Rosetta: Rendezvous óriási csomóval

Űrhajó repülés előtt a legnagyobb aszteroidán, amelyet valaha egy űrmisszió látogatott

Kozmikus megbontva 3D-ben: A fényerő alapján, amelyet a kutatók a Földtől megfigyelnek, az első következtetések vonhatók le a Lutetia planetoid alakjáról. Itt egy égi test szimulációja. © M. Kaasalinen, Tampere Műszaki Egyetem, Matematika Tanszék, Tampere, Finnország / Aszteroid modellek adatbázisa az inverziós technikákból, a Károly Egyetem Csillagászati ​​Intézete, Prága, Cseh Köztársaság
felolvasta

A Rosetta űrszonda különleges találkozásra indul jövő szombaton: körülbelül 18 órakor az ESA Európai Űrügynökség járműve csak körülbelül 3000 kilométerre repül a Lutetia bolygón. Körülbelül 100 kilométer átmérőjű Lutetia a legnagyobb aszteroida, amelyet az űrmisszió valaha is ellátogatott.

Az egyedi eseményről fényképeket készít az OSIRIS kamerarendszer, amelyet a Max Planck Naprendszerkutató Intézet irányítása alatt fejlesztettek ki és építettek. Az OSIRIS máris segíti a szonda Lutetia legjobb pályájának felállítását.

Apró "csillag" az éjszakai égbolton

A Rosetta űrhajó 2004 óta halad a Churyumov / Gerasimenko üstökös felé, amelyen a Philae leszállóegység 2014-ben megérint. Az út mentén Rosetta két tudományos cél felé tart: a Steins asteroid után, amelyet a szonda 2008. szeptemberében haladt át, most Lutetia aszteroidjának fordulata.

A Földtől nézve Lutetia csak egy apró "csillag" az éjszakai égbolton. Mivel azonban a planetoid állandóan a saját tengelyén forog, e pont fényerejének ingadozása lehetővé teszi alakjának első meghatározását. Ha a kozmikus szikla északi oldalán mély kráter található, akkor az OSIRIS kamerarendszer képeit 2010. július 10-én késő este mutatják be.

A precíziós műszer, amely teleobjektívből és széles látószögű fényképezőgépből áll, az aszteroidát célozza meg. A Max Planck Naprendszer Kutató Intézetének tudósai ki akarják értékelni az ugyanazon éjszaka során nyert nyers adatokat - és várhatóan 11 óra körül nyújtják be első képeiket. kijelző

Az OSIRIS szeme: A Rosetta űrhajón lévő kamerarendszer széles látószögű és teleobjektív. ESA / AOES Medialab / MPS

Lutetia sokkal nagyobb, mint a steins

Már egyértelmű, hogy Lutetia óriási csomó. Míg az Asteroid Stones, ahol a Rosetta 2008. szeptemberben haladt, mindössze öt kilométert tett ki, addig Lutetia egy irányba halad több, mint 100 kilométerre. A kutatók ezért azt gyanítják, hogy a kialakulása óta eltelt 4, 6 milliárd év alatt a planetoid csak néhány jelentős ütközést tapasztalt más égitesttel és ezért továbbra is nagyrészt változatlan. Ezért a Lutetia felvételei lehetővé teszik egy pillantást a Naprendszer fiatalságába.

A repülés utáni napokban a Max Planck kutatói pontosabban értékelik az aszteroida képeit. A várható színek alapján például meg lehet jelölni, hogy milyen anyagból készül a felülete. Évek óta azt sugallják, hogy Lutetia az aszteroidák ritka osztályába tartozik, amelyek felületén fémek nyomai vannak.

A kutatók kiszámítják az optimális repülési útvonalat

További információk Lutetia-ról - a tudósok remélik - a MIRO műszert (a Rosetta-sugárzó mikrohullámú műszerét) fogja tartalmazni, amely elemzi azt a mikrohullámú sugárzást, amelyet a planetoid az űrbe sugároz. Ilyen módon a mérőkészülék képes jellemezni az aszteroidát borító laza felszíni anyagot és keresni a vízgőzét a környezetében.

A repülés közben a COSIMA (Cometary Secondary Ion Mass Analyzer), a ROSINA tömegspektrométer (a Rosetta spektrométer az ion és a semleges analízishez) és a COSAC (Cometary Sampling and Composition Experiment) gázanalizátor egységesebbé válik a kozmikus darabból. Következő nézni.

Annak érdekében, hogy a Rosetta érzékelői és kamerái korlátlanul nézzék meg Lutetia-t július 10-én, az ESA tudósai már kiszámítják az űrhajó optimális repülési útvonalát. A fedélzeti navigáción kívül az OSIRIS tudományos kamerarendszer különösen fontos adatokat szolgáltat. "Nagyon nagy térbeli felbontása miatt az OSIRIS kiváló támogatást nyújthat a fedélzeten lévő navigációs rendszerhez" - mondta Max Planck kutató, Holger Sierks, az OSIRIS csapat vezetője.

(MPG, 2010. július 7. - DLO)