Első hatás: Forrásban lévő tengerek, folyékony sziklák

A kutatók először óriási hatást fejtenek ki bolygónk korai napjaiban

Meteorit ütés © USGS / NASA
felolvasta

Vele szemben a dinokiller kicsi volt: Körülbelül három milliárd évvel ezelőtt több mint 50 kilométer nagy aszteroida sújtotta a földet - katasztrofális következményekkel. Ez megmutatja e korszak ilyen hatalmas hatásának első rekonstrukcióját. Az autó olyan földrengéseket és szökőárokat váltott ki, amelyek erősebbek voltak, mint amit valaha rögzítettek. Az óceánok felforródtak és a kőzetek folyékonyak lettek. A kutatók spekulálják, hogy a hatás akár a modern lemeztektonika kialakulásának is felelős lehet.

A Föld nagyon másfél és fél milliárd év alatt nagyon veszélyes hely volt, hatalmas aszteroidákkal, a Naprendszer bolygóképződésének maradványaival. Eddig azonban nem volt elegendő bizonyíték ahhoz, hogy rekonstruálni lehessen egy ilyen őskori hatás menetét és mértékét. Új bizonyítékok biztosítottak geológiai képződményeket a dél-afrikai Barberton greenstone övezetben. Ebben a szalagban, Johannesburgtól keletre, a szikla megőrződött a korai őskori időkből.

Jelzőfény képződmények a greenstone övben

Norman Sleep és Donald Lowe, a Stanfordi Egyetem egy feltűnő képződményt vizsgáltak ebben a sziklaban, és egyértelmű bizonyítékokat találtak a 3, 26 milliárd évvel ezelőtti hatalmas hatásról. "Tudtuk, hogy magas lehetett, de nem volt olyan nagy" - magyarázza Lowe. A hatás helye továbbra sem ismert. A kutatók azt gyanítják, hogy ez több ezer mérföldre volt a greenstone övtől. Az ősi szikla csak a hosszú távú hatásokat őrizte meg - az eseménynek ennek megfelelően óriásinak kellett lennie.

A további elemzések és a geofizikai modellszimulációk először tették lehetővé az aszteroida méretének és a hatás következményeinek rekonstruálását. Ennek megfelelően az aszteroida mérete 37–58 kilométer volt, és másodpercenként 20 kilométer sebességgel sújtotta a föld felszínét. "Ez az aszteroida nagyobb volt, mint bárki más az elmúlt egymilliárd évben" - jegyzi meg Jay Mellosh, a Purdue Egyetem hatásvizsgálata.

Az ősi aszteroida mérete a "Dinokiller" Chicxulubhoz és a Mount Everesthez viszonyítva © American Geophysical Union

Quakes, szökőár és cseppfolyósított szikla

A hatalmas hatás óriási energiát bocsátott ki és a 10, 8-asnál erősebb földrengéseket okozott, ahogy a kutatók beszámolják. A szeizmikus hullámok átfutottak a bolygón, és több mint fél órán át ráztak, sokkal hosszabb ideig, mint még a mai legerősebb földrengések. Több mint ezer méter magas szökőár futott át az Urozeánon, és a tengerfenékhez választotta őket. kijelző

Az ütés hője elpárologtatta a kőzetet az ütközés helyén, a párologtatott kőzet a légkörbe dobta, és az esőből a parázsból és a pohár glutfl sgenből ismét világszerte esett. "Az üledékek cseppfolyósodtak és öntötték, mint a víz" - írják a kutatók a forgatókönyvet. Ugyanakkor a levegő és a víz felmelegszik, a tenger felszíne forr.

Ha az első élő sejtek már akkoriban kialakultak, akkor ez a katasztrófa valószínűleg sokuk számára végzetes következményekkel járt volna. Másrészről, ezek és más korai hatások olyan mértékben megváltoztathatták a környezeti feltételeket, hogy ez még az élet fejlődését is ösztönözte - gondolják a kutatók. "Megpróbáljuk megérteni azokat az erőket, amelyek formálták bolygónk idejét és a környezetet, amelyben az élet fejlődött" - magyarázza Lowe.

Nyomja meg a lemeztektonikát?

Ez a hatás döntő szerepet játszhatott a lemeztektonikában is - a kontinensek sodródása, amely ma is bolygónkat érinti. Körülbelül ezen idő alatt a sodródás primitív előformája átalakult az egyes földlemezek folyamatos mozgásává, amelyeket "varratok" választanak el egymástól. A Barberton zöldkőben felfedezett képződmények és kéreg meghibásodások azt jelzik, hogy az ütés akkoriban számos hibát és kéreg törést okozott.

"Ez alátámasztja azt a hipotézist, miszerint az akkori hatás okozhatta a tektonika nagy változását" - kommentálta Frank Kyte a Los Angeles-i Kaliforniai Egyetemen kollégáinak eredményeiről., Legalábbis a zöld övben az első főzési zónák akkoriban felmerülhetnek. Maga az aszteroida valószínűleg semmit sem hagyott hátra, mint egy 500 kilométeres kráter, és még ma is régóta eltűnt: az erózió milliárd éve régóta kiegyenlítette. Ezért nyitva van, hogy valaki pontosan megtudja, hol ütött a Bolide akkoriban. (Geokémia, Geofizika, Geosystems, 2014; doi: 10.1002 / 2014GC005229)

(Amerikai Geofizikai Unió, 2014.4.10. - NPO)