Víz alatti vulkán érclelőhelyként

A kutatók a Földközi-tenger fenekén fúrnak

A Rockdrill 1 kitettsége Panarea előtt az M73 / 2 kutatási körút során. Jobbra a háttérben a Stromboli vulkán. © S. Petersen, IFM-GEOMAR
felolvasta

Egy nemzetközi kutatócsoport először vizsgálta meg a Szicília északi részén található tengerfenék érclerakódásait. Egy speciális fúró segítségével a tudósoknak sikerült legalább öt méter vastag hatalmas ércmintákat kinyerni egy víz alatti vulkánon, a víz mélységében 630 méter. Ezek többek között vasat, rézet, cinket, ólmot és ezüstöt tartalmaznak.

A Kiel Leibniz Tengerészeti Tudományos Intézet (IFM-GEOMAR) vezetésével végzett expedíció célja a rezervoárképződés, a tengerfenék vízforgalma és a meleg Tirrén-tenger forrásainak mikroorganizmusai közötti összefüggések feltárása. Az alkalmazott eszköz a British Geological Survey fúróberendezése volt. A "Rockdrill 1" akár öt méter hosszú kőmintákat is képes fúrni egy menetben.

A tektonikus lemezek felülete

A vizsgálati terület Nápoly és Szicília között fekszik, közvetlenül az afrikai és az európai tektonikus lemez határán. Itt találhatók nemcsak a régió ismert vulkánjai, például a Stromboli vagy a Vulcano, hanem számos tengeralattjáró vulkáni szerkezete is. Ezen vulkánok némelyikén a forró kőzetnek a tengervízzel való érintkezéséből adódó érclerakódások képezik, amelyeket alig vizsgáltak.

Masszív szulfidmag kb. 3 m mélységben a tengerfenék alatt. © S. Petersen, IFM-GEOMAR

"Az ásványosítás összetétele azt mutatja, hogy forró, fémben gazdag oldatok voltak az altalajban, még akkor is, ha ezek már nem közvetlenül a tenger fenekén merülnek fel" - mondja Sven Petersen az IFM-GEOMAR-ból, a Meteor kutatóhajó fő tudósa. A kilépési pont közelében azonban szokatlan mikroorganizmusok és magasabb organizmusok találhatók, amelyek az emelkedő meleg oldatokból megkapják a szükséges tápanyagokat - például hidrogén-szulfidot.

"Az eddig ismert ércmennyiségek túlságosan alacsonyak ahhoz, hogy gazdasági szempontból érdekesek legyenek (csak körülbelül tízezer tonna). Fúrás közben azonban sem az oldalra, sem a mélyre nem értük el az ásványianyag határát. Tehát valószínűleg több érc van hátra. További lehetőségek és mélyebb fúrások szükségesek azonban a potenciál meghatározásához. "Folytatja Petersen. kijelző

A magmatizmus és a tengervíz kölcsönhatása

Az érclelőhelyek feltárása mellett ezen az expedíción más érdekes sziklákat és üledékeket is fúrtak a Stromboli és Panarea szigetek területén, amelyek egyértelműen jelzik a magmatizmus és a tengervíz kölcsönhatását. Különböző ásványi képződmények jelzik a bonyolult kőzetképződési folyamatokat a föld alatt.

"A forró magma és a tengervíz kapcsolatában intenzív kölcsönhatások vannak, amelyek befolyásolják a kőzet összetételét" - magyarázza Petersen a meteorzápor eredményeit. És tovább: "Amint a magma lehűl a föld alatt, forró oldatok szabadulnak fel, amelyek kémiai reakcióba lépnek az egymásra helyezett sziklákkal. Az eredeti ásványokat újakká alakítják. Még akkor is, ha a megoldások már nem mozognak a sziklán, ezeknek az új ásványoknak a vizsgálatából következtetéseket lehet levonni az oktatás feltételeiről. "

(idw - Leibniz Tengerészeti Tudományi Intézet, 2007.9.11. - DLO)