A koponyalelet első látásra arcot ad

Az ősvilági majmok és majmok / emberek közös őse

Fotók az SGS-UM 2009-002 koponyájáról - a Saadanius hijazensis referencia-kövülete.
felolvasta

A szaúd-arábia magas fennsíkon a paleontológusok felfedezték a korai főemlős koponyáját, amely kapcsolatot teremt a majmok és az majmok és a hominid vonal között. A „Természet” című cikkben leírt lelet mintegy 29 millió éves, és mindkét vonal jellemzőivel rendelkezik. Egyedi információkat szolgáltat mindkét főemlőscsoport utolsó közös őse evolúciójáról és megjelenéséről.

Valójában Iyad Zalmout, a Michigan-i Egyetem paleontológusa őskori bálnák és dinoszauruszok kövületeit keresték, amikor a Szaúd-Arábiában a Mekka feletti rozsda színű magas fennsíkon böngésztek. Kezdetben nagy siker nélkül, az összes fosszilis anyag, amelyet talált, nem a krétakori származású volt, hanem több millió évvel túl fiatal. Amit később felfedezett, az fiatalabb volt - de szenzációs.

"Láttam, hogy a fogak kilógnak a földről, és amikor rájöttem, mi az, sokkoltam" - mondja Zalmout. "Korábban szárazföldi emlősökön dolgoztam a Nagyszarvú-medencében, és az első pillantásom a fogak méretére és formájára azt mondta nekem, hogy egy primitív prímást észleltem." A további ásatások majdnem teljes koponyát tártak fel. A kutató e-mailt küldött pénzeszközeinek fényképével kollégája, Philip Gingerich, a korai prímás szakértő és a Michigan Egyetem Paleontológiai Múzeum igazgatója számára.

A: koponya elölről, b: oldalról, c: alulról, d: a temporális csont elölnézete, e: a temporális csont elölnézete, f: a jobb oldali okklitális csont a medialisból, g: alulról. © Nature / Zalmout et al.

Utolsó közös őse

"Azonnal tudtam, mi ez, és örültem" - mondta Gingerich. Még diákjaként részt vett az Aegyptopithecus, a katarinok tagjának, egy olyan prímás csoportnak a vizsgálatában, amely a mai majmok, majmok és emberek törzsi vonalának közös alapját képezi. A csoport korábban ismert képviselői késő Eozstól a korai Oligozig terjedtek, 30-35 millió évvel ezelőtt. A főemlősök két fő vonalának elválasztására a későbbiekben sor került. Pontosan nem ismeretes azonban, hogy mikor, de még nem, mindkét csoport utolsó közös ősének megjelenése és jellemzői. Mivel a döntő szakaszban, a 30–23 millió évvel ezelőtti időszakban, alig vannak fosszilis leletek.

A koponya a helyén: Az állkapocs és a fogak felfelé vannak mutatva. Iyad S. Zalmout / UM Paleontológiai Múzeum

Sch del bezárja a fosszilis ágyakat

A kritikus kapcsolatot azonban az Szaúd-Arábiából származó új Saadanius hijazensissel megkeresztelt fosszilis anyag hozta létre. A koponyának, amely 28 és 29 millió év közötti korú volt, hiányoznak olyan tulajdonságok, amelyek jellemzőek a majmokra a majmok szétválása után. Ehelyett kicsit mindkettő tulajdonosa. "Kiderül, hogy nem majom, hanem modern majom sem." Van valami a közöttük "- magyarázza Zalmout. kijelző

Tehát a Saadaniusnak van egy középső fülcsontja, amely már nem gyűrű alakú, mint az Aegyptopithecus esetében, hanem fogazott, levetkőzve, mint a modern óvilági majmoknál. Másrészt még mindig hiányzik a Nebenhhlen komplex kialakítása, mint ezekben. A szemhéjak és a fogak alakja és elhelyezése középértékűnek bizonyul. "Ez megtéveszt bennünket, hogy a Saadanius-t úgy gondolják, hogy szorosan kapcsolódik azokhoz a katarinokhoz, amelyek közvetlenül a majom majmok majomhasadásának alapjául szolgáltak" - magyarázza Laura MacLatchy, a antropológia professzora Michigan Egyetem.

Orr vagy kerek arc?

A fosszilis koponya szintén segíthet egy hosszú ideje zajló vita rendezésében a majmok és majmok utolsó közös őse megjelenéséről. Egyes tudósok szerint a modern gibbonokhoz hasonló arcuk van: inkább kerek, rövid orrú. Mások azonban úgy vélik, hogy az ősök a páviánra hasonlítottak, hosszú, kifejezett orrral. Most kiderül, hogy Saaniusnak is van egy orra, ezért jobban támogatja a második tézist.

Film a kövületről és annak felfedezéséről

(Michigan Egyetem / Természet, 2010. július 15 - NPO)