A földrengés rázza meg a föld mágneses mezőjét

A mágneses mező farkából származó mágnesek a magnetoszféra rezegnek

Mágneses mező és THEMIS műholdak © NASA
felolvasta

A föld mágneses mező farka összepattanhat a napszél hatására, mint egy túlfeszített gumiszalag. Aztán a Plasmajeket a föld irányába repül, amelyek a föld közeli mágneses teret rezegtetik és ezáltal egyfajta "űrrengést" idéznek elő. Ezt a "Geophysical Research Letters" folyóiratban derítik ki a THEMIS mágneses mező küldetésének értékelése.

2007 óta a NASA öt szondájú, „Események története és a makroskálájú interakciók a felszín alatt” (THEMIS) 2007 óta vizsgálja a részecskék fluxusát a Föld magnetoszférájában, ideértve például a napviharokat, amelyek például sarki fényt váltanak ki. Ismert volt, hogy a napfény felé néző oldal földi mágneses mező farkává vált. Mivel azonban a THEMIS szondák egy ideje figyelték ezt a farkát, valami csodálatosat fedeztek fel:

A mágneses farok plazmafúvókákat dob

Időről időre a napszél részecskeáramának oly mértékben meghosszabbodik a föld mágneses farka, hogy visszapattant, mint egy gumiszalaggal. Itt a korábban elfoglalt napszél plazma úgy katapulálódik, mint egy csúzli lövés a föld felé. A THEMIS szondák egynél több alkalommal találták meg ezeket a plazma fúvókákat. De mi történt ezekkel a Föld közelségében, eredetileg nem volt ismert, mert a szonda túl messze volt a bolygótól. Csak a közelmúltban, amikor a kutatók közelebb manőverezték a THEMIS szondákat, biztosították a kritikus adatokat. "Most már tudjuk" - mondja David Sibeck, a NASA Goddard űrrepülési központja. "A plazma fúvókák űrrepüléseket váltanak ki."

A mágneses teret rázó földrengés © Evgeny Panov, Ausztria Űrkutató Intézete

A "Spacequakes" a föld felszínére hat

"Űrrengések" - űrföldrengésekként - a kutatók leírják a Föld mágneses mezőjének remegését, amelynek hatása a Föld felületére is kiterjedhet. Az általuk kibocsátott energia eléri az 5-6-os földrengés energiáját. "Ilyen mágneses sokkokat a földi állomások regisztráltak a világ minden tájáról, ugyanakkor a szeizmikus detektorok nagy földrengést rögzítettek" - magyarázza Vassilis Angelopoulos, a THEMIS kutatója a kaliforniai Los Angeles-i Egyetemen.

A THEMIS adatok kiértékelése azt mutatta, hogy a fúvókák körülbelül 30.000 kilométerre futnak az Egyenlítő felett a geomágneses mezőbe. Ez az ütés egyfajta visszatérő rugót vált ki, amelyben a plazma fel-le mozog, mint egy gumilabda az oszcilláló mágneses mezőn. Az első rugó amplitúdója általában a legerősebb, majd fokozatosan kisebb lesz. "Régóta gyanítottuk, hogy valami hasonló történik" - mondja Sibeck. A rugózás számítógépes szimulációi szintén megerősítik a megfigyelt folyamatot. Most, hogy megfigyelhetjük a folyamatot in situ, Themis felfedezte valami új és meglepő dolgot. Kijelző

A plazmafolyamok és kavarogások THEMIS térképe egy űrrengés során. NASA

A plazma örvények meglepetést jelentenek

Meglepő módon a plazma örvények a mágneses gáz hatalmas turbulenciái, olyan nagyok, mint maga a Föld, és az oszcilláló mágneses mező szélén forognak. "Amikor a plazmafúvókák eltalálják a belső magnetoszférát, akkor a plazmafúvóka mindkét oldalán ellentétes forgású örvények jelennek meg" - magyarázza Rumi Nakamura, az Osztrák Űrkutató Intézet, a tanulmány társszerzője. "Úgy gondoljuk, hogy ezek az örvények jelentős elektromos áramot generálhatnak a Föld közvetlen közelében."

Az örvények és az űrrengések együttesen az ionizált részecskék messze juthatnak a légkörbe. Ezek zavarokat generálnak a sarki fényben, de rádió- és rádió-interferenciát is okozhatnak, és szélsőséges esetekben áramszünetet is okozhatnak. Az új felfedezések azonban sok kérdést megválaszolatlanul hagynak.

"Még sok tennivalónk van" - mondja Sibeck. Hogyan lehetnek ezek az űrrengések? Hány örvény képes keringni a Földön egyszerre, és hogyan lépnek kölcsönhatásba egymással? A kutatók erre a kérdésre a válaszra számítanak a további THEMIS-mérések alapján.

(NASA, 2010.07.30. - NPO)