A tengeralattjáró aszfaltvulkánjai láva helyett kátrányt és metánt ráncoltak

Nevetséges vulkán alak is felfedezhető Kalifornia partjainál

A hét aszfaltvulkán magassági térképe, amelyet batimetriával határoztak meg a "Sentry" autonóm víz alatti járművel. © Dana Yoerger / Woods Hole Oceanográfiai Intézet
felolvasta

A kutatók hét korábban ismeretlen aszfaltvulkánt fedeztek fel Kalifornia partjainál. Ez a még mindig rejtélyes vulkáni forma a láva helyett kátrányt, metánt és aszfaltot bocsát ki. Az új felfedezés magyarázatot adhat arra, hogy miért mintegy 40 000 évvel ezelőtt a régió óceánjában a drámai módon megemelkedett a metánszint, ahogy a tudósok a Nature Geoscience folyóiratban számolják be.

A tengerfenékből kilépő gázok és folyadékok az óceánokban nem ritka. De ha láva és ásványi anyagokban gazdag víz helyett aszfalt és metán szabadul fel a tenger alatti szellőzőnyílásokból, akkor ez szenzáció. A tudósok csak 2003-ban véletlenül fedezték fel aszfaltvulkánok fennállását a Mexikó melletti Campeche-öböl alsó kontinentális lejtőjén. És mégis rendkívül rejtélyesnek és felfedezetlennek, és a Föld egyik legszokatlanabb ökoszisztémájának tekintik őket.

Olyan magas, mint egy hatszintes ház

A Santa Barbara partján, a Kaliforniai Egyetem tudósai felfedezték még hét ilyen szokatlan nyílást. Búvárrobotok és mélytengeri búvárok segítségével megvizsgálták a szellőzőnyílások geometriáját és összetételét. "A legnagyobb közülük körülbelül két, egymás mellett fekvő futballpálya nagysága megegyezik, mint egy hatszintes épület" - mondta David L. Valentine, a Kaliforniai Egyetem geofizikusa.

Az aszfaltvulkán megjelenésének és kitörésének a vázlata © Jack Cook / Woods Hole Oceanographic Institution

Víz alatti hegy, teljesen aszfaltból

Az Alvin búvárrobot karja mintákat vett a merülésekből a merülésekből, egyszerűen egy darab lebontásával. "Csodálkoztam, milyen könnyű megtörni" - mondta Christopher M. Reddy a Woods Hole Oceanographic Institution (WHOI) -ból. "Ez megerősítette, hogy ez nem volt normál kőzet." Valójában a vulkáni lejtőkről és a környező altalajból származó minták elemzése azt mutatta, hogy a H A gél főleg aszfaltból állt. A tudósok becslése szerint csak a legnagyobb aszfaltvulkán kupola szerkezete körülbelül 100 000 tonna aszfaltot tartalmaz.

Kitörés körülbelül 40 000 évvel ezelőtt

Kiderült, hogy a ma kihalt aszfaltvulkánok 44 000 és 31 000 évvel ezelőtt nagyon aktívak voltak, és többször kitörtek. A kitörésük során a parttól mintegy 16 kilométerre fekvő vulkánok erőteljes Verbindungenligen vegyületek, kátrány és metán gázok áramlását engedték el. A kiadott mennyiség megmagyarázhatja, hogy a Kalifornia partjainál ebből az időből a tengeri lerakódásokban mekkora a metán és kátrányérték. kijelző

(UC Santa Barbara, 2010.4.26. - NPO)