paul Scofield, a Christchurchi Canterbury Múzeum társszerzője. Elmondása szerint a két faj lábcsontjai azt sugallják, hogy ezek a pingvinek még inkább használják a lábaikat úszáshoz, mint a mai pingvinek.

Korai gigantizmus

A C. waiparensis már az ötödik ősi pingvin faj a Waipara Greensand helyszínéről. "Az ott található fosszíliák jóval tovább fejlesztették a pingvin evolúciójának megértését" - hangsúlyozza Mayr. A kutatók szerint tehát a jelenlegi megállapítás ismét megerősíti, hogy ezeknek a madaraknak a korai képviselői nagyok voltak. "A pingvinek nyilvánvalóan nagyon hatalmas testméretek alakultak ki evolúciójuk kezdetén" - mondta Scofield kollégája, Vanesa De Pietri.

A tudósok abban reménykednek, hogy Új-Zélandon a jövőben több fosszilis meglepetéssel fognak találkozni: "Bizonyára még több várható. Számos olyan fosszilis felvétel létezik, amelyet még tudományosan le kell írni, és ezek közül néhány új pingvinfaj lehet "- zárja le Mayr. (Alcheringa: To Australasian Journal of Palaeontology, 2019; doi: 10.1080 / 03115518.2019.1641619)

Forrás: Canterbury Múzeum

- Daniel Albat