A kardfogú macskáknak "óriási mancsuk volt"

A röntgen elemzés rendkívül izmos mellső lábakat derít fel

A kardfog macska koponya Wallace63 / GFDL
felolvasta

A kardfogú macskák rendkívül erős, izomkötésű első lábakkal rendelkeztek, amellyel rögzítették zsákmányukat. Ez megakadályozta őket, hogy hirtelen mozdulatokkal megtörjék meghosszabbodott, de nem túl stabil kutyáikat. A „PLoS ONE” folyóiratban közzétett röntgenvizsgálat azt mutatja, hogy a kardfogú macskák karcsontei sokszor erősebbek voltak, mint az összes hasonló macskafajnál.

A kardfogú macskák, amelyeket gyakran kardfogú tigriseknek neveznek, kb. 10 000 évvel ezelőtt az észak- és dél-amerikai jég utáni tájak nagy ragadozóinak tartoztak. A latin nevű Smilodon fatalis olyan nagy és nehéz ragadozó állatokat vadászott, mint a bölény, tevék, mastodónok és mamutok - látszólag hosszú ideje sikert arattak. Hogy pontosan mentek a macskák korábban, csak részben derül ki. Most a tudósok új nyomokat találtak arra vonatkozóan, hogy miként használták mind a hosszúkás szemfogaikat, mind az erős lábaikat.

A kutyák érzékenyek az oldalirányú húzásra

A kardfogú macskák szemfogjai régóta rejtélyek a paleontológusok számára. Mert különböztek a ma élő nagymacskákétól. Ezeknek kerek keresztmetszetű kutyáik vannak, így ellenállnak minden irányban ható erőknek. "Ha a zsákmány visszatér, nem számít, hogy merre megy - a macska fogai valószínűleg nem fognak kitörni" - magyarázza Julie Meachen-Samuels, a durhami Nemzeti Evolúciós Szintézis Központ (NESCent) paleontológusa. Ezzel ellentétben a kardfogú kutyák hosszúkás szemfogaik keresztmetszetükben oválisak voltak, így fogékonyabbak a fogak törésére, mint a jelenlegi unokatestvérek. "Sok kutató arra a következtetésre jutott, hogy a kardfogú macskák másképp ölik meg áldozatukat, mint más macskák."

Annak érdekében, hogy megtudja, milyen szerepet játszottak a macskák elülső lábai és milyen erősek voltak, Meachen-Samuels és munkatársai röntgenfelvételek segítségével megvizsgálták számos kard-fogak kövületének keresztmetszetét és sűrűségét. Az értékek lehetővé teszik a végtagok stabilitásának és szilárdságának megállapítását. Összehasonlításképpen, 28 nagy macskafaj csontjait és a kihalt amerikai oroszlánot, a mindenkor létező legnagyobb kerek szemfogakú kutyát csinálták ugyanazzal az elemzéssel.

Jaguár csontok (A és B), összehasonlítva a kardfogú csontokkal (C és D). © Julie Meachen-Samuel

A kardfogú karcsont mint "kiugró"

Amikor a tudósok meghatározták az erőt és a stabilitást a keresztmetszeti értékek alapján, majd ezeket a csontok hosszával korrelálták, meglepő volt, hogy szinte minden faj egyértelmű összefüggést követett Minél hosszabb a csont, annál erősebb és vastagabb volt. Csak a kardfogú macskák estek ki a keretből. Az első lábai szokatlanul vastagok voltak. kijelző

"Amikor megnéztem a karom csontjait, a Smilodon fatalis messze feküdt a mezőből" - mondta Meachen-Samuels. A csontok nemcsak vastagabbak voltak a teljes keresztmetszetükben, hanem vastagabb agykéreg rétegük is volt, a külső rész pedig a csont különleges erősségét adta. A hátsó lábak azonban teljesen normálisak voltak, nem különböztek a többi macska azonos méretűétől.

Javaslat a rendkívül erős izmokra

A kutató szerint ez a karcsontok megvastagodása azt jelzi, hogy különösen stresszesek és ezért erősebbek, mint a hátsó csontok. Mivel a csontok nem statikus, hanem dinamikus rendszerek, reagálnak a növekedésből származó stresszre. Az emberi súlyemelőkhöz hasonlóan az állandó stressz megvastagodáshoz és összenyomáshoz vezet.

"Amikor az izmok meghúzzák a csontot, úgy erősítik meg magukat" - mondta Meachen-Samuels. "Mivel a kardfogú macskák vastagabb karcsontokkal bírnak, úgy gondoljuk, hogy jobban használták az első lábaikat, mint más macskák."

A zsákmány rögzítése szájvédőként

Valószínűleg a kardfogú macskák az első lábaikkal ragaszkodtak zsákmányukhoz, és rögzítették úgy, hogy az nem tudott mozogni. Ez megakadályozta, hogy a kutyák erős oldalterhelésnek és kitörésnek legyenek kitéve. "Az eredmények új információkat adnak nekünk arról, hogy az elülső lábak hogyan épültek és milyen erősek voltak" - mondja Meachen-Samuels. "Ez az első olyan vizsgálat, amelyben az iskolás macska karjainak belsejét vizsgálták, hogy pontosan meghatározzák, mennyi stresszt és feszültséget tudtak ellenállni."

(Nemzeti Evolúciós Szintézis Központ (NESCent), 2010.07.06. - NPO)