Bálnák: A "föld fülétől" a "víz füléhez"

A rekonstruált kövületek hallórendszerének fejlesztése

Fosszilis bálna Remingtonocetus középső fül - Lauren Stevens
felolvasta

A bálnák és a delfinek eredetileg szárazföldi emlősökből származnak. A tudósok most először használták a fosszileket, hogy megértsék, hogy a fül hogyan alkalmazkodott ehhez a lépéshez a földtől a vízig. A Nature-ben közzétett tanulmány négy ősi bálnafaj koponyalemzésén alapszik.

"Ez a bálnák korai fejlődésének tanulmánya bemutatja a külső és a középső fülben bekövetkezett változásokat, amelyek szükségesek voltak a földről a vízre való átálláshoz" - mondta Rich Lane, a Nemzeti Tudományos Alapítvány geológiai és paleontológiai programjának vezetője. amely előmozdította a nemzetközi projektet.

A fül a modern fogazott bálnák számára az egyik legfontosabb érzékszerv, mivel ezek a bálnák visszaverődő hanghullámok segítségével képezik meg ragadozójukat. Anélkül, hogy meg tudnád határozni a hang irányát, ezek a bálnák halálra éheznének.

Négy különböző fosszilis bálnacsoport tanulmányozása alapján az új tanulmány megmutatja, hogyan fejlődött a hallás e képesség felé. A legkorábbi bálnafaj, a Pakicetid, körülbelül 50 millió évvel ezelőtt lakta az ősi óceánokat. Még mindig ugyanazt a hangátviteli rendszert használták, mint a szárazföldi emlősök, és ezért csak nagyon korlátozott hallásuk volt a víz alatt. Utódjaik, a Remingtonocetiden és a Protocetiden, akik körülbelül 43-46 millió évvel ezelőtt éltek, továbbra is megőrizték a szárazföldi emlősök rendszerét, de egy új hallórendszerrel párhuzamosan fejlődtek ki.

"A kövületek azt dokumentálják, hogy a bálnák hallása megváltozott, kezdve őseik fülkövészeivel és kezdve a közeli modern bálnák meghallgatásával" - magyarázza Hans Thewissen, az északkeleti ohioi Egyetemi Orvostudományi Egyetem (NEOUCOM) anatómusa. a két tanulmányvezető. kijelző

A későbbi bálnák már sokkal jobban hallhattak víz alatt, mint a Pakicetiden, ugyanakkor hangfelvételt is rögzítettek a levegőben. Mindkét rendszer megtartása azonban jelentős teljesítményveszteségeket eredményezett.

Csak a körülbelül 40 millió évvel ezelőtti bazilosauroidák kifejlesztésével eltűnt a régi szárazföldi emlősök fülje és a mai Cetacaea modern hangérzékelő rendszere megkezdte fejlődését. Noha a bazilosauroidok még mindig nem voltak igazán hangosan lokalizálva, fülük már nagy lépés volt a víz alatti finomított hallás felé.

(Nemzeti Tudományos Alapítvány, 2004.08.17. - NPO)