A Saturn hold titánján gyors áradások jelentkeznek

A radarképek felfedik a felszín alatti vízjégből készült itanititium-kavicsokat

Lekerekített kavics a Titanon (balra) és a Földön. A bal oldali képet az ESA Huygens szonda készítette a leszállópadon, a jobb oldalon egy földi folyón. © NASA / JPL / ESA / Arizonai Egyetem, SM Matheson
felolvasta

A folyékony etán és a metán hatalmas gyors elárasztása nemcsak a folyami ágyakba vágta a Szaturnusz holdi Titán Xanadu síkságát. Úgy tűnik, hogy kerek földi jégdarabokat is hagynak, amelyek hihetetlenül hasonlóak a földi folyami sziklákhoz. A szokatlanul ragyogó radarvisszaverődések, amelyeket a Saturn-szonda Cassini regisztrált, most a NASA csillagászaihoz vezették ezt a "Titan kavicsot".

A világ sok régiójában a ritka árvíz - a heves esőzések által kiváltott hirtelen magas feszültség-növekedés - nem ritka. A tomboló víztömegek földcsuszamlásokat és áradásokat okoznak, és gyakran sok sziklát és sziklát hordoznak magukkal, amelyek további veszélyt jelentenek. De ez a jelenség nem pusztán földi, ahogy a csillagászok már évek óta gyanítják - mióta részletesebben tanulmányozzák a Saturn hold Titánját.

Folyékony szénhidrogének víz helyett

A Titánon úgy tűnik, hogy az ilyen gyors áradások katasztrófát mutattak az örök idők során. A víz helyett a folyékony metán és az etán áramlik a Szaturnusz holdján, és a "sziklák" mínusz 180 ° C-on fagyasztott vízjégből állnak. A gyors árvizek bizonyítékai között szerepelt többek között a Huygens európai szonda, amelyet néhány évvel ezelőtt fedeztek fel a Titán kerek metszésű darabjai mellett az egyenlítő közelében, amely hihetetlenül hasonlított a szárazföldi hegyi patakok és folyók köveihez. A "Titan kavicsok" mérete tíz-tíz centiméter volt, és jellemző volt az ilyen csavarok lerakódási mintájára.

A "jéggolyók" szokatlanul ragyogó radarvisszaverést eredményeznek

A NASA Cassini szonda fedélzetén lévő radarkészlet új képeket adott, amelyek új adatokkal alátámasztják ezt a feltételezést. A képek szokatlanul fényes, izzó sirályokat és jelenlegi mosogatókat mutatnak a Szaturnusz Xanadu síkságában. Ezen áramok némelyike, akár öt kilométer széles, a legfényesebb jelek között, amelyeket a radar valaha a Titanon regisztrált. Ahogy a terep szétszórja a radar-sugárkat, a csillagászok arra a következtetésre jutnak, hogy az áramokat kerek, átlátszó tárgyakkal kell kitölteni, amelyek mérete néhány centiméter és néhány méter között lehet.

A Xanadu régió radarképe fényes, izzó vályúkkal. Ezen patak egy része öt kilométer széles. A magasabb, durvabb terepet a jobb felső sarokban sötétebb területként lehet felismerni. NASA / JPL

A lekerekített darabokat úgy tűnik, hogy rendkívül szorosan vannak csomagolva, és így szinte teljes mértékben visszaverik a kiindulási irányba a hosszú hullámú radarok sugárzását. A hatás hasonló a kerek műanyag golyókhoz, amelyeket a fényvisszaverő szalagok és festékek gyártói használnak a Földön. A Titan körforgalma valószínűleg ammóniával kevert vízjégből áll. kijelző

Egy kilométer másodpercenként

"Úgy gondoljuk, hogy hasonló dolgok történtek ezen a területen a folyamatok során, amelyek a föld felszín alatti folyókavicsát képezik" - magyarázza Alice Le Gall, a NASA pasadenai sugárhajtómű-laboratóriumának kutatója. A lefelé áramlás simítja a kövek széleit. A kutatók felfedezték, hogy a villanásveszélyek másodpercenként kb.

A Xanadu magaslatától érkezve, a metán és az etán gyors áradása valószínűleg több száz kilométerre szállította ezeket a darabokat az alföldbe. Ily módon a földalatti és ismétlődő összecsapások kerek formává vágták a jégdarabokat. Az alacsony hőmérsékletek miatt a jég különösen műanyag lehet, ami inkább deformálódhat, mint eltört.

További információ a szezonális változásokról

"Régóta nagyon nehéz megérteni, hogy Xanadu miért olyan fényes" - magyarázza Steve Wall, a JPL radarcsoport-kutatója. "Nem várhatnánk ilyen jellegű geometriát egy természetes környezetben, de úgy gondoljuk, hogy ez magyarázhatja a rejtvényt." A radarcsapat most több információt akar keressen ilyen "fordulókat" az adatok értelmezésének alátámasztására. Ezen túlmenően további vizsgálatokra van szükség a vízjég mechanikai tulajdonságairól ilyen körülmények között.

Itt van még egy példa a földi folyamatokra a Titanban - magyarázza Linda Spilker projektkutató. Ha az évszakok változnak, akkor esélyt kaphatunk, hogy a metán elszakad a folyómedencék valamelyikén. A torrent ilyen élő megfigyelése az utolsó bizonyíték arra, hogy ez A szaturnusz jelensége ad.

(NASA / JPL, 2010.05.17. - NPO)