Gőz szökőkutak a Jupiter hold Európájában

A gejzírek jelzik a felszíni és szubglaciális óceán lehetséges kapcsolatát

Így nézhet ki a gőzkút itt Európában © NASA / ESA / K. Retherford / SWRI
felolvasta

A Jupiter holdján, az Európa csillagászai felfedezték a szubglaciális ózon újabb jelzését: A hold déli pólusán időnként magas vízgőzök szökőkútjai emelkednek fel. Ezt a Hubble Űrtávcső felvételei bizonyítják. A víz kiszivároghat a jégkéreg alatt az óceánhoz kapcsolódó repedésekből. Ez a felfedezés megerősíti Európa pozícióját a bolygón kívüli potenciális élet jelöltjeként - jelentetik a kutatók a Science folyóiratban.

Európa már egy ideje vonzza a bolygó tudósok különleges figyelmét. A Jupiter négy nagy holdja közül a legkisebbnek valószínűleg folyékony víz ozánja van a vízjégkéreg alatt - és ez tehát az élet létrehozásának előfeltétele. A szubglaciális tenger számára szükséges meleget a Hold közelsége biztosítja a Jupiter gáz óriásnak: kissé excentrikus pályájának folyamán a bolygó mágnesessége felváltva összenyomja és meghosszabbítja Európa belsejét, hőt termelve.

2011-ben a kutatók bizonyítékokat találtak arra is, hogy a jégkéregben folyékony vízkamrák is vannak, amelyek vastagsága akár 15 kilométer. A tengerhez hasonló vízbuborékokat az óceán feltöltésével lehet kitölteni, és ezáltal az édesvíz a kéreg repedésein keresztül kiszabadulhat. Ez a frissen fagyasztott vízjég megmagyarázza a számos repedés és rés kontrasztos széleit.

Az Aurora feltárja a vízgőz szökőkútot

Lorenz Roth, a San Antonio-i Délnyugati Kutatóintézet és munkatársai most először találtak bizonyítékot arra, hogy Waser valóban ezekből a repedésekből származik - sőt hatalmas, több mint 200 kilométer magas szökőkutakban. Ennek bizonyítását a Hubble Űrtávcső 2012. decemberi spektroszkópiai képei adták. A Hold déli féltekéjén a gerjesztett oxigén- és hidrogénatomok halvány izzását mutatták, mint általában abban az esetben, amikor a vízmolekulák a mágneses mezővel való kölcsönhatás révén szétesnek. Ez arra utal, hogy rendkívül hideg vízgőz van jelen.

A kék foltok azt jelzik, hogy a Hubble Űrtávcső mikor fedezte fel a vízgőz spektrális jelét: Jupiter hold déli pólusa közelében. NASA / ESA / Roth L. / SWRI / Kölni Egyetem

"Erre a vízgőzre messze a legegyszerűbb magyarázat az, hogy szökőkútnak tűnik Európa felszínén" - mondja Roth. Hasonló hatás már ismert a Saturn hold Enceladusról. Még vele az aktív gejzírok is messzirányban áradnak a vízgőzökbe, a jégbe és a porba az űrbe. Európában azonban eddig csak a vízgőzt észlelték - továbbra is bizonytalan-e, hogy a betűkészlet tartalmaz-e jég- és porrészecskéket is. kijelző

Még nem tudom meghatározni, honnan jönnek ezek a szökőkutak. "Van-e a jégkéreg alatt az óceánhoz való gőz kijárata?", Vagy a jégben keletkeznek, például a felület közelében lévő súrlódási stressz miatt? "- kérdezi Roth. "Ha ezeket a szökőkutakhoz csatlakoztak volna a szublaciális óceán, akkor ez azt jelenti, hogy nem kell fúrnunk azt az óceánt, hogy többet megtudhassunk annak összetételéről." elegendő ezeknek a szökőkutaknak a részletesebb elemzéséhez. "Ez nagyon izgalmas" - mondja a kutató.

Árapályok kiváltóként?

A kutatók szerint a vízgőz által okozott aurorok mindig akkor fordulnak elő, amikor a Jupiter holdja excentrikus pályáján a legtávolabb van a bolygójától. Ez azt jelzi, hogy a Jupiter erős gravitációja miatt fellépő árapályerők kiváltják ezt a jelenséget. A tudósok azt gyanítják, hogy az Európa jégében lévő hosszú repedések és hasadékok meghosszabbíthatók és kinyílhatnak nagyobb távolságra a bolygótól, majd a vízgőz el tud menekülni. Másrészt, amikor a hold újra megközelíti a bolygót, a gravitációs erő nyomóerői biztosítják, hogy a repedések összenyomódjanak és így bezáródjanak.

"Az a felfedezés, hogy a vízgőz elhagyja Európát a déli pólus közelében, megerősíti pozícióját a potenciális élet-barát barát jelöltjeként" - mondja Roth. Mivel vannak olyan szervezetek, amelyek még napfény nélkül is képesek életben maradni a szubglaciális, hideg vízben, az Antarktiszi szubglaciális tavakból származó minták elemzése bizonyítja. Vannak baktériumok, amelyek energiájukat és tápanyagaikat kivonják a kémiai alapanyagokból, és a hideg és a sötétség ellenére is virágzanak. Ha kapcsolat van a felszíni és a szublaciális óceán között Európában, ez fontos feltételeket teremt a tömegátadáshoz és növeli a föld alatti körülmények valószínűségét, amely lehetővé teszi az élet kialakulását.

(NASA, 2013.12.13. - NPO)