A "változó levelek" sokkal idősebbek, mint amire számítottak

A rovarok álcázási stratégiája több millió éve sikeres

A vándorló levelek kövület és "modern". © Uni Bonn
felolvasta

A Messel-gödörben egy 47 millió éves rovarot találtak 2005-ben, amely az úgynevezett "változó levelekhez" tartozik. Ezek az állatok megtévesztően valódi virágos növények leveleit utánozzák, és ellenségeik előtt álcáznak. A fosszilis gyalogló levél jól megőrzött, és hihetetlenül hasonló a mai csoportban élő férfiakhoz. A felfedezés azt mutatja, hogy a levéllevelek utánozása meglepően régi evolúciós stratégia, amelyet nyilvánvalóan sok millió évig gyakoroltak. Ezt Sonja Wedmann paleontológusok és Jes Rust professzor, a Bonni Egyetemen, valamint a göttingeni állatorvos Sven Bradler számolják be a Nemzeti Tudományos Akadémia folyóiratának (PNAS) jelenlegi számában.

Az ősi rovar a kutatók szerint sokban hasonlít a Messel-gödörből korábban talált fosszilis lombozat-levelekhez. Különösen a hasát oldalirányban kiszélesítette és nagyon levélszerűen néz ki. A fosszilis méretben és egyéb külső tulajdonságokban is számos egyezést mutat párosító levelekkel. Ugyanakkor vannak kis különbségek, például a fosszilis reprodukciós rendszer részleteiben. A tudósok ebből arra következtetnek, hogy következtetéseket lehet levonni a kövület alaphelyzetéről a mai vándorló levelek törzskönyvébe.

A levelek megváltoztatása nemcsak a lombozat leveleit utánozza megjelenésük révén, hanem sikeres álcázási stratégiájuk fontos részét is a sajátos viselkedésük jellemzi. Az állatok éjszakai, napközben órákig mozdulatlanok maradnak. Zavarok esetén a szélben mozgó levél imbolyogó mozgásával utánozzák ragadozóik megtévesztését. Valószínűleg ez a viselkedés már 47 millió évvel ezelőtt volt.

Az elosztási terület régen sokkal nagyobb volt

A rovarok között a rovarok, akik vadásztak ezekre a rovarokra, madarak, főemlősök és denevérek. A fosszilis minta tökéletes álcázása a kutatók szerint azt bizonyítja, hogy már majdnem 50 millió évvel ezelőtt egy erős szelekciós nyomást kellett uralnia a ragadozók körében, akik különösen a szemükre támaszkodtak.

A mai gyalogos levelekben a hímek és a nőstények nagyon különbözőek, a nőstények még tökéletesen utánozzák a leveleket, mint a hímek. A fosszilis és a mai hímekkel való nagy hasonlósága miatt valószínűnek tűnik, hogy 47 millió évvel ezelőtt a nőstények már úgy néztek ki, mint ma, és ezért a fosszilis gyűjtők tarthatták őket a levelek számára. kijelző

A németországi Messel-gödörből származó fosszilis tünetek azt is mutatják, hogy ezen állati csoport korábbi elterjedési területe sokkal nagyobb volt, mint a maié, mivel a mai átváltható levelek csak 37 fajból származnak Délkelet-Ázsiából és szomszédos területek ismertek. A kövület azt mutatja, hogy ereklyé terjesztés.

(idw - Bonn Egyetem, 2007.01.02. - DLO)