"Elveszett" kontinenst fedezték fel Mauritius alatt

Az ősi földtömeg Madagaszkár Indiától való elválasztása után szakadt

Első pillantásra Mauritius egy fiatal vulkáni sziget. De elrejtve a föld alatti milliárd éves kontinentális kéregbe. © Susan J. Webb / a Witwatersrand Egyetem
felolvasta

Töredezett földmérés: A Mauritius fiatal vulkáni szigete alatt egy ősi kontinens maradványai fekszenek. Ezt bizonyítja a szigeten található kőzetképződés körülbelül három milliárd éves zárványa a cirkonkristályokban. Körülbelül 90 millió évvel ezelőtt a "mauritánia" megkeresztelt földtömeg Indiát Madagaszkárral kötötte össze, de aztán apró darabokra szakadt, ahogy a kutatók beszámolják a "Nature Communications" folyóiratban.

Körülbelül 130 millió évvel ezelőtt Gondwana elszakadt a régi déli kontinenstől és észak felé sodródni kezdett. Körülbelül 90 millió évvel ezelőtt Madagaszkár és a Seychelle-szigetek elválasztottak ebből a töredékből, a maradék tovább északra vándorolt ​​és ma Indiát alkotja. A kéreg ezen ősi, kontinentális részeivel ellentétben a Mauritius-szigetet eddig tisztán vulkanikusnak tekintik és kevesebb, mint tízmillió éves.

Rejtélyes régi szemcsék

De csak néhány évvel ezelőtt a mauritiusi tengerparton történt felfedezés keltette az első kétségeket: A homok szemében a kutatók apró cirkonkristályokban zárványokat fedeztek fel, amelyek a mauritiusi sziget egyes részeinek sokkal magasabb életkorát sugallták - akár esetleg egy rejtett mikrokontinentust is. Abban az időben azonban nem lehetett kizárni, hogy a szemcséket partra mostuk a tenger felett.

Ennek kipróbálására Lewis Ashwal a Johannesburgi Witwatersrand Egyetemen és kollégái ismét megvizsgálták a mauritiusi kőmintákat. Mintákat vettek a vulkanikus trakéta képződményéből, és zárványokkal keresztelték a cirkonkristályokat. Tizenhárom szemet elemeztünk ólom-urán és urán-tórium randevúval.

Lewis Ashwal a mauritiusi vulkáni trachiták kialakulásáról - benne a kutatók régi cirkónium granulátumot találtak. © Susan J. Webb / a Witwatersrand Egyetem

Régi kéreg fiatal sziget között

És valójában a cirkónium-szemcsék közül három olyan anyagot tartalmazott, amely már 2, 5-3 milliárd éves volt. Ennélfogva sokkal idősebbek, mint a mauritiusi fiatal vulkáni köveskő, és még régebbi is, mint a szomszédos Seychelle-szigetek körülbelül 750 millió éves gránitja, ahogy a kutatók jelentik. Ehelyett a cirkónium-szemcsék kora és összetétele megfelel a Madagaszkár központjában található régi kontinentális kőzetnek. kijelző

"Ez megerősíti megállapításaink szerint az ősi kontinentális kéreg létezik Mauritius alatt" - jelentette Ashwal és munkatársai. A fiatal vulkáni Mauritius-sziget tehát egy olyan kontinens maradványait fedi le, amelyek hárommilliárd évvel ezelőtt kezdődtek a Föld története során. Ez a mauritánus megkeresztelt földbirtok egykor Madagaszkárt kötötte Indiával, de ezt körülbelül 80 millió évvel ezelőtt a kontinentális sodródás szétválasztotta.

Mauritánia és annak maradványai elhelyezkedése az Indiai-óceánban - Ashwal és társai / Nature Communications, CC-by-sa 4.0

Hosszú feszítés és szétszakadás

A kontinens egykori része kis töredékek komplex gyűjteményévé bontakozott ki, amelyeket tovább osztott a vulkáni tevékenység. "Mauritániát fokozatosan elválasztják húrszerű szerkezetűvé" - mondta Ashwal és munkatársai. A kontinentális kéreg eltérően nagy része integrálódott az újonnan kialakuló Indiai-óceán óceáni kéregébe.

A mauritániai maradványok ma a földkéreg keskeny ívén helyezkednek el, amely India délnyugati csúcsától Mauritiusig terjed. A Saya de Malha sekély vízterülete Mauritiusztól északra és a Chagos-szigetcsoport szintén ezen ősi földbirtok maradványai.

"Vizsgálatunk azt mutatja, hogy az állítólag homogén óceáni kéreg nem áll közel olyan egyenletesen, mint amire gondolnánk." - mondta Michael Wiedenbeck, a GeoForschungszentrum Potsdam GFZ. "Éppen ellenkezőleg, a tengerfenék alatt mindig vannak régi kontinensek töredékei. Csak fel kell fedeznünk őket. "(Nature Communications, 2017; doi: 10.1038 / NCOMMS14086)

(Természet, GFZ Német Földtudományi Kutatóközpont, 2017.02.01. - NPO)