Az ősi erszényes ősi tömegsír felfedezett

Az ausztráliai mészkőbarlang jó leletnek bizonyul a paleontológusok számára

A Nimbadon lavarackorum koponya a fejlettség különböző szakaszaiban © Karen Black, UNSW
felolvasta

Az ausztráliai Queenslandben a kutatók mészkőbarlangot fedeztek fel a koponyák és csontok százaival a kihalt marsupialis Nimbadonban. A 15 millió éves csontok először lehetővé tették a teljes fejlődés rekonstruálását a csecsemőtől a felnőttig, és megmutatták, hogy már fut, mint a mai erszényesekben.

A Queensland északnyugati részén fekvő Riversleigh területet Ausztrália egyik legfontosabb fosszilis helyének tekintik, és az UNESCO világörökség részeként osztályozta. A barlangokkal borított mészkő különösen gazdag emlékekben gazdagodik, kb. 15 millió évvel ezelőtt, amikor az egykori esőerdők fokozatosan gyepré vált. Most az Új-Dél-walesi Egyetem kutatói megint szenzációs felfedezést tettek itt. Egy barlangban különféle erszényes állatok kivételesen jól megőrzött csontokkal találkoztak, köztük kenguruk, táskafarkú denevérek, denevérek és poikilosok.

Bármely kora koponya egy halomon

A legszenzációsebb azonban a növényevő, erszényes állat, a Nimbadon lavarackorum csontjai. A Marsupialia nagyjából juhméretű képviselője alapján a kutatók különböző korosztályú személyek csontjainak és koponyáinak százaira fedeztek fel. A korábban nem feltárt, különböző korú, egyedek összehasonlításával a tudósok képesek voltak rekonstruálni, hogy a Nimbadonok hogyan fejlődtek először.

Rekonstruált ifjúsági fejlesztés

"Ez egy fantasztikus és hihetetlenül ritka lelet" - mondta Karen Black, az ásatási csapat vezetője. "A kövületek szokatlanul jó megőrzési állapota lehetővé tette számunkra, hogy megértsük a Nimbadon növekedését és fejlődését csecsemőtől felnőttig. Eddig 26 koponyát fedeztek fel - a táskában lévő szopós fiúktól az fiatalokig és az idősebb felnőttekig -.

Értékes megjegyzések a koponyafejlesztésről © Karen Black, UNSW

Az összehasonlító tanulmányok azt mutatják, hogy még az ősi erszényes babák már ma is leszármazottjaik lettek: csak egy hónappal a megtermékenyítés után éretlennek született és fejlődését az anyazsákba befejezték. Ezenkívül a koponyák azt mutatják, hogy a csecsemőknél a fej eleje növekedett és tartósult először - feltehetően elégséges stabilitást biztosítva a szoptatás során. Később, abban a korban, amikor a kölykök már táplálták az első leveleket, a fej többi része is összeroppant és növekedett. Mindenekelőtt nagy üregek és lebenyek alakultak ki, amelyek az erős maszturbáló izmok számára jó rögzítési pontokat kínáltak. kijelző

A barlang bejárata halálcsapdaként

Nyilvánvaló, hogy körülbelül tizenöt millió évvel ezelőtt Nimbadonok egy egész állománya bebarlangolt és halálra barlangolt. "Valószínűleg egy függőleges barlangbejáraton zuhant át, amelyet a növényzet rejtett el, és természetes csapdanak tűnt" - mondta Black. Ezek az állatok - beleértve az anyákat, beleértve a fiúikat táskában hordozó anyukákat - vagy ütéskor meghaltak, vagy túléltek, majd csapdába estek a barlangban anélkül, hogy el tudtak volna menekülni Az a tény, hogy egyszerre annyi állatot öltek meg, a kutatók arra a következtetésre jutottak, hogy a Nimbadonok, hasonlóan a mai legelőkhöz, családi csoportokban vagy akár gr Csoportjaik együtt éltek.

A tudósok még a barlangban még mindig rejtett kövületek töredékét ástak ki. "Szó szerint csak megkarcoltuk a felületet, még több ezer csont van eltemetve a lerakódás mélyebb rétegeiben" - mondta Black.

(Új-Dél-Wales Egyetem, 2010. július 20 - NPO)